Gran Nube de Magallanes

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Gran Nube de Magallanes
Large.mc.arp.750pix.jpg
Datos de observación
(época J2000.0)
Tipo SB (s) m[1]
Ascensión recta 05h 23m 34,5s
Declinación -69° 45' 11"
Distancia 136.000 años luz[2]
Magnitud aparente (V) 0,9
Tamaño aparente (V) 10,75º × 9,17º
Corrimiento al rojo 278 ± 3 km/s
Constelación Dorado / Mensa
Características físicas
Magnitud absoluta -
Radio 1.900 años luz
Otras características
Tercera galaxia más próxima
a la Vía Láctea
Otras designaciones
LMC / ESO 56- G 115
PGC 17223

La Gran Nube de Magallanes (abreviada como LMC, del inglés Large Magellanic Cloud) es una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea y miembro del Grupo Local. Se encuentra a 136.000 años luz[2] (unos 41.700 pársecs)[n 1] de distancia, siendo la tercera galaxia más próxima a la Vía Láctea después de la galaxia Enana del Can Mayor y la galaxia Enana Elíptica de Sagitario (SagDEG). Es visible a simple vista como un débil objeto en el hemisferio austral terrestre situado entre las constelaciones de Dorado y Mensa. Forma una de las llamadas Nubes de Magallanes del hemisfero sur junto a la galaxia enana NGC 292.

Historia[editar]

La peculiar posición de la Gran Nube de Magallanes, exactamente en dirección al polo sur de la eclíptica, hace que desde latitudes mediterráneas no sea visible en ninguna época, por lo que permaneció desconocida en la Antigüedad clásica.

La primera mención de la Gran Nube de Magallanes aparece en el Libro de las Estrellas Fijas, texto escrito por el astrónomo persa Abd Al-Rahman Al Sufi en torno al año 964.[3] [4] Se la menciona como Al Bakr, el Buey Blanco de los árabes del sur, ya que la Gran Nube de Magallanes es visible desde el sur de Arabia.

La siguiente observación registrada fue hecha en 1503-1504 por Americo Vespuccio en una carta sobre su tercer viaje.[5]

Fernando de Magallanes, en su viaje de circunnavegación alrededor de la Tierra, fue el primero en poner en conocimiento de occidente la existencia de esta galaxia, que hoy lleva su nombre.[4]

El primero en estudiar detalladamente la Gran Nube de Magallanes fue John Herschel, quien se estableció en Ciudad del Cabo entre 1834 y 1838, analizando 278 objetos diversos comprendidos dentro de ella.[6]

Hasta el descubrimiento de la galaxia Enana Elíptica de Sagitario en 1994, la Gran Nube de Magallanes era considerada la galaxia más cercana a la Vía Láctea. Con el descubrimiento en 2003 de la galaxia Enana del Can Mayor, el título de galaxia más cercana recayó sobre ésta última.

Morfología[editar]

Posición de la Gran Nube de Magallanes en relación a la Vía Láctea.

La Gran Nube de Magallanes está clasificada, de acuerdo a la base de datos de objetos extragalácticos de la NASA, de tipo SB (s) m, una galaxia espiral barrada (SB) sin estructura de anillo (s) de forma no-regular y sin bulbo (m).[1] El aspecto irregular de la galaxia es probablemente el resultado de interacciones tanto con la Vía Láctea como con la Pequeña Nube de Magallanes.

Durante mucho tiempo se consideró que la Nube de Magallanes era una galaxia plana, como las galaxias espirales y que podía asumirse que se hallaba a una única distancia de nosotros. Sin embargo, en 1986, Caldwell and Coulson[7] encontraron que las cefeidas en el área noreste de la Gran Nube se encontraban más cerca de la Vía Láctea que las cefeidas en el área suroeste. Más recientemente, esta geometría inclinada ha sido confirmada por observaciones de cefeidas[8] y gigantes rojas en la etapa de fusión de helio.[9] Estos trabajos sugieren que la Gran Nube de Magallanes tiene una inclinación de ~35º, considerando que 0º corresponde a una galaxia cuyo plano es perpendicular a nosotros.

Objetos principales[editar]

La Gran Nube de Magallanes atraviesa una fase activa de formación estelar. La imagen muestra la nebulosa Heinze 206 vista en el infrarrojo por el Telescopio espacial Spitzer.

