Richard Petty

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Richard Petty con su sombrero y lentes clásicos.
Plymouth Superbird 1970 de Richard Petty.

Richard Petty (nacido el 2 de julio de 1937 en Level Cross, Carolina del Norte, Estados Unidos) es un piloto de automovilismo de velocidad especializado en stock cars. Apodado "Rey Richard", es uno de los pilotos más exitosos en la NASCAR Cup Series, con siete títulos en 1964, 1967, 1971, 1972, 1974, 1975 y 1979. Ostenta los récords de mayor cantidad de victorias con 200 (incluyendo siete en las 500 Millas de Daytona) y de pole positions con 127.

Disputó la inmensa mayoría de sus carreras por el equipo Petty Enterprises de la familia, usando el número 43 y una carrocería pintada generalmente de azul claro con vivos rojos. Su padre, Lee Petty, su hijo Kyle Petty y el nieto de éste, Adam, también han sido pilotos de la Nascar.

Petty comenzó su carrera deportiva en 1958 a los 21 años de edad. En 1959 fue Novato del Año de la Nascar. Su primera victoria la obtuvo en Southern States Fairgrounds en 1960. Su segundo título en 1967 lo consiguió con un récord de 27 victorias en 48 disputadas, diez de ellas consecutivas. Ese año fue la única vez que logró ganar las 500 Millas Sureñas de Darlington. En 1975 logró el mismo récord pero de la era moderna, con 13 triunfos en 30 carreras. La última temporada de Petty en la categoría fue en 1992, la cual disputó por completo. Además, disputó la International Race of Champions desde su temporada inaugural 1974 hasta 1978, y luego 1989; fue quinto en 1978 y sexto en 1977.

En uno de los múltiples choques a los que Petty sobrevivió, en las Rebel 400 de 1970 en Darlington, golpeó múltiples veces su cabeza contra el suelo. Eso motivó la instalación de redes en los huecos de las ventanillas laterales, desarrolladas por el propio Petty.

Fuera de las pistas, Petty fue candidato a Secretario del Estado de Carolina del Norte por el Partido Republicano en 1996, cargo que no obtuvo. Apareció en las películas Cannonball 3 y Swing Vote actuando de sí mismo y conduciendo su automóvil azul número 43. En la película Cars, puso su voz para el personaje El Rey, que es un Plymouth Superbird 1970 azul como el que usó en la Nascar ese año.

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