SS America (1940)

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SS America (1940–41, 1946–64, 1978)
USS West Point (1941–46)
SS Australis (1964–78)
SS Italis (1978–80)
SS Noga (1980–84)
SS Alferdoss (1984–93)
SS American Star (1994)
USS West Point AP-23.jpg
El SS America pintado con las marcas de camuflaje en su tiempo como navío de guerra.
Historial
Astillero Newport News Shipbuilding and Drydock Co.
Tipo Transatlántico
Operador United States Lines (1940–41)
Marina de los Estados Unidos (1941–46)
United States Lines (1946–64)
Chandris Lines (1964–78)
Venture Cruises (1978)
Chandris Lines (1978–80)
Intercommerce Corporation (1980–84)
Silver Moon Ferries (1984–92)
Chaophraya Transport Co (1992–96)
Puerto de registro Nueva York (1940–41, 1946–64)
Marina de los Estados Unidos (1941–46)
El Pireo (1964–67, 1968–96)
Ciudad de Panamá (1967–68)
Iniciado 22 de agosto de 1938
Botado 31 de agosto de 1939
Viaje inaugural 22 de agosto 1940 (como transporte de tropas)
Baja 1994
Destino Encallado, partido en dos y desintegrado por el mar en las costas de la isla Fuerteventura (España)
Características generales
Desplazamiento • 26 454 TRB (1940-65)
• 14 320 TRN (1940-65)
• 33 961 TB (1965-96)
Eslora 220 m
Manga 28,43 m
Calado 10 m
Propulsión • 4 turbinas de vapor
• 2 hélices
Velocidad 22,5 nudos
El costo de construcción estuvo en 18 millones de dólares

El SS America fue un lujoso trasatlántico construido en 1940 por la compañía estadounidense United States Lines. Fue el mayor buque de pasajeros de los Estados Unidos de su tiempo. Tuvo muchos nombres desde su construcción hasta su naufragio en 1994. Con 49 metros menos de eslora que el Titanic, fue uno de los barcos más grandes y lujosos de Norteamérica.

Construcción[editar]

El SS America en construcción.

Fue diseñado por el afamado ingeniero naval estadounidense William Francis Gibbs, de la firma Gibbs & Cox, construido para la compañía United States Lines y patrocinado por la primera dama estadounidense, Eleanor Roosevelt. Su construcción fue realizada a base de bronce y aluminio. Navío de modernas líneas y casi-gemelo del SS United States, no resultó sin embargo tan veloz como este último, faltándole más de 10 nudos para homologarlo. Lo propulsaban dos turbinas de vapor que desarrollaban una potencia de 34.000 caballos y obtenían una velocidad máxima de 24,5 nudos. Medía 220,8 metros de eslora y 28,7 metros de manga. Desplazaba 35.440 toneladas, con una capacidad de 1.046 pasajeros y una tripulación de 643 hombres. Fue bautizado por Eleanor Roosevelt el 31 de agosto de 1939, ante 30.000 espectadores. Sin embargo, debido a la Segunda Guerra Mundial, el viaje inaugural fue pospuesto.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Reconvertido debido a la Segunda Guerra Mundial, fue militarizado y rebautizado como USS Westpoint en 1941. Tenía espacio para transportar a 8.000 soldados. El 15 de junio de 1941 tocó el océano en su nueva etapa; de 1941 a 1945 realizó unos 60 viajes de traslado, contabilizándose 483.000 soldados evacuados y 350.000 millas recorridas.[1] Al terminar la guerra, el buque fue devuelto a sus propietarios.

Posguerra[editar]

Después de la guerra, fue restaurado y restituido con su lujo original. El 14 de diciembre de 1946 realizó su verdadero viaje inaugural; el recorrido se llevó a cabo entre Nueva York-Cobh-El Havre y Southampton. De 1946 a 1964 el buque cruzó el Océano Atlántico varias veces, hasta que los aviones comerciales fueron desplazando gradualmente a los cruceros. Finalmente, en 1964, fue retirado del servicio.

La naviera griega Chandris Lines lo adquirió en octubre de 1964 y lo rebautizó como S.S. Australis. Fue modernizado, ampliado y puesto en servicio para transportar a emigrantes y turistas. En esta nueva etapa, tenía una capacidad para 2.300 pasajeros. Realizó su primer viaje en 1965 y transportó a un total de 300.000 pasajeros. Fue sucesivamente vendido y rebautizado como SS Italis y SS Alferdoss, dejándolo sin mantenimiento por espacio de 16 años, lapso en que sus máquinas se tornaron inservibles.

Último año[editar]

En 1993, en el puerto griego de El Pireo, el barco estaba fuera de servicio por el mal estado de sus máquinas y sus reparaciones resultaban onerosas respecto al valor del navío. En 1993 fue comprado por un armador tailandés por dos millones de dólares para reconvertirlo en hotel flotante de lujo en Bangkok; para ello fue nuevamente rebautizado como American Star. Para su traslado fue tomado a remolque por un remolcador oceánico ruso.

Naufragio[editar]

Sufrió una fuerte tormenta el 15 de enero de 1994 en Canarias, cuando era remolcado por el barco ucraniano Neftegaz 67, con sus hélices ya desmontadas y colocadas en la cubierta. Debido a la tormenta y a negligencias, el remolcador cortó el cable y el American Star quedó a la deriva. Tres días más tarde, tras varias descoordinaciones entre los intereses implicados, el buque encalló definitivamente en la playa de Garcey, municipio de Pájara, en la costa oeste de Fuerteventura. 48 horas después —mientras los propietarios, la empresa de remolcadores y la aseguradora discutían sin ponerse de acuerdo sobre qué medidas se debían tomar—, el buque se partía en dos por los embates marinos.

El 6 de julio se declaró la pérdida total del barco y, cuando la Guardia Civil retiró el cerco, fue víctima de saqueos por parte de los lugareños que se hicieron con toda clase de elementos y accesorios. El naufragio constituyó un auténtico atractivo turístico.

Después de partirse en dos, la mitad de popa se hundió definitivamente en el océano. La otra mitad, la de proa, permaneció en la playa reconocible y era conocida como un barco fantasma. En 2007, la proa se destruyó definitivamente.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. USS Westpoint AP23 (en inglés)

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]