Samaria (ciudad antigua)

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Ruinas de la desaparecida ciudad de Samaria.

Samaria fue una antigua ciudad de la región de Samaria (Israel).

  • שומרון (Shomron) en hebreo
  • Σαμάρεια (Samáreia) en griego
  • السامرة (as-Samira) en árabe

Se encuentra en la Gobernación de Naplusa, dentro de Cisjordania ―territorio palestino ocupado por el Estado de Israel.

Fue la capital del Reino de Israel en el siglo IX y VII a. C. Las ruinas de la ciudad se encuentran en las montañas de Samaria y desde 2012 se encuentran bajo la jurisdicción de la Autoridad Palestina.

Historia[editar]

Shomron (literalmente ‘torre de vigilancia’) se encuentra en el corazón de las montañas de Israel, a pocos kilómetros al noroeste de Siquem, y adyacente a la ciudad de Sebastia. La colina de Samaria es una elevación alargada, con laderas empinadas aunque no inaccesibles, y una parte superior plana. Según la mitología hebrea, Omrí ―que fue rey de Israel hacia el 870 a. C.― le compró esta colina a su propietario, Shemer, por dos talentos de plata. El rey hizo que su gente se mudara desde su villa capital Tirsa e hizo construir un nuevo pueblo en la amplia cumbre de la colina y le dio el nombre de Shomeron, es decir, Samaria (1 Reyes 16:24). El sitio poseía muchas ventajas. Omrí residió aquí durante los últimos seis años de su reinado.

Como resultado de una guerra fracasada con Siria, Omrí parece haber sido obligado a conceder a los sirios el derecho a «tomar» las calles en Samaria (probablemente el permiso a los comerciantes sirios para llevar a cabo su comercio en la capital israelita). Esto implicó la coexistencia de los israelitas con una considerable población siria.

Fue la única ciudad de Israel creada por un rey. Todas las demás poblaciones habían sido tomadas por la fuerza. Pero Samaria fue la elección de Omrí solo. El rey Omrí le dio a la ciudad que había edificado el nombre de su antiguo propietario, pero la evidencia de su fundación es la denominación de Samaria en inscripciones asirias: Beth-Khumri (la casa de Umri).

Weall Stanley[1]

Samaria fue sitiada con frecuencia. En los días del rey Ajab, Ben Hadad II atacó las laderas con treinta y dos reyes vasallos, pero fue derrotado con una gran masacre (1 Reyes 20:1-21). El ejército de Ajab, en comparación con el de Ben Hadad, no era más que «dos pequeñas bandadas de niños»

El siguiente año volvió a atacar junto con Joram de Israel, pero una vez más fue derrotado totalmente y se vio obligado a rendirse a Ajab (1 Reyes 20:28-34).

La fortificación fue volteada durante la destrucción de la ciudad por Juan Hircano (164-104 a. C.) en el año 108 a. C.. Las huellas de la destrucción causada por Hircano fueron encontradas por los arqueólogos, pero la ciudad fue repoblada aparentemente bajo Alejandro Yanai (125-76 a. C.), hijo de Hircano. En el año 63 a. C., Samaria fue anexada a la provincia romana de Siria.

Sebaste[editar]

Base del templo Augusteum en la cumbre de la colina, originalmente de 25 metros de altura.

En el año 30 a. C., el emperador Augusto (63 a. C.-14 d. C.) le otorgó esta ciudad a Herodes el Grande, quien le cambió el nombre de Samaria a Sebaste en honor de Augusto ("Sebaste" es la forma femenina del griego Sebastos, que significa Augusto).

Los restos más sobresalientes de este período son:

  • el Augusteum, que consiste en un templo y una gran explanada construida sobre el palacio de Omride en la cumbre de la acrópolis,
  • una puerta de la ciudad,
  • una calle con columnas de este a oeste,
  • un teatro en la ladera noreste de la acrópolis,
  • un templo dedicado a Kore en una terraza al norte de la acrópolis, y
  • un estadio hacia el noreste, en el valle.

Al este de la acrópolis, y en un área que hoy une la ciudad antigua con la moderna villa de Sebastia, se encuentra el foro, flanqueado al oeste por una basílica excavada parcialmente.

El agua para la aldea romana de Sebaste era suministrada por un acueducto subterráneo que la traía desde los manantiales del este hasta la zona del foro.

La ciudad estaba rodeada por una muralla de 4 km de circunferencia, con torres que unían las pasarelas en el oeste y el norte.

En el área de la aldea moderna y los campos colindantes se excavaron una serie de mausoleos con sarcófagos adornados.

Reconstrucción romana[editar]

Entrada de la iglesia bizantina.

En el siglo II d. C., cuando la ciudad se estableció como colonia, Septimio Severo la hizo reconstruir, sin ningún cambio importante.

Samaria está relacionada con el religioso Juan el Bautista, legendario personaje de la Biblia cristiana, cuyo cuerpo decapitado se cree que fue enterrado allí.

Una iglesia pequeña basílica, construida en el siglo V, fue excavado en la ladera sur de la Acrópolis. Se cree que ese tenplo fue el lugar de enterramiento de la cabeza de Juan el Bautista.

Un monasterio fue añadido a la misma en una fecha posterior. En el siglo XII también se construyó una catedral latina también dedicada a Juan el Bautista al este del foro romano y los elementos de la muralla romana de la ciudad combina período.

Referencias[editar]

  1. Stanley, Weall (fl. 1880): The House of Omri; a Dramatic Poem (78 págs.), Londres: Barnes and Noble, 1893.