SN 1987A

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SN 1987A
Composite image of Supernova 1987A.jpg
Remanente de SN 1987A visto en capas de luz de diferentes espectros. Datos de ALMA (radio, en rojo) muestras de polvo recién formadas en el centro del remanente. Hubble (luz visible, en verde) y Chandra (rayos X, en azul).[1]
Descubrimiento
Descubridor Observatorio Las Campanas
Fecha 24 de febrero de 1987 (23:00 UTC)
Datos de observación  (Época J2000)
Tipo de supernova II (peculiar)[2]
Galaxia anfitriona Gran nube de Magallanes
Constelación Dorado
Ascensión recta 05h 35m 28.03s
Declinación -69° 16′ 11.79″
Coordenadas galácticas G279.7-31.9
Magnitud aparente (V) +2.9
Distancia 167 885 al (51,474 kpc)
Características físicas
Progenitor Sanduleak -69° 202
Tipo de progenitor B3 supergigante
Color (B-V) +0.085
Características notables Supernova más cercana registrada desde la invención de telescopio


SN 1987A fue una supernova que tuvo lugar en las afueras de la Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070), situada en la Gran Nube de Magallanes, galaxia enana cercana perteneciente al Grupo Local. Ocurrió aproximadamente a 168.000 años luz (51,4 kiloparsecs) de la Tierra,[3] lo suficientemente cerca para ser visible a simple vista. Fue la supernova más cercana observada desde SN 1604, que apareció en la Vía Láctea.

Historia[editar]

La luz de la supernova llegó a la Tierra el 23 de febrero de 1987. Como fue la primera supernova descubierta en 1987, fue designada "1987A". Su brillo alcanzó su punto máximo en mayo con una magnitud aparente de alrededor de 3, disminuyendo lentamente en los meses siguientes. Fue la primera oportunidad para que los astrónomos modernos pudieran ver de cerca una supernova.

Fue descubierta por Ian Shelton y Oscar Duhalde en el Observatorio Las Campanas en Chile el 24 de febrero de 1987, y de forma independiente por Albert Jones en Nueva Zelanda.[4] En marzo de 1987 fue observada desde el espacio por Astron, el mayor telescopio espacial de rayos ultravioleta de la época.[5]

Precursor[editar]

Poco después de registrarse el acontecimiento, la estrella progenitora fue identificada como Sanduleak -69° 202a, una supergigante azul de tipo espectral B3. Esta identificación fue inesperada, pues en ese momento las supergigantes azules no se consideraban posibles precursoras de supernovas dentro de los modelos existentes de evolución estelar. Actualmente se piensa que la progenitora era una estrella binaria, cuyas componentes se fusionaron unos 20.000 años antes de la explosión, creando la supergigante azul y siendo ésa también la razón de la existencia de los anillos visibles en el remanente.[6] No obstante, las dificultades persisten con esta interpretación.[7]

Resto de supernova SN 1987A[editar]

Secuencia de imágenes del Telescopio Espacial Hubble, mostrando la colisión del resto de supernova en expansión con un anillo de material expulsado 20.000 años antes de la explosión.

SN 1987A parece ser una supernova de colapso de núcleo, por lo que cabría esperar una estrella de neutrones como remanente. Desde que la supernova fue visible se ha estado buscando el núcleo colapsado, pero no se ha detectado.[8] Se han considerado dos posibilidades para explicar la ausencia de la estrella de neutrones. La primera es que la estrella de neutrones puede estar oculta entre densas nubes de polvo y no ser visible. La segunda es que tras la explosión grandes cantidades de material volvieron a caer de nuevo sobre la estrella de neutrones, por lo que continuó colapsando hacia un agujero negro. También tiene unos anillos misteriosos cuyo origen se desconoce.[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]