Juana María de los Dolores de León Smith

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Juana Smith a los 17 años (artista desconocido, París, 1815).

Juana María de los Dolores de León Smith (alrededor de 179812 de octubre de 1872), fue la esposa del general Sir Harry Smith (conocida como Lady Smith), gobernador de la Colonia del Cabo.

Biografía[editar]

Nacida en una vieja familia española noble, era descendiente de Juan Ponce de León. A la edad de 14 años, en 1812, De León se encontró huérfana y sola con su hermana, tras el asalto de su ciudad natal, Badajoz, por cuarta vez en la Guerra de la Independencia Española, realizada ésta última por las tropas británicas. Tras el exitoso y sangriento asalto de las tropas británicas y portuguesas, las hermanas buscaron protección del saqueo y el pillaje de los soldados en algunos oficiales británicos que encontraron acampados fuera de las murallas de la ciudad. Uno de ellos era el Brigada-Mayor Harry Smith, del regimiento de exploradores de élite 95th Rifles, que se casó con ella unos pocos días más tarde.

En vez de dejar que la mandaran la casa de la familia de su marido, escogió acompañarle en el ejército. Se quedó junto a él el resto de la guerra, acompañándolo en el tren de equipajes, durmiendo al aire libre en el campo de batalla, paseando junto a las tropas y compartiendo todas las privaciones de la campaña. Su belleza, coraje, buen juicio y carácter amable la hicieron querida por los oficiales, incluyendo el Duque de Wellington, quien habló de su familiaridad con Juanita. Era idolatrada por los soldados.

Con la excepción del periodo de la guerra anglo-americana de 1812, acompañó a su marido a todos sus destinos, siendo los más notables los dos en Sudáfrica, donde Sir Harry, el cual había sido nombrado caballero mientras tanto, sirvió como Gobernador de la Colonia del Cabo y Alto Comisionado. El Parlamento Británico concedió a Juana Smith una pensión de 500 libras el 5 de diciembre de 1848 en reconocimiento a los servicios prestados por su marido al país. La pareja siempre se desesperaba por el dinero y él luchó por obtener una pensión para ella durante sus últimos años.

Conocida como Lady Smith durante sus años finales, Juana Smith es conmemorada directamente en el nombre de la localidad sudafricana de Ladysmith, e indirectamente en el de la Ladysmith de la Columbia Británica, Canadá.

Referencias[editar]

  • Harry Smith, Autobiography, J. Murray, Londres, 1901.
  • Joseph H Lehmann, Remember you are an Englishman: A Biography of Sir Harry Smith, 1787 - 1860, Jonathan Cape, Londres, 1977.
  • Georgette Heyer, The Spanish Bride, Heinemann, Londres, 1940.
  • Información sobre la pensión obtenida de los archivos de The Scotsman.
  • Salvador de Madariaga, "Mujeres españolas", Espasa-Calpe, S.A., 1972

Enlaces externos[editar]

  • Harry Smith, Autobiografía (en inglés), del University of Pennsylvania Digital Library Project (la edición en línea está directamente dedicada a Juana De León Smith)