Richard Norris Williams

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Richard Norris Williams.
Medallero
Tenis Masculino
Juegos Olímpicos
Oro París 1924 Dobles mixto

Richard Dick" Norris Williams II (29 de enero de 1891 - 2 de junio de 1968) fue un jugador de tenis estadounidense que se destacó principalmente en los años 1910. Considerado un gran jugador de dobles, se destacó en individuales con un estilo de juego agresivo en el que siempre intentaba golpear la pelota lo más fuerte que podía para crear tiros ganadores cerca de las líneas. Este estilo de juego lo hacía un jugador errático, que podía perder muchas veces con rivales de inferior nivel, pero cuando su juego estaba fino, se lo consideraba imbatible para cualquiera. Llegó a ganarle un set al gran Bill Tilden en sólo 5 minutos. Logró vencer al gran jugador de su época, Maurice McLoughlin, contrarrestando su poderoso saque ubicándose dentro de la cancha y devolviéndolo mientras la pelota subía, con el denominado rising-shot.

Es recordado también por haber sido un superviviente del desastre del RMS Titanic, el 15 de abril de 1912. Viajaba junto a su padre, Duane Williams, en la primera clase del barco cuando éste se estrelló contra un iceberg. Poco después del impacto, Williams liberó a un pasajero atrapado rompiendo una puerta, por lo que fue reprendido por un mayordomo que lo amenazó con multarlo por haber destruido una propiedad de White Star Line. Esto inspiró una escena en la película "Titanic" de James Cameron. Williams permaneció en el barco casi hasta el final del hundimiento, cuando nadó hacia un bote salvavidas que había sido arrancado de la cubierta. Allí permaneció hundido hasta las rodillas en aguas heladas durante 6 horas hasta ser rescatado por el RMS Carpathia. La tragedia dejó sus piernas tan severamente dañadas que se le recomendó su amputación, pero rechazó esta idea y cuatro meses después se encontraba jugando el Abierto de los Estados Unidos, torneo que finalmente ganó.

Carrera[editar]

Nacido en Ginebra, Suiza, donde desarrolló su juego, estudió en la Universidad de Harvard, consagrándose campeón interuniversitario en 1913 y 1915. Ya en 1913, Williams fue convocado para el equipo de Copa Davis, perdiendo uno solo de los partidos que jugó. En la final vencieron a Gran Bretaña y Williams venció en ella a Charles Dixon y con la serie ya definida perdió ante James Parke. Ese mismo año había alcanzado la final del US Championships, donde perdió ante McLoughlin en 4 sets.

En 1914 logró su primer título en el US Championships, venciendo en una emocionante final a Maurice McLoughlin por 6-3 8-6 10-8, donde Williams contó con un maravilloso control de la pelota. Logró reconquistar el título en 1916, venciendo en la final a Bill Johnston.

Luego de servir para la Armada en Francia durante la Primera Guerra Mundial (siendo un héroe con condecoraciones), Williams capitaneó al equipo estadounidense de Copa Davis entre 1921 y 1926, consagrándose campeón en sus años en el cargo. No sólo fue el capitán sino que participó como jugador de dobles en las finales de 1923, 1925 y 1926, ganando sus tres partidos, uno junto a Bill Tilden y los otros dos junto a Vincent Richards. En la especialidad de dobles fue finalista del US Championships en 5 ocasiones entre 1921 y 1927, consagrándose campeón en dos de ellas. También fue finalista de dobles en Wimbledon en 1920.

Conquistó la medalla de oro en dobles mixto en los Juegos Olímpicos de París 1924. De esta experiencia dijo: "Yo tenía un tobillo torcido y le sugerí a mi compañera, Hazel Wightman, abandonar el juego. Ella me dijo que me quedara en la red y que ella correría". Funcionó (6-2 6-3 sobre Marion Jessup-Vincent Richards) aún cuando yo tenía 34 años y ella 37. Norris Williams continuó jugando el US Championships hasta 1935, cuando con 44 años superó la primera ronda. Se mantiene como el quinto jugador con más triunfos en el torneo, junto a John McEnroe.

Fue incorporado al Salón Internacional de la Fama del tenis en 1957 y murió en Bryn Mawr, Pennsylvania en 1968.

Torneos de Grand Slam[editar]

Campeón Individuales (2)[editar]

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1914 US Championships Bandera de los Estados Unidos Maurice McLoughlin 6-3 8-6 10-8
1916 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Johnston 4-6 6-4 0-6 6-2 6-4

Finalista Individuales (1)[editar]

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1913 US Championships Bandera de los Estados Unidos Maurice McLoughlin 4-6 7-5 3-6 1-6

Campeón Dobles (3)[editar]

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1920 Wimbledon Bandera de los Estados Unidos Chuck Garland Bandera del Reino Unido Algernon Kingscote
Bandera de Irlanda James Parke
4-6 6-4 7-5 6-2
1925 US Championships Bandera de los Estados Unidos Vincent Richards Bandera de Australia John Hawkes
Bandera de Australia Gerald Patterson
6-2 8-10 6-4 11-9
1926 US Championships Bandera de los Estados Unidos Vincent Richards Bandera de los Estados Unidos Alfred Chapin
Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden
6-4 6-8 11-9 6-3

Finalista Dobles (4)[editar]

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1921 US Championships Bandera de los Estados Unidos Watson Washburn Bandera de los Estados Unidos Vincent Richards
Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden
11-13 10-12 1-6
1923 US Championships Bandera de los Estados Unidos Watson Washburn Bandera del Reino Unido Brian Norton
Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden
6-3 2-6 3-6 7-5 2-6
1924 Wimbledon Bandera de los Estados Unidos Chuck Garland Bandera de los Estados Unidos Frank Hunter
Bandera de los Estados Unidos Vincent Richards
3-6 6-3 10-8 6-8 3-6
1927 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Johnston Bandera de los Estados Unidos Frank Hunter
Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden
8-10 3-6 3-6ç

Campeón dobles mixto (1)[editar]

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1912 US Championships Bandera de los Estados Unidos Mary Kendall Browne Bandera de los Estados Unidos Eleonora Sears
Bandera de los Estados Unidos William Clothier
6-4 2-6 11-9