La Gran Nube de Magallanes contiene unos 30.000 millones de estrellas[10] y tiene un diámetro de aproximadamente 35.000 años luz. Su masa es unas 30.000 millones de veces la masa solar, una décima parte de la masa de la Vía Láctea. Como gran parte de las galaxias irregulares, la Gran Nube es muy rica en gas y polvo, y actualmente atraviesa una fase de gran actividad en cuanto a formación estelar. Los diversos estudios han encontrado cerca de 60 cúmulos globulares -algo menos de la mitad que en la Vía Láctea-, 400 nebulosas planetarias y 700 cúmulos abiertos, así como cientos de miles de estrellas gigantes y supergigantes, dentro de la Gran Nube de Magallanes.[11]

La Gran Nube de Magallanes es rica en objetos y fenómenos celestes de todo tipo, siendo el ejemplo más evidente la Nebulosa de la Tarántula (30 Doradus, NGC 2070), la mayor región de formación estelar de todo el Grupo Local. En su interior se encuentran dos cúmulos abiertos, R136a y Hodge 301, responsables de la iluminación de la nebulosa. En su periferia se observó la supernova SN 1987A: el objeto que luego explotó era una supergigante azul supermasiva (Sanduleak -69° 202a). Esta supernova ha sido la más cercana observada a lo largo del siglo XX.[12]

Otras nebulosas notables son NGC 1748 y NGC 2080, ésta última situada 30 minutos de arco al sur de la Nebulosa de la Tarántula y conocida como Nebulosa Cabeza de Fantasma. Ambas son intensos núcleos de formación estelar. N44C es otra nebulosa de notable extensión situada 2º al norte del centro de la galaxia. DEM L 106 es una región H II que contiene la nebulosa N30B.

Entre los cúmulos abiertos cabe destacar NGC 1850 y NGC 1872; entre los cúmulos globulares, NGC 1818 es uno de los cúmulos más jóvenes que se conocen, con una edad de sólo 40 millones de años.

La estrella más luminosa de la galaxia es S Doradus, variable azul luminosa cuya magnitud absoluta puede llegar a alcanzar -10. WOH G64 es una supergigante roja con un diámetro estimado 2000 veces mayor que el del Sol. Recientemente se han observado otras dos estrellas hipergigantes en el interior de la galaxia, R 66 y R 126, de tipo espectral O.[13]

Referencias[editar]

  1. a b LMC NASA Extragalactic Database
  2. a b G. Pietrzyński; D. Graczyk; W. Gieren; I. B. Thompson; B. Pilecki; A. Udalski; I. Soszyński; S. Kozłowski et ál. (7 de marzo de 2013). «An eclipsing-binary distance to the Large Magellanic Cloud accurate to two per cent». Nature 495:  pp. 76-79. doi:10.1038/nature11878. 
  3. «Observatoire de Paris (Abd-al-Rahman Al Sufi)». Consultado el 19-04-2007.
  4. a b «Observatoire de Paris (LMC)». Consultado el 19-04-2007.
  5. «Observatoire de Paris (Amerigo Vespucci)». Consultado el 19-04-2007.
  6. Murrell, Andrew. «Treasures Of The SMC Part I». The Astronomical Society. Consultado el 19-01-2008.
  7. Caldwell, J.A.R. & Coulson, I.M., 1986, MNRAS, 218, 223, http://adsabs.harvard.edu/abs/1986MNRAS.218..223C
  8. Nikolaev, S., Drake, A. J., Keller, S. C., Cook, K. H., Dalal, N., Griest, K., Welch, D. L., & Kanbur, S. M. 2004, ApJ, 601, 260, http://adsabs.harvard.edu/abs/2004ApJ...601..260N
  9. Olsen, K. A. G., & Salyk, C. 2002, AJ, 124, 2045, http://adsabs.harvard.edu/abs/2002AJ....124.2045O
  10. Timothy Ferris (06-12-2011). «Magallanes solar». Consultado el 19 de diciembre de 2011.
  11. Burnham Jr, Robert (1978). Burnham's Celestial Handbook: Volume Two. New York:Dover Publications, Inc. 
  12. Bustillo Vicario, Teodoro (20 marzo 1987). Supernova 1987A. Burgense DB,. 
  13. NASA's Spitzer Uncovers Hints of Mega Solar Systems (NASA)

Notas[editar]

  1. Datos obtenidos con sólo un 2% de margen de error.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]