Neolítico en América

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El neolítico en América comprende el estudio del surgimiento de la agricultura en América y como ese modo de producción intensificable que permite sustentar a poblaciones más numerosas, con mayor densidad de población y en las que es posible la especialización dio lugar a sociedades típicamente neolíticas más complejas.

Focos iniciales[editar]

Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; sólo se consideran las áreas de desarrollo primario donde la agricultura apareció de manera independiente.

Los inicios de la agricultura en América empezaron al parecer en tres lugares de manera independiente (tal vez cuatro): primeramente en Mesoamérica, los Andes septentrionales y la Amazonia occidental hace unos 5500 años y más tardíamente en lo que ahora es el este de Estados Unidos hace unos 4500 años. Algunos autores que consideran que el desarrollo en los Andes y en la Amazonia pudieron estar conectados por lo que comúnmente se consideran un único foco. No existe evidencia de contactos tempranos entre el norte de Sudamérica y Mesoamérica. También se estima que el desarrollo de la agricultura en el este de Estados Unidos fue independiente aunque dadas las fechas no se pueda descartar una influencia desde Mesoamérica a través de Aridoamérica.[1]

Norteamérica[editar]

En el Este de Norteamérica a partir del 2500 a. C. aproximadamente se registra el cultivo de girasol y Chenopodium. Estos cultivos locales aunque con un valor nutritivo alto en proteínas presentaban otros incovenientes secundarios y no alcanzaban productividades como la de los cultivos de otras regiones. Por eso, cuando se difundieron hacia la zona hacia el 1 d. C. los cultivos de Mesoamérica empezaron a desplazar a los cultivos originales. Hacia el 900 d. C. el maíz procedente de Mesoamérica se había convertido en el cultivo principal desplazando a las especies locales aclimatadas originalmente en la región. Eso permitió un aumento de la población considerable. Hacia 1492, muchos de los cultivos originalmente domesticados en la región habían dejado de ser cultivados.

Mesoamérica[editar]

Aunque se considera que la agricultura empezó en Mesoamérica hacia el 3500 a. C., la fecha no es universalmente aceptada y algunos autores citan ejemplos de aclimatación de plantas en la cueva de Coxcatlán (México) que podría ser substancialmente más antiguas. Por lo que la fecha de inicio real de la agricultura todavía sigue siendo discutida.

El principal cultivo cerealístico fue el maíz que se plantaba conjuntamente junto la calabaza y el frijol. Debido a la ausencia de animales de carga como bueyes que permitieran en arado, los campos siempre se trabajaron mediante palos de escavación y tracción humana. Eso condicionó el tipo de sembrado, que a diferencia de Eurasia nunca involucró esparcir semillas al azar sino que cada semilla era cuidadosamente colocada una a una. Así cada planta de maíz se sembraba junto a una de frijol que incidentalmente ayudaba a fijar nitrógeno a la tierra y hacerla más fértil.

Sudamérica[editar]

Aunque frecuentemente el norte de Sudamérica fue una de las regiones que más rápidamente evolucionó hacia sociedades típicamente neolíticas y sociedades estatales centralizadas algunos avances aparecieron en tiempos muy dispares dentro de una región no muy grande. Así por ejemplo la cerámica apareció en Ecuador (3100 a.C.) mientras que en Perú apareció mil trescientos años después (1800 a.C.).

Comparación cronológica[editar]

La siguiente tabla proporciona cifras aproximadas para la aparición de ciertas innovaciones tecnológicas y de organización social que permiten una comparación entre América y Eurasia:[2]

Innovación Eurasia América
Creciente
Fértil
China Inglaterra Andes Amazonia Mesoamérica Este de
Norteamérica
Domesticación
de plantas
8500 a. C. < 7500 a. C. 3500 a. C. < 3000 a. C. < 3000 a. C. < 3000 a. C. 2500 a. C.
Domesticación
de animales
8500 a. C. < 7500 a. C. 3500 a. C. 3500 a. C.  ? 500 a. C. ___
Cerámica 7000 a. C. < 7500 a. C. 3500 a. C. 3100-
1800 a. C.
6000 a. C. 1500 a. C. 2500 a. C.
Aparición
de aldeas
9000 a. C. < 7500 a. C. 3000 a. C. 3100-
1800 a. C.
6000 a. C. 1500 a. C. 500 a. C.
Aparición
de jefaturas
5500 a. C. 4000 a. C. 2500 a. C. < 1500 a. C. 1 d. C. 1500 a. C. 200 a. C.
Edad de Bronce 4000 a. C. 2000 a. C. 2000 a. C. 1000 a. C. ___ ___ ___
Estados
centralizados
3700 a. C. 2000 a. C. 500 a. C. 1 d. C. ___ 300 a. C. ___
Escritura 3200 a. C. < 1300 a. C. 43 a. C. ___ ___ 600 a. C. ___
Edad de Hierro 900 a. C. 500 a. C. 650 a. C. ___ ___ ___ ___

Aquí debe entenderse "edad de bronce" y "edad de hierro" como el uso generalizado de objetos de broce/cobre y hierro, hecho que en América no se produjo nunca, aunque puntualmente algunas culturas conocieron metales fuera de fines de orfebrería. Algunas fechas son más inseguras como la que se refiere a la aparición de jefaturas que son más difíciles de justificar a partir del registro arqueológico.

Referencias[editar]

  1. J. Diamond, 2006.
  2. J. Diamond, 2006, p. 414

Bibliografía[editar]