Rueda alimentaria

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La rueda alimentaria es un recurso gráfico que ciertas instituciones u organismos proponen a la población para seguir una alimentación segura y equilibrada basándose en clasificar los alimentos en varios grupos de características nutricionales similares. Países como España ,México, Reino Unido, Suecia o Alemania han utilizado tradicionalmente esta representación para la educación nutricional de la población.


Tabla 1. Antigua clasificación de los alimentos en grupos según su valor nutricional.
Tipo de alimento Grupo de alimento Nutriente predominante Alimentos
Plásticos I Proteínas, vitaminas, grasas y calcio. Leche y derivados.
II Proteínas de alta calidad nutricional y algunas vitaminas Carne, pescado y huevos
III Proteínas de baja calidad nutricional, glúcidos, fibra alimentaria, vitaminas y minerales Legumbres, frutos secos y patatas
Reguladores IV Glúcidos y vitaminas Verduras y hortalizas.
V Azúcares, vitaminas y minerales frutas frescas
Energéticos VI Glúcidos y fibra alimentaria Cereales y sus derivados
VII Lípidos. Mantequilla, aceite y grasas en general


Una limitación de las ruedas alimentarias iniciales es que todos los sectores (grupos de alimentos) tenían el mismo tamaño. Por ello, en el siglo XXI se han propuesto modificaciones de tales recursos gráficos reflejando la importancia de cada grupo por el tamaño de cada sector (figuras 2 y 3). Además, se ha reducido el número de grupos de alimentos de 7 a 6 (tabla 2): se ha agrupado la carne, el pescado, los huevos con las legumbres y frutos secos. Asimismo se ha incluido el agua para señalar la importancia de una adecuada hidratación.

Se considera que la dieta es equilibrada cuando la alimentación incluye alimentos de todos los grupos de la rueda, en la proporción adecuada a las necesidades de cada persona.

Este es un recurso gráfico similar a la pirámide alimentaria.


Tabla 2. Nueva clasificación de los alimentos en grupos según su valor nutricional.
Tipo de alimento Grupo de alimento Nutriente predominante Alimentos
Energéticos I Glúcidos Derivados de los cereales (preferentemente integrales), patatas y azúcar.
II Lípidos Mantequilla, aceites y grasas en general
Plásticos III Proteínas y calcio Leche y sus derivados
IV Proteínas Productos cárnicos, huevos y pescados, legumbres y frutos secos
Reguladores V Vitaminas y elementos minerales Hortalizas y verduras
VI Vitaminas y elementos minerales Frutas frescas