Raymond Victor Franz

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Raymond Victor Franz

Raymond Victor Franz (8 de mayo de 1922 - 2 de junio de 2010) fue un miembro del Cuerpo gobernante de los testigos de Jehová entre 1971 y 1980. Posteriormente, presentó su renuncia a causa de desacuerdos en la manera de interpretar la Biblia. En su opinión, la organización de los testigos de Jehová, dirigida principalmente por la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, había puesto mayor énfasis en la lectura de sus propias publicaciones que en la lectura de la Biblia.

Su formación religiosa[editar]

Raymond Franz nació de un matrimonio que pertenecía al movimiento de los Estudiantes de la Biblia (los antecesores de los testigos de Jehová) desde los tiempos de la Primera Guerra Mundial.[cita requerida] Su padre se bautizó en 1913.[cita requerida] Además de sus padres, tres de sus abuelos estuvieron afiliados a la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania,[cita requerida] así como cuatro de sus tíos, un hermano de su madre y tres hermanos de su padre, incluyendo Frederick William Franz, que llegaría a ser el 4.º Presidente de la Sociedad.[cita requerida] El más joven de estos tres hermanos y su esposa, saldrían de la religión después de juzgar como falsas las predicciones del fin del mundo que los Estudiantes de la Biblia habían hecho para el año 1925.[cita requerida] A los 16 años, en 1938, juntamente con sus dos hermanas más mayores, se hicieron publicadores de la congregación y fue bautizado al año siguiente.[cita requerida] Una de sus hermanas asistió a la Escuela de Galaad y sirvió como misionera durante algún tiempo en Brasil.[cita requerida]

Después de terminar la escuela secundaria en 1940, Raymond se hizo evangelizador de tiempo completo o «precursor» de los testigos de Jehová, sirviendo de ese modo durante 40 años.[cita requerida] En junio de 1940, fue designado como precursor especial (evangelizador de tiempo completo que entonces predicaba 175 horas mensuales).[cita requerida] En 1944, asistió a la Escuela Bíblica de Galaad de la Sociedad Watch Tower durante 5 meses.[cita requerida] Después de su formación, en 1946 fue designado para servir en Francia.[cita requerida] Más tarde, acabó por ser asignado por un año y medio como superintendente de circuito en los estados norteamericanos de Alabama y parte de California.[cita requerida]

Después fue enviado como misionero a Puerto Rico, a las Islas Vírgenes y a República Dominicana.[cita requerida] Fue en Puerto Rico, en 1959, donde conoció a Cynthia, quien llegaría a ser su esposa y compañera en el servicio misionero.[cita requerida] En 1957 fue expulsado de República Dominicana por el dictador Rafael Leónidas Trujillo. Se casó en 1959 y continuó en el servicio misionero en las Islas Vírgenes.[cita requerida] En 1961, volvió a República Dominicana como misioneros durante cinco años, en una época de gran agitación política y de guerra civil.[cita requerida] Las actividades religiosas de los testigos de Jehová estaban prohibidas y sus misioneros extranjeros fueron expulsados.[cita requerida] Raymond fue designado como superintendente de sucursal.[cita requerida] En 1964, Nathan Knorr invitó a Raymond Franz para ser parte del personal de la Sede Mundial, ingresando en el servicio de Betel de Brooklyn, Nueva York.[cita requerida] Después de aceptar su nueva designación, Raymond volvió a República Dominicana para entrenar a su substituto, Keith Stebbins.[cita requerida]

Al año siguiente, Raymond Franz fue designado para trabajar en el departamento de redacción, cuyo superintendente era Karl Adams. Allí se le encomendó participar con otras cuatro personas de la Sede Mundial en la elaboración de un diccionario bíblico para los testigos de Jehová. Como resultado de esto, se publicó en 1969 el libro Aid to Bible Understanding (en español, Ayuda para entender la Biblia).[1] [2] El 20 de octubre de 1971, fue invitado para ser miembro del cuerpo gobernante de los testigos de Jehová, sirviendo como miembro del comité de redacción.[cita requerida] Sirvió aún en diversas ocasiones en calidad de superintendente de zona.[cita requerida]

Durante estos años de intenso estudio de la Biblia, comenzó a presentar diversos desacuerdos con los demás miembros de la junta administrativa. Algunas de esas discrepancias tenían relación con asuntos organizacionales, o con las interpretaciones cronológicas a partir de la Biblia. Posteriormente a su desvinculación de la sociedad Watch Tower, manifestó otras disidencias doctrinales más radicales, tales como la referida a la predicación de casa en casa característica de los testigos de Jehová, sobre la cual dijo que no era una obligación cristiana, ni tiene apoyo bíblico y apostólico.[3] Debido a la crisis interna de conciencia a partir de dudas como estas decide no continuar como miembro del cuerpo gobernante y presenta su renuncia. El anuncio de su renuncia fue incluido en ministerio del reino de septiembre de 1980. A partir de eso continúa sirviendo como «publicador de las buenas nuevas» en una congregación local sin ocupar «puestos de privilegio», debiendo adaptarse a la vida laboral fuera de la Sede Betel.[cita requerida]

Exclusión de los testigos de Jehová[editar]

En 1980, con 58 años de edad, se fue del Betel de Brooklyn. Su esposa Cynthia y él se mudaron a Gadsden, en Alabama, donde Peter Gregerson (un expulsado de la Iglesia de los testigos de Jehová, y con afinidad a las interpretaciones de Raymond de las escrituras ) le dio trabajo en su supermercado. Después de eso continuaron sirviendo como publicadores en la congregación de Gadsden Este.

Después de más de 40 años en el ministerio de tiempo completo, las decisiones que Raymond fue tomando a lo largo de esos años , fueron acentuando su actitud de descontento hacia el sistema organizativo de los Testigos de Jehová. Finalmente el 31 de diciembre de 1981, estas actitudes lo llevaron a ser expulsado por un comité judicial de la congregación local debido, en la opinión de los Testigos de Jehová, a su claro desprecio hacia los principios bíblicos sobre tener trato excesivo con un expulsado. Después que se le aconsejara que no socializara innecesariamente con dicha persona, ni promoviera tal conducta entre los demás miembros de la comunidad religiosa, Raymond se niega seguir ese consejo, alegando que era la persona para la que el trabajaba y dueño de la vivienda en la que vivía con su mujer.[4] En los últimos años Raymond y Cynthia Franz vivían en el campo, a unos 50 km al oeste de Atlanta.

Obras[editar]

  • 1983: Crisis de conciencia
  • 1991: A la búsqueda de la libertad cristiana

Referencias[editar]

  1. Crisis de consciencia, Raymond Franz, 1983, p. 21
  2. A la búsqueda de la libertad cristiana, Raymond Franz, 1991, p. 187
  3. Franz, Raymond. Crisis de Conciencia, cap 7 "De casa en casa", pp 163-194
  4. Time Magazine - Witness Under Prosecution (en inglés)

Enlaces externos[editar]