Rhizocephala

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Rhizocephala
Sacculina carcini.jpg
El chichón amarillo es la parte externa o "ninguno" de una hembra adulta del rizocéfalo Sacculina carcini parasitando un cangrejo decápodo hembra de la especie Liocarcinus holsatus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Crustacea
Clase: Maxillopoda
Subclase: Thecostraca
Infraclase: Cirripedia
Superorden: Rhizocephala
Müller, 1862
Órdenes

Los rizocéfalos (Rhizocephala) son un orden de crustáceos cirrípedos.

Particularidades[editar]

Los rizocéfalos son exclusivamente parásitos de estructura muy sencilla. El nombre "Rhizocephala" se refiere a las "rels" con las que penetran sus huéspedes y en la "cabeza" o parte exterior visible. Todas las especies parasiten cangrejos decápodos.

Emparentados a los percebes, sólo se parecen a estos a su estadio larvario. Los adultos no tienen ningún miembro ni segmentación visible. Todos los órganos se encuentran anclados dentro del huésped de tal manera que sólo una "cabeza" o parte externa formada por el aparato reproductor y el sistema nervioso central es visible al ojo desnudo.

El rizocéfalo no mata a su huésped, pero el cangrejo huésped acaba en un estado de castración, puesto que el parásito ocupa efectivamente el lugar de sus órganos genitales.

Taxonomía[editar]

Según la revisión hecha al 2001 por Martin y Davis, los rizocéfalos son un superorden.