Pitohui

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Pitohui
Hooded Pitohui.jpg
Pitohui dichrous
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Pachycephalidae
Género: Pitohui
Lesson, 1830
Especies
Ver texto.
Sinonimia

Melanorectes Sharpe, 1877
Melanorectus (lapsus)
Melanorhectes Finsch & Meyer 1886 (unjustified emendation)
Pseudorectes Sharpe, 1877
Pseudorhectes Finsch & Meyer, 1886 (unjustified emendation)
Rectes Reichenbach, 1850

Pitohui es un género de aves paseriformes de la familia Pachycephalidae, con seis especies endémicas de Nueva Guinea.

Los pitohuís son aves omnívoras de colores brillantes. La piel y las plumas de algunas de sus especies, especialmente del pitohuí variable y del bicolor, contienen poderosas neurotoxinas alcaloides del grupo de las batracotoxinas (también producidas por las ranas dardo colombianas del género Phyllobates). Se cree que esto sirve a las aves como defensa química contra simples parásitos y, del mismo modo, contra depredadores como serpientes, aves más grandes e incluso humanos, que son atraídos por sus vivos colores.[1] s

Las aves posiblemente no produzcan la batracotoxina por sí mismas, sino que la obtengan de algunos escarabajos del género Choresine, que son parte de su dieta.[2] Debido a su toxicidad, los habitantes de Papúa Nueva Guinea los llaman "pájaros basura", ya que no pueden ser comidos; sin embargo, en una situación desesperada podrían ser consumidos luego de quitarles todas las plumas y la piel y asar la carne al carbón.[3]

Se ha sugerido que los colores tan llamativos de estas aves son ejemplo de aposematismo (coloración de advertencia): el pitohuí bicolor tiene colores muy brillantes, con el vientre en rojo ladrillo y la cabeza en negro intenso. Por su parte, el pitohuí variable que, como su nombre implica, presenta formas muy distintas en una veintena de subespecies de distintos patrones de plumaje, registra al menos dos que son muy parecidas al pitohuí bicolor, dando muestra así de mimetismo mülleriano, en el que especies peligrosas obtienen una ventaja mutua al compartir características que los posibles depredadores quisieran evitar y, por tanto, ambas se protegen.[4]

Especies[editar]

Tiene descritas seis especies:[5]

Referencias[editar]

  1. (Dumbacher, et al., 1992)
  2. (Dumbacher, et al., 2004)
  3. (Piper, 2007)
  4. (Dumbacher & Fleischer, 2001)
  5. Zoonomen. «Birds of the World -- current valid scientific avian names.» (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2009.

Bibliografía[editar]

  • del Hoyo, J.; Elliot, A. & Christie D. (editors). (2007). Handbook of the Birds of the World. Volume 12: Picathartes to Tits and Chickadees. Lynx Edicions. ISBN 978-84-96553-42-2
  • Dumbacher JP, Beehler BM, Spande TF, Garraffo HM, Daly JW (1992). «Homobatrachotoxin in the genus Pitohui: chemical defense in birds?». Science 258 (5083):  pp. 799–801. doi:10.1126/science.1439786. PMID 1439786. 
  • Dumbacher JP, Fleischer RC (2001). «Phylogenetic evidence for colour pattern convergence in toxic pitohuis: Mullerian mimicry in birds?». Proceedings of the Royal Society of London 268 (1480):  pp. 1971–6. doi:10.1098/rspb.2001.1717. PMID 11571042. 
  • Dumbacher JP, Wako A, Derrickson SR, Samuelson A, Spande TF, Daly JW (2004). «Melyrid beetles (Choresine): a putative source for the batrachotoxin alkaloids found in poison-dart frogs and toxic passerine birds». Proceedings of the National Academy of Sciences 101 (45):  pp. 15857–60. doi:10.1073/pnas.0407197101. PMID 15520388. 
  • Piper, R. Extraordinary Animals: An Encyclopedia of Curious and Unusual Animals, Greenwood Press

Enlaces externos[editar]