Robert Aickman

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Robert Fordyce Aickman (27 de junio de 191426 de febrero de 1981), escritor inglés de ficción y no ficción, conocido sobre todo por sus relatos cortos del género sobrenatural, que él describió como “cuentos extraños”.

Biografía[editar]

Robert Aickman era nieto del prolífico novelista victoriano Richard Marsh (1857-1915), conocido por su misteriosa novela The Beetle (1897), un libro que en su tiempo se equiparó en popularidad al Drácula de Bram Stoker.

Estudió arquitectura, como su padre, William Arthur Aickman. En las líneas iniciales de su libro autobiográfico The Attempted Rescue, Aickman describe a su padre como “el hombre más extravagante que yo he conocido”.

Además de su labor literaria, Aickman desarrolló un papel importante como ecologista, miembro fundador de la Inland Waterways Association, un grupo que se dedica a proteger de la contaminación las aguas de los canales interiores de Inglaterra.

Interesado en el teatro, el ballet y la música, Aickman realizó una interesante labor crítica en estos campos. También desempeñó cargos en la London Opera Society y en otros organismos.

Hoy en día los primeros libros de cuentos que escribió alcanzan un alto precio en los mercadillos de usado.

Algunos de los mejores relatos breves de Aickman (Ringing the Changes, The Swords, The same dog, The Cicerones...) han sido adaptados para las televisiones británicas.

Entre 1941 y 1957, el escritor estuvo casado con Edith Ray Gregorson.

Aickman murió de cáncer el 26 de febrero de 1981.

El libro del estudioso del terror S. T. Joshi, The Modern Weird Tale (2001), incluye una ilustrativa panorámica de la obra de este autor.

Obra[editar]

Ficción[editar]

Hasta la fecha, se han publicado 12 colecciones de “cuentos extraños” debidos a la pluma de Aickman. De estos libros, 8 han sido colecciones originales y 4 reediciones.

  • We Are for the Dark: Six Ghost Stories, London: Jonathan Cape, 1951 (libro de cuentos conteniendo 6 cuentos de Elizabeth Jane Howard y de Aickman).
  • Dark Entries: Curious and Macabre Ghost Stories, London: Collins, 1964
  • Powers of Darkness: Macabre Stories, London: Collins, 1966
  • Sub Rosa: Strange Tales, London: Victor Gollancz Ltd. 1968
  • Cold Hand in Mine: Eight Strange Stories, London: Victor Gollancz Ltd. 1975
  • Tales of Love and Death, London: Victor Gollancz Ltd. 1977
  • Intrusions: Strange Tales, London: Victor Gollancz Ltd. 1980
  • Night Voices: Strange Stories, London: Victor Gollancz Ltd. 1985

Las reediciones son:

  • Painted Devils: Strange Stories, New York: Charles Scribner's Sons, 1979 (revised stories)
  • The Wine-Dark Sea, New York: Arbor House/William Morrow, 1988
  • The Unsettled Dust, London: Mandarin, 1990
  • The Collected Strange Stories, Carlton-in-Coverdale: Tartarus Press/Durtro Press, 1999 (dos volúmenes: la mejor selección de su obra)

Muchos de sus libros contaron en la sobrecubierta con ilustraciones a cargo del ilustrador gótico Edward Gorey.

Aickman escribió las novelas The Late Breakfasters (London: Victor Gollancz Ltd. 1964) y The Model: A Novel of the Fantastic (New York: Arbor House, 1987), esta última una novela corta que nunca publicó en vida. Otra novela, Go Back At Once, permanece inédita.

No ficción[editar]

Son escritos autobiográficos The Attempted Rescue (London: Victor Gollancz Ltd. 1966) y The River Runs Uphill: A Story of Success and Failure (Burton-on-Trent: Pearson, 1986). Dada su afición conservacionista, también escribió The Story of Our Inland Waterways (London: Pitman, 1955).

Por otra parte, han quedado inéditas varias obras de teatro y una vasta obra filosófica titulada Panacea.

Como editor, Aickman publicó los primeros ocho volúmenes de la antología de terror Fontana Book of Great Ghost Stories, entre 1964 y 1972, habiendo seleccionado seis de sus propios cuentos para la misma. Igualmente añadió concienzudas introducciones a cada una.

Premios[editar]

En 1975, Aickman recibió el World Fantasy Award por su cuento Pages from a Young Girl's Journal, aparecido en 1973 en The Magazine of Fantasy & Science Fiction, y dos años más tarde en el libro Cold Hand in Mine: Eight Strange Stories (London: Victor Gollancz Ltd. 1975). Ese mismo año recibió el World Fantasy Award en reconocimiento a toda su carrera.

En 1981, el año de su muerte, Aickman fue reconocido con el British Fantasy Award por su relato The Stains, el cual había aparecido en 1980 en la antología New Terrors (London: Pan, 1980), editada por su amigo y protegido, el también escritor de terror Ramsey Campbell.

En 2000, la colección de Tarturus Press The Collected Strange Stories ganó el British Fantasy Award al mejor libro de relatos.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]