Limpopo

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Río Limpopo
(Limpopo River)
Limpopo.jpg
El río Limpopo en Mozambique.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Limpopo
Nacimiento Confluencia de los ríos Crocodile (350 km) y Marico
Desembocadura Océano Índico

País(es) Flag of South Africa.svg Sudáfrica
Flag of Botswana.svg Botsuana
Flag of Mozambique.svg Mozambique
Bandera de Zimbabue Zimbabue
Coordenadas 25°10′00″S 33°35′00″E / -25.166666666667, 33.583333333333Coordenadas: 25°10′00″S 33°35′00″E / -25.166666666667, 33.583333333333
Cuerpo de agua
Afluentes Ríos Olifants (560 km), Changane (510 km), Sand (350 km), Bubi (320 km), Mogalakwena (310 km), Mwenezi (310 km), Motlouse (310 km), Shashe (300 km), Notwane (270 km), Luvuhu (255 km) y Mokolo (230 km)
Dimensiones
Longitud 1.800 km
Superficie de la cuenca 413.000 km²
Caudal medio en la boca, 170 /s
Altitud Nacimiento: 1800 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Mapa de la cuenca del río Limpopo.
Mapa de la cuenca del río Limpopo.
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Confluencia del Limpopo-Shashe.

El río Limpopo es un río que nace en el norte de Sudáfrica y desemboca en el océano Índico. Con unos 1.800 kilómetros de longitud (las fuentes varían desde los 1.600 km), es el segundo más largo de la región, el 10º de África y el 79º del mundo. Drena una gran cuenca de 413.000 km², la 45ª de los ríos primarios del mundo, mayor que países como Paraguay, Zimbabue o Japón.

Geografía[editar]

El río Limpopo nace de la confluencia de los ríos Crocodile y Marico y describe un gran arco, primero zigzagueando hacia el noreste y norte, seguidamente torciendo hacia el este y finalmente el sureste.

Sirve de frontera en un tramo de unos 640 km, separando Sudáfrica, en la orilla sudeste, de Botsuana, en el noroeste, y de Zimbabue, en el norte. Hay varios rápidos cuando el río cae por la escarpa interior de África del Sur.

Las aguas del Limpopo corren muy lentas y llenas de sedimentos. La precipitación es estacional y voluble. En años secos, los sectores superiores del río fluyen durante 40 días o menos. El área de captación superior es árida, en el desierto de Kalahari, pero se hace menos árida río abajo. La desembocadura y zona inferior es fértil y está densamente poblada. Las inundaciones después de la temporada lluviosa son un problema esporádico en el cauce inferior; la más notable fueron las catastróficas inundaciones en febrero de 2000, causadas por la densa precipitación y un ciclón.

En la esquina noreste de Sudáfrica el río toca la mayor zona de conservación. Unos 14 millones de personas viven en la cuenca del río de Limpopo, un área de alrededor de 413.000 km². La demanda de agua excede el suministro. La mayor parte de la gente que vive en la cuenca del río de Limpopo es pobre, y el hambre y la desnutrición son bastante comunes durante las sequías o cuando se malogran las cosechas.

Tiene una rica fauna entre la que destaca una numerosa población de hipopótamos.

Afluentes[editar]

El tributario principal es el río Olifants (o Letaba, el río de los Elefantes), con 560 km de longitud y una cuenca de 54.570 km². La ciudad portuaria de Xai-xai (Mozambique) está cerca de la boca del río. Desde el Olifants, el río es permanentemente navegable hasta el mar, aunque existen bancos de arena que obstruyen el acceso de los barcos grandes excepto con marea alta.

Otros afluentes importantes son, en dirección aguas abajo, los ríos Crocodile (350 km y con una cuenca de 29.572 km²), Notwane (270 km y una cuenca de 18.053 km²), Mogalakwena (310 km y una cuenca de 19.195 km²), Motlouse (310 km y una cuenca de 19.058 km²), Shashe (300 km y una cuenca de 18.991 km²), Mzingwane (190 km y una cuenca de 15.695 km²), Sand (350 km y una cuenca de 15.630 km²), Bubi (320 km y con una cuenca de 8.619 km²), Luvuhu (255 km y una cuenca de 4.826 km²), Mwenezi (310 km y una cuenca de 14.759 km²), Olifants, Mokolo (230 km y una cuenca de 8.387 km²) y Changane (510 km y una cuenca de 65.570 km²).[1]

Historia[editar]

El navegante portugués Vasco da Gama fue el primer europeo en ver el río, cuando en una de sus expediciones ancló en su desembocadura en 1498. Sin embargo, hubo residencia humana en la región desde tiempo inmemorial: el valle Makapans, cerca de Mokopane, contiene fósiles Australopithecus de hace 3,5 millones de años.

Trivia[editar]

El río Limpopo fue inmortalizado en el cuento El niño del elefante por el autor británico Rudyard Kipling, en Tan sólo historias, donde es descrito como «el gran Río de Limpopo gris verde, grasiento, todo rodeado con árboles de fiebre», donde mora la «serpiente pitón de roca bicolor» .


Notas[editar]

  1. Los datos de longitud y superficie de las cuencas proceden del sitio «The Limpopo River Awareness Kit», en «The Limpopo River Basin», disponible en línea en: [1] (en inglés).

Enlaces externos[editar]