Rheasilvia

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Hemisferio sur de Vesta, mostrando el cráter Rheasilvia.
Imagen de Vesta tomada por el Hubble en mayo de 2007. Rheasilvia puede ser visto de perfil abajo a la derecha.

Rheasilvia, llamado así por Rea Silvia, Vestal que la mitología considera madre de Rómulo y Remo[1] - es un gran cráter de impacto en el asteroide Vesta, y el rasgo más notable de dicho cuerpo. Fue descubierto por el Hubble en 1997,[2] pero no recibió su nombre hasta la llegada de la sonda Dawn en 2011.

Con un diámetro de 460 kilómetros es uno de los mayores cráteres de impacto del Sistema Solar, cubriendo un 80% del diámetro de Vesta y casi todo el hemisferio sur de éste. Posee una serie de escarpas alrededor de parte de su perímetro con alturas respecto al terreno circundante de entre 8 y 12 kilómetros y una montaña central con un diámetro de casi 200 kilómetros y una altura de 23 kilómetros desde su base, lo que la sitúa entre las montañas más altas conocidas; el fondo del cráter, por contra, está a 13 kilómetros de profundidad respecto al terreno circundante.

Análisis espectroscópicos realizados con ayuda del Hubble, que detectan trazas de olivino, muestran que el impacto que produjo Rheasilvia consiguió penetrar la corteza de Vesta hasta llegar incluso a su manto[3]

El ecuador de Vesta muestra una serie de fracturas concéntricas a Rheasilvia que se piensa fueron causadas por el impacto, y también se espera detectar en las antípodas del cráter terreno de aspecto peculiar causado por su formación; sin embargo, no se podrá comprobar hasta que el polo norte de éste asteroide salga de la oscuridad causada por ser allí invierno en éstos momentos. Además se superpone a un cráter aún más antiguo de 375 kilómetros de diámetro que destruyó parcialmente.[4]

Se ha calculado que la formación de Rheasilvia expulsó al espacio el 1% de la masa de Vesta y que tanto la Familia Vesta cómo los asteroides de tipo V tienen su origen en ése evento; el hecho de que cuerpos de 10 kilómetros de tamaño hayan sobrevivido hasta hoy sugiere que el impacto tuvo lugar hace cómo mucho mil millones de años.[5]

Referencias[editar]

  1. Gazetteer of Planetary Nomenclature
  2. Hubble Reveals Huge Crater on the Surface of the Asteroid Vesta
  3. Thomas, P. C.; et al. (1997). «Vesta: Spin Pole, Size, and Shape from HST Images». Icarus 128 (1):  p. 88. doi:10.1006/icar.1997.5736. Bibcode1997Icar..128...88T. 
  4. http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/slide5_image.jpg
  5. Binzel, R. P.; et al. (1997). «Geologic Mapping of Vesta from 1994 Hubble Space Telescope Images». Icarus 128 (1):  p. 95. doi:10.1006/icar.1997.5734. Bibcode1997Icar..128...95B.