Karl-Maria Kertbeny

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Karl-Maria Kertbeny (1824-1882) de joven, hacia 1845-1850.

Karl-Maria Kertbeny o Károly Mária Kertbeny (Viena, 24 de enero de 1824 - Budapest, 23 de enero de 1882) fue un escritor, poeta, traductor del húngaro al alemán, patriota húngaro y pionero del movimiento homosexual. Fue quien creó, en un opúsculo de 1869, la palabra "homosexual".

Biografía[editar]

El verdadero apellido de Kertbeny era Benkert. Su padre, Anton Benkert, era escritor y su madre, Charlotte Graf, pintora. Dos años después de su nacimiento, la familia se instala en Budapest para dirigir un hotel.

Kertbeny, de joven, entró como aprendiz en una librería. En aquel tiempo, uno de sus amigos se suicidó tras ser chantajeado por su condición de homosexual. Esto impresionó vivamente a Kertbeny y se propuso combatir toda forma de injusticia, convirtiéndose en un activo reivindicador de los derechos de los homosexuales.

Activismo en favor de los derechos humanos[editar]

Karl Maria Kertbeny alrededor de 1860.

Kertbeny publicará numerosos textos sobre la homosexualidad, animado por (según sus palabras) un interés antropológico y también se destacó como un defensor de los derechos del hombre. Publicará numerosas obras en contra del párrafo 143 del Código Penal prusiano, que castigaba la homosexualidad y cuyo espíritu punitivo pervivirá en el párrafo 175 del Código Penal alemán. Kertenby sostenía que las leyes en contra de la homosexualidad eran contrarias a los derechos del hombre y que los actos sexuales privados libremente consentidos no debían tener relevancia penal.

Entre los argumentos de los que fue precursor se encuentra, por ejemplo, su defensa de la homosexualidad como un estado innato y permanente de las personas (por tanto, no adquirido ni modificable): esta opinión contrastaba con la idea dominante en la época, que consideraba la homosexualidad como un vicio.

En 1878 contribuirá con un capítulo sobre la homosexualidad en la obra Die Entdeckung der Seele (El descubrimiento del alma) del naturalista Gustav Jäger. Este capítulo fue rechazado por el editor, que lo encontraba excesivamente polémico. Sin embargo, Jäger asumirá la terminología de Kertenby y la utilizará en el resto de la obra. El psiquiatra austro-húngaro Richard von Krafft-Ebing utilizará también esta terminología en su obra Psychopathia Sexualis de 1886, popularizando así los términos homosexual y heterosexual.

Traducciones poéticas y amistades literarias[editar]

Kertenby tradujo al húngaro la obra de numerosos poetas y escritores húngaros de lengua alemana, como Sándor Petőfi, János Arany o Mór Jókai. Tuvo amistad con destacadas figuras de las letras como Heinrich Heine, George Sand, Alfred de Musset, Hans Christian Andersen o los Hermanos Grimm.

Muerte[editar]

Probablemente murió por las secuelas de una sífilis que contrajo a los 38 años. Su tumba fue identificada en 2001 por la socióloga Judit Takács en el cementerio Kerepesi de Budapest. La comunidad gay le erigió una nueva lápida y, desde 2002, le dedica anualmente una corona funeraria.

Otros datos[editar]

El escritor e historiador de la literatura Lajos Hatvany considera a Kerenby uno de los mejores y más injustamente olvidados autores húngaros. Su nombre aparece también en la correspondencia entre Marx y Engels, que le consideran un tonto útil.

Carta de Kertbeny donde se documenta por primera vez en la Historia el uso de la palabra "homosexual" (1868). Foto: Biblioteca Nacional Húngara.

Obras[editar]

Karl Maria Kertbeny, Schriften zur Homosexualitätsforschung (editor: Manfred Herzer), Rosa Winkel verlag, Berlin 2000. ISBN 3-86149-103-6 (No existe traducción al español)

Bibliografía[editar]

  • Jean Claude Féray, Une histoire critique du mot "homosexualité", Arcadie, nn. 325 pp. 11-21; 326 pp. 115-124; 327 pp. 171-181; 328 pp. 246-258, Janvier-Avril 1981.
  • Jean Claude Féray e Manfred Herzer, Kertbeny, une énigmatique "mosaïque d'incongruités", Études finno-ougriennes, anno XXII, pp. 215-239.
  • Jean Claude Féray e Manfred Herzer, Une légende et une énigme concernant Karl Maria Kertbeny, in: Actes du colloque international, Sorbonne, 1.er et 2 décembre 1989, vol. 1, Cahiers Gai-Kitsch-Camp, Lille 1989 (ma 1991), pp. 22-30.
  • Manfred Herzer, Kertbeny and the nameless love, Journal of homosexuality, XII 1985, fascicolo 1, pp. 1-26.
  • John Lauritsen e David Thorstad, Per una storia del movimento dei diritti omosessuali (1864-1935), Savelli, Roma 1979.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]