Bill Johnston

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William M. ("Little Bill") Johnston (2 de noviembre de 1894 - 1 de mayo de 1946) fue un jugador de tenis estadounidense, destacado en los años 10 y 20. Johnston era un hombre pequeño, de aspecto frágil y que sufría frecuentes enfermedades luego de su incursión en la Primera Guerra Mundial. Se lo conocía como "Little Bill" ("Pequeño Bill") en contrapunto con el más grande jugador de los años 1920, Bill Tilden, a quien se lo llamaba "Big Bill" ("Gran Bill"). Al igual que su contemporáneo Maurice McLoughlin, procedía del oeste norteamericano y se formó sobre canchas públicas de asfalto, algo hasta entonces inédito en el elitista mundo tenístico.

A pesar de su aspecto, Johnston era conocido por su poderoso drive, que lo ejecutaba con el hombro alto y una empuñadura Western. Este golpe era universalmente considerado como la mejor derecha de la historia, hasta la aparición de Pancho Segura a finales de los años 40 y su derecha a dos manos. Bill Tilden aseguró que "su drive va a ser siempre renombrado como uno de los mejores golpes que el deporte haya conocido". Fue también un excelente voleador y usaba la misma cara de la raqueta tanto para el drive como para el revés.

Antes de la explosión tenística de Tilden en los años 20, Johnston fue el mejor jugador de los Estados Unidos por algunos años y se mantuvo competitivo ante la irrupción del primero, pero nunca fue capaz de volver a ganarle en algún partido importante (en 1922 lo derrotó en 3 de las 4 veces que jugaron pero perdió en la final del US Championships en 5 sets). Wallis Myers del "The Daily Telegraph" lo consideró el co Nº1 de 1919 junto a Gerald Patterson y Liddel Hart lo consideró el co Nº1 de 1922 junto a Tilden. Es ampliamente considerado como el Nº2 del mundo detrás de Tilden entre 1920 y 1925.

Carrera[editar]

Nacido en San Francisco, California, Johnston se formó en canchas públicas de suelo duro. Tuvo su primer título destacado en 1915, cuando triunfó sobre el campeón defensor, Maurice McLoughlin, en la final del US Championships. Ese año triunfó también en el torneo de dobles junto a Clarence Griffin. En 1916 defendió su título de dobles pero perdió en la final de singles ante Richard Norris Williams en 5 sets.

Luego de servicios en la Primera Guerra Mundial, se volvió a llevar el torneo en 1919 ante quien luego sería su principal rival y a la vez compañero de Copa Davis, Bill Tilden. En la final lo derrotó en tres sets. Entre 1920 y 1926, Tilden y Johnston se conformaron como el Nº1 y Nº2 mundial respectivamente y se llevaron un récord aún inigualado de 7 Copa Davis consecutivas. Johnston perdió durante 5 años entre 1920 y 1925 la final del US Championships, todos ante Tilden.

En 1920, año en el que perdió su primer final del US Championships ante Tilden en 5 sets, debuta en Copa Davis, donde logran vencer a Gran Bretaña en Wimbledon para jugar la final ante Australasia en Auckland. Allí obtienen una contundente victoria de 5-0 ante el equipo de los afamados Gerald Patterson y Norman Brookes. En 1921 superan en la final a Japón por 5-0 y entre 1922 y 1924 superan fácilmente a Australia, liderada por Patterson, James Anderson (ante quien perdió su primer partido por la copa en 1923), John Hawkes y Pat O'Hara Wood. Mientras tanto, Johnston alcanzaba la final del US Championships en todo estos años (salvo 1921) pero sólo pudo dar batalla a Tilden en 1922, donde perdió en 5 sets, tras estar dos sets arriba y luego 3-0 en el cuarto set.

En 1923 Johnston es enviado junto a Frank Hunter a realizar una gira por Europa, y allí logra triunfar en el Campeonato del Mundo sobre tierra batida en París (en su última edición, este era el torneo más prestigioso del mundo sobre superficie lenta) y en Wimbledon, donde supera fácilmente a Hunter en la final.

En 1925 hace su última aparición en la final del US Championships perdiendo ajustadamente en 5 sets ante Tilden y conquistan nuevamente la Copa Davis, triunfando fácilmente en la final ante la ascendente Francia de "los Mosqueteros", hecho que se repetiría en 1926, aunque en esta oportunidad Tilden sufría su primer derrota en la copa ante René Lacoste. En 1927, Francia lograría conquistar el trofeo por primera vez, gracias a la labor de Lacoste en ambos partidos individuales y la victoria de Henri Cochet sobre Johnston. Luego de esto, Johnston se retiró del tenis debido a una frágil salud resultante de su incursión en la guerra.

Murió de su ciudad natal víctima de tuberculosis en 1946. Fue incorporado al Salón Internacional de la Fama del tenis en 1958.

Torneos de Grand Slam[editar]

Campeón Individuales (3)[editar]

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1915 US Championships Bandera de los Estados Unidos Maurice McLoughlin 1-6 6-0 7-5 10-8
1919 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden 6-4 6-4 6-3
1923 Wimbledon Bandera de los Estados Unidos Frank Hunter 6-0 6-3 6-1

Finalista Individuales (6)[editar]

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1916 US Championships Bandera de los Estados Unidos Richard Norris Williams 6-4 4-6 6-0 2-6 4-6
1920 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden 1-6 6-1 5-7 7-5 3-6
1922 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden 6-4 6-3 2-6 3-6 4-6
1923 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden 4-6 1-6 4-6
1924 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden 1-6 7-9 2-6
1925 US Championships Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden 6-4 9-11 3-6 6-4 3-6

Campeón Dobles (3)[editar]

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1915 US Championships Bandera de los Estados Unidos Clarence Griffin Bandera de los Estados Unidos Tom Bundy
Bandera de los Estados Unidos Maurice McLoughlin
2-6 6-3 6-4 3-6 6-3
1916 US Championships Bandera de los Estados Unidos Clarence Griffin Bandera de los Estados Unidos Ward Dawson
Bandera de los Estados Unidos Maurice McLoughlin
6-4 6-3 5-7 6-3
1920 US Championships Bandera de los Estados Unidos Clarence Griffin Bandera de los Estados Unidos Willis Davis
Bandera de los Estados Unidos Roland Roberts
6-2 6-2 6-3

Finalista Dobles (1)[editar]

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1927 US Championships Bandera de los Estados Unidos Richard Norris Williams Bandera de los Estados Unidos Frank Hunter
Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden
8-10 3-6 3-6

Campeón Dobles Mixto (1)[editar]

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1921 US Championships Bandera de los Estados Unidos Mary Kendall Browne Bandera de Noruega Molla Mallory
Bandera de los Estados Unidos Bill Tilden
3-6 6-4 6-3