Misión de San Xavier del Bac

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San Xavier del Bac es una misión católica española localizada aproximadamente 16 kilómetros al sur del centro de la ciudad de Tucson, Arizona, en la reserva india denominada Tohono O'odham. Llamada así en honor de un misionero cristiano, pionero y cofundador de la Compañía de Jesús. La misión también es conocida como "el lugar donde el agua aparece" en referencia al río Santa Cruz que corre de manera subterránea.

Historia[editar]

La misión fue fundada en 1699 por el misionero jesuita Eusebio Francisco Kino, quién a menudo visitaba y predicaba en el área. La iglesia de la misión original, era vulnerable a los ataques de los indios Apaches quienes finalmente la destruyeron en el año 1770. Debido a que Carlos III de España desconfiaba de todos los jesuitas, a partir de 1767 la misión fue administrada por los Franciscanos.

El edificio actual fue construido con mano de obra nativa, bajo la dirección de los padres franciscanos Juan Bautista Velderrain y Juan Bautista Llorenz en el período de 1783-1797, con un préstamo de 7,000 pesos. A diferencia de otras misiones españolas en Arizona, la de San Xavier continua activa y es utilizada principalmente por la comunidad cristiana del distrito de Tohono O'odham, sirviendo asimismo a la comunidad nativa para la cual fue construida.

En su exterior, la misión de color blanco, tiene un diseño de inspiración morisca, elegante y simple. No existen archivos de los arquitectos, constructores, y artesanos responsables de crearlo y decorarlo. La mayor parte del trabajo fue proporcionado por los indios locales, y se cree que ellos proveyeron la creatividad artesanal. Los invitados que entran por las puertas esculpidas de madera de mezquite, son "golpeados" por la frescura y los colores deslumbrantes de las pinturas, talla, frescos y estatuas. El interior es lujosamente decorado con ornamentos mostrando una mezcla artística indígena y de la Nueva España.

El plano de la iglesia representa a la cruz latina clásica. El pasillo principal es separado del santuario por el crucero, con capillas . La cúpula encima del transepto tiene 16 metros de alto y está sostenido por arcos y esquinches. Al menos tres artistas diferentes pintaron las ilustraciones dentro de la iglesia. Es considerada la misión con la arquitectura española más fina en los Estados Unidos.

No parece haberse escrito mucho sobre la Misión a partir de 1797 hasta 1828. En 1822, cayó bajo la jurisdicción del gobierno mexicano independizado recientemente y la Diócesis Católica de Sonora. En 1828, el gobierno mexicano expulso a los sacerdotes españoles enviándolos de regreso a España por lo que la misión quedo vacante. De 1828-1858, la misión comenzó a decaer y los indios locales, preocupados por su iglesia, comenzaron a conservar lo que ellos podían. En 1853, cuando el territorio fue comprado a México en la Venta de la Mesilla, la iglesia vacante y en deterioro fue abierta de nuevo. En 1859, el obispo de la Diócesis de Santa Fe ordenó reparaciones con el dinero de Diócesis y un sacerdote fue adjudicado servir en la misión. En 1960 la misión fue declarada una Señal Histórica Nacional

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La misión hoy en día[editar]

Actualmente la misión está abierta al público diariamente, menos cuando está siendo utilizada para servicios de iglesia. El Festival de San Xavier se realiza en la tarde del viernes después de Pascua y presenta un desfile de luces de antorcha a cargo de las tribus de Tohono O'odham y Yaqui . Extensos trabajos de restauración y construcción han logrado que el baluarte histórico siga en servicio. La restauración exterior continúa, la torre izquierda fue completamente encerrada en andamios desde junio del 2007. El hormigón, estuco añadido en los años 1980 para atrapar el agua que dañó la decoración interior, está siendo sustituido por el tradicional yeso de barro.

Véase también[editar]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. «San Xavier del Bac Mission». National Historic Landmark summary listing. National Park Service. Consultado el 27-09-2007. 
  2. Marilynn Larew (February, 1978) (PDF), National Register of Historic Places Inventory-Nomination: San Xavier del Bac Mission, National Park Service, http://pdfhost.focus.nps.gov/docs/NHLS/Text/66000191.pdf, consultado el 2009-05-05  and Accompanying 16 photos, 15 by Marilynn Larew from 1977, 1 from 1877 after earthquake.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 32°06′25″N 111°00′29″O / 32.107, -111.008