Loxechinus albus

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Loxechinus albus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Echinodermata
Subfilo: Eleutherozoa
Superclase: Cryptosyringida
Clase: Echinoidea
Subclase: Euechinoidea
Superorden: Echinacia
Orden: Echinoida
Familia: Echinidae
Género: Loxechinus
Especie: L. albus
Molina, 1782

El erizo de mar, Loxechinus albus es un miembro del Phylum Echinodermata, el cual comprende a más de 6,000 especies, entre las cuales se encuentran las estrellas de mar, pepinos de mar, estrellas qubradizas y los erizos. Las características más importantes son su simetría radial (pentaradial) y la presencia de un esqueleto formado por piezas calcáreas que forman un caparazón o "testa" rígida (Barnes, 1989).

Distribución y hábitat[editar]

En la costa sur occidental del Océano Pacífico, desde las islas Lobos de Afuera (6°53'50" S) en Perú, hasta los 55° S en Chile. Se encuentra desde la zona intermareal hasta los 340 metros de profundidad, sobre fondos duros, utilizando sus pies ambulacrales como medio de locomoción y sus espinas como defensa y captura de algas a la deriva que utiliza como alimento.

Presenta una conducta gregaria y aunque su alimentación se basa en algas, no es extraño que se alimenten de cualquier cosa que puedan romper sus dientes.

Erizos de mar para la venta en la Feria fluvial, Valdivia. Tres se venden por 1000 pesos chilenos