Transbordador SLS

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Ilustración artística del futuro SLS.

El SLS (acrónimo de "Space Launch System" o "Sistema de lanzamiento espacial"), es un proyecto de lanzadera de la NASA iniciado en 2010, y en fase de desarrollo, concebido como sucesor del anterior Transbordador STS, cuyo programa finalizó su vida operativa en 2011.

El programa SLS surge como sustituto del fallido Proyecto Constelación: un programa de desarrollo de lanzaderas que debía haber sucedido al STS, y que fue cancelado en 2010 por recortes presupuestarios, así como por diversas críticas sobre sus especificaciones.

Según el diseño previsto, el SLS tendrá un diámetro de 8.4 m y superará los 100 m de altura, con una capacidad de carga estimada en 130 000 kg (290 000 libras), para satisfacer el requisito del Congreso, sirviendo tanto para carga como para misiones tripuladas.[1]

El coste del programa está estimado en 10 000 millones de dólares,[2] y se prevé que los primeros lanzamientos de prueba del SLS se realicen en 2017,[3] alcanzando el estado operativo para la década de 2020.

Características[editar]

Diseño preliminar.

El diseño de este vehículo será similar al del Saturno V, siendo un poco más grande y entre un 10 y un 20% más potente que éste,[1] siendo pues un sistema capaz de lanzar misiones más allá de la órbita terrestre.[4]

Reducción de costes[editar]

Con objeto de reducir costes, el nuevo diseño será modular. Esto permitirá por un lado optimizar el gasto de cada lanzamiento, ajustando la configuración del cohete a las necesidades específicas de cada misión. Por otro lado, también permitirá dosificar la inversión en desarrollo, al aplazar el diseño de los módulos de potencia extra para cuando los módulos básicos estén ya finalizados.[3] Esta filosofía de desarrollo ocasionará que las capacidades del SLS vayan aumentando progresivamente a lo largo de la década de 2020, para alcanzar su funcionalidad completa en torno a 2032.[5]

También reutilizará componentes tanto del finalizado programa Shuttle (STS), como del cancelado proyecto Constelación.[3] El cohete constará de dos etapas y podría usar combustible líquido en contraposición al sólido que se empleaba hasta la fecha;[1] [2] sin embargo esta característica no es definitiva, pues el diseño de la primera etapa del cohete está supeditado esencialmente al rendimiento de las distintas propuestas que se presenten.[4]

Para las misiones tripuladas de esta lanzadera está previsto continuar con el diseño en curso de la nave Orión.[4]

Calendario previsto[editar]

En julio de 2011 la NASA publicó la agenda de trabajo preliminar para las distintas fases de desarrollo del SLS.[5]

Misión Fecha prevista Notes
SLS-1 2017 Lanzamiento de la nave Orion alrededor de la luna. No tripulada
SLS-2 2021 Lanzamiento de la nave Orion alrededor de la luna. Tripulada
SLS-3 2022
SLS-4 2023
SLS-5 2024 Primer lanzamiento en configuración de carga
SLS-6 2025 Misión tripulada de exploración
SLS-7 2026 Lanzamiento de carga
SLS-8 Agosto de 2027 Lanzamiento tripulado
SLS-9 2028 Lanzamiento de carga
SLS-10 2029 Lanzamiento tripulado
SLS-11 2030 Lanzamiento de carga con la nueva configuración
SLS-12 2031 Lanzamiento tripulado con la nueva configuración
SLS-13 2032 Lanzamiento de carga con la nueva configuración

Referencias[editar]

  1. a b c «NASA's New Space Launch System Announced - Destination TBD» (en inglés). Consultado el 15 de septiembre de 2011.
  2. a b «Press Conference on the Future of NASA Space Program» (en inglés). Consultado el 15 de septiembre de 2011.
  3. a b c «NASA Announces Design for New Deep Space Exploration System» (en inglés). Consultado el 15 de septiembre de 2011.
  4. a b c «NASA Announces Design For New Deep Space Exploration System» (en inglés). Consultado el 15 de marzo de 2011.
  5. a b «Preliminary NASA plan shows Evolved SLS vehicle is 21 years away» (en inglés). Consultado el 15 de septiembre de 2011.

Véase también[editar]

  • Ares V, la lanzadera cancelada en favor de la SLS.