Maurice Richard

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Fotografía de Maurice Richard.

Joseph Henri Maurice Richard (n. 4 de agosto de 1921 - f. 27 de mayo de 2000), apodado como Rocket Richard, fue un jugador canadiense de hockey sobre hielo que jugó como atacante derecho en los Canadiens de Montréal, desde 1942 hasta 1960. Rocket está considerado como uno de los mayores goleadores en la historia de la NHL: fue la primera persona que anotó más de 500 goles en toda su carrera (544 tantos), y también consiguió ser el primero en anotar 50 goles en solo 50 partidos de una temporada regular (año 1944-45).

Richard ganó la Copa Stanley con Montreal en ocho ocasiones, y fue el capitán del equipo en las cinco copas consecutivas obtenidas desde 1955 hasta 1960. En su honor, desde 1998 la LNH entrega un trofeo llamado Trofeo Maurice Richard, que se otorga a la persona que más goles ha anotado en toda la temporada regular.

Biografía[editar]

Richard comenzó a jugar profesionalmente al hockey sobre hielo en 1942, con los Canadiens de Montréal. Aunque comenzó a jugar con el dorsal número 15, pronto lo cambió por el número 9. Lo hizo en honor a su primer hijo, Huguette, que pesó 9 libras (4,08 kg) al nacer. Pudo hacerlo porque, durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército de Canadá denegó su ingreso en tres ocasiones; dos como soldado raso (por diversas lesiones) y una como mecánico, por no poseer titulación a pesar de que trabajó en ello desde los dieciseis años. Para cuando Maurice logró sacarse el título de mecánica en la Escuela Técnica de Montreal, la guerra había terminado.

A lo largo de las temporadas fue mejorando sus estadísticas. En la campaña 1943-44 ganó su primera Stanley Cup, contribuyendo con 32 goles y 22 asistencias. En la campaña 1944-45 consiguió, por primera vez, anotar 50 goles en los 50 partidos de la temporada regular, siendo esa su mayor temporada en anotación. Volvería a obtener con los Canadiens el título de campeón en 1945-46. Durante esos años desarrolló una fuerte rivalidad con otros jugadores, como Gordie Howe de los Detroit Red Wings.

Richard también fue el protagonista de diversos momentos históricos del hockey. En 1952, durante un partido contra Boston Bruins, logró reponerse de una fuerte entrada de un defensa que lo dejó inconsciente, y consiguió anotar el gol que dio la victoria a los Canadiens con sus facultades todavía mermadas. Ese mismo año superó al máximo goleador por entonces de la NHL, Neis Stewart, al anotar el gol número 326 en su carrera. Su temperamento también le jugó malas pasadas, siendo expulsado en 1955 por tumbar de un puñetazo a un árbitro. La decisión del presidente de la LNH, Clarence Campbell, de suspenderle el resto de la temporada causó indignación en los seguidores de Montreal, que llegaron a provocar disturbios en la ciudad. A pesar de perderse varios partidos, Maurice superó su récord de puntos (38 goles y 36 asistencias).

A partir de 1956 Richard iniciaría su periodo de las cinco Copas Stanley consecutivas, y superó la marca de 500 goles durante la temporada regular. Tras perderse varios encuentros por diversas lesiones, Maurice dio fin a su carrera en 1960, ganando a Toronto en las series finales. Tan solo un mes después, los Canadiens retiraron el dorsal #9 en honor a su jugador, y en 1961 ingresó en el Salón de la Fama del Hockey. Tras abandonar como jugador, trató de continuar como entrenador en los Nordiques de Quebec de la World Hockey Association, aunque renunció a las dos semanas de firmar su contrato por motivos familiares.

Richard continuó siendo homenajeado durante el resto de su vida, y estuvo considerado como uno de los personajes más célebres de Quebec y Canadá, llegando a recibir la Orden de Canadá en 1967. Cuando los Canadiens abandonaron en 1996 el Forum de Montreal para trasladarse a Centre Bell, decidieron homenajear a sus jugadores históricos que seguían vivos. Maurice Richard recibió la ovación del público más larga de la noche, la cual duró dieciseis minutos. En 1998 la LNH decidió que el premio al máximo goleador pasara a llamarse Trofeo Maurice Richard, con un trofeo ofrecido por los Canadiens de Montréal. Y en 1999, una de las franquicias de la Ligue de hockey junior majeur du Québec pasó a llamarse Rocket de Montreal en honor al jugador.

Maurice Richard falleció el 27 de junio de 2000 en Montreal. A su velatorio asistieron más de 115.000 personas, y el gobierno de Canadá decidió realizar un funeral de Estado en honor al jugador, que fue emitido en todo el país.

Trayectoria y estadísticas[editar]

Plantilla de los Canadiens en 1942(de pie, segundo a la derecha).
Escultura en honor a Maurice Richard, que puede encontrarse en Gatineau.
    Temporada regular   Playoffs
Temporada Equipo Liga P G A Pts Pen GP G A Pts Pen
1942–43 Montreal Canadiens NHL 16 5 6 11 4
1943–44 Montreal Canadiens NHL 46 32 22 54 45 9 12 5 17 10
1944–45 Montreal Canadiens LNH 50 50 23 73 46 6 6 2 8 10
1945–46 Montreal Canadiens LNH 50 27 21 48 50 9 7 4 11 15
1946–47 Montreal Canadiens NHL 60 45 26 71 69 10 6 5 11 44
1947–48 Montreal Canadiens NHL 53 28 25 53 89
1948–49 Montreal Canadiens NHL 59 20 18 38 110 7 2 1 3 14
1949–50 Montreal Canadiens NHL 70 43 22 65 114 5 1 1 2 6
1950–51 Montreal Canadiens NHL 65 42 24 66 97 11 9 4 13 13
1951–52 Montreal Canadiens NHL 48 27 17 44 44 11 4 2 6 6
1952–53 Montreal Canadiens NHL 70 28 33 61 112 12 7 1 8 2
1953–54 Montreal Canadiens NHL 70 37 30 67 112 11 3 0 3 22
1954–55 Montreal Canadiens NHL 67 38 36 74 125
1955–56 Montreal Canadiens NHL 70 38 33 71 89 10 5 9 14 24
1956–57 Montreal Canadiens NHL 63 33 29 62 27 10 8 3 11 8
1957–58 Montreal Canadiens NHL 28 15 19 34 28 10 11 4 15 10
1958–59 Montreal Canadiens NHL 42 17 21 38 27 4 0 0 0 2
1959–60 Montreal Canadiens NHL 51 19 16 35 50 8 1 3 4 2
Total en la NHL 978 544 421 965 1285 133 82 44 126 188

Palmarés[editar]

Referencias[editar]