Legión sagrada

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Infante del Batallón Sagrado.[1]

La Legión sagrada era el cuerpo de élite del ejército cartaginés. Estaba formada por hijos de nobles de la rica ciudad africana; eran muy reducidos en número y apenas aportaban algo a las batallas, a pesar de su gran calidad para el combate.

Su armamento y formación eran similares a los de los hoplitas griegos: lanza larga como arma principal, espada corta, escudo redondo de 90-110 cm (llamado hoplon), casco de bronce, grebas (las cnémidas griegas) y armadura de gran calidad. Formaban en apretadas filas en falange, cubriendo con su escudo además de a sí mismo, al compañero de la izquierda, a la vez que el compañero de la derecha ayudaba a cubrirlo a él.

La Legión Sagrada a caballo conformó la élite de las tropas y la sociedad cartaginesa. Combatía como la caballería pesada. Sus hombres portaban lanzas y llevaban buenas armaduras. Sus miembros eran siervos devotos de Astarté entregados al templo por sus familias patricias para cumplir tareas militares en vez de sacrificarlos.

Históricamente, el gran general cartaginés Aníbal llevaba a unidades de la Legión Sagrada al cruzar los Alpes hasta Italia a pesar de no recibir refuerzos patrios. Tras catorce años de campaña, dos tercios de aquellos hombres seguían luchando.[cita requerida] Estos hombres eran adoradores de un antiguo dios fenicio,Baal,dios de la guerra al que le habían construido un templo alrededor del siglo III a.c en Cartago.

Referencias[editar]