Labradorita

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Labradorita
Labradoryt, Madagaskar.JPG
Labradorita
General
Categoría Minerales tectosilicatos
Clase 9.FA.35 (Strunz)
Fórmula química (Ca,Na)(Si,Al)4O8
Propiedades físicas
Color verde-pálido, azul, a veces sin color o blanco-gris
Raya Blanca
Lustre Subvítreo a apagado
Transparencia Translúcido en muestras finas
Sistema cristalino Triclínico, pinacoidal
Hábito cristalino Cristales bien formados, dispuestos en planos de fractura
Macla Muy típica
Fractura Perfecta a desigual
Dureza 6 a 6,5 (escala de Mohs)
Densidad 2,7 g/cm3
Índice de refracción 1,55 y 1,75
Solubilidad En ácido clorhídrico
Variedades principales
Ojo de lince variedad con iridiscencia verde
Peristerita o piedra del sol con reflejos rojizos

La labradorita o espectrolita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo tectosilicatos y dentro de ellas pertenece a los feldespatos denominados plagioclasas. Es un aluminosilicato de sodio y calcio,

Es un miembro intermedio de la serie de solución sólida de las plagioclasas, cuyos extremos son la albita (plagioclasa de sodio) y la anortita (plagioclasa de calcio). Por ello, a veces es considerada como una variedad de la anortita.

Se le puso nombre a partir de que fue descrita por primera vez en la península del Labrador (Canadá), mientras que el sinónimo de espectrolita se refiere a la iridiscencia espectral que es típica de este mineral. Sinónimos poco usados en español son: carnatita, mauilita, radauita y silicita.

Hábito[editar]

La labradorita es verdaderamente un mineral bello y fascinante. En apariencia feo, su encanto está comprobado cuando lo giramos para observarlo desde la posición adecuada hasta que destella su brillante iridiscencia —lo que algunos denominan labradorescencia por ser tan típica suya—. Presenta en estos brillos un rango de colores desde el azul al violeta, a veces con verdes, amarillos o naranjas, según la variedad, incluso algunos raros especímenes muestran todos estos colores simultáneamente.

Presenta maclas con frecuencia, produciendo los cristales maclados un efecto de capas finas apiladas.

Ambiente de formación[editar]

Se forma en la cristalización de rocas ígneas y en rocas metamórficas. Es muy común que aparezca labradoria en los gabros y en otras rocas ígneas máficas, ya que la norma general es que las plagioclasas sean tanto más cálcicas cuanto más básica sea la roca que las contiene. Es el principal componente de la roca anortosita.

Por su ambiente de formación, los minerales a los normalmente aparece asociada son biotita, piroxeno y hornblenda.

Localización, extracción y uso[editar]

Cabujón de espectrolita
Losa para la construcción

Se han encontrado notables yacimientos en Labrador (Canadá), donde fue descrita, así como en la península Escandinava.

Aparte del interés coleccionístico, la labradorita posee aplicaciones industriales para fabricar cerámicas, materiales refractarios y esmaltes, así como también se emplea cortada en losas grandes en la construcción de edificaciones como revestimiento ornamental de las paredes.

Algunas labradoritas pueden ser trabajadas en joyería mediante pulido para la elaboración de collares.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]