Harmonia axyridis

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Harmonia axyridis
Asian lady beetle-(Harmonia-axyridis).jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Coccinellidae
Género: Harmonia
Especie: H. axyridis
Pallas, 1773

Harmonia axyridis es una mariquita, chinita, catarina, sarantontón o vaquita de San Antonio de la familia Coccinellidae originaria de Asia que ha sido introducida en Norteámerica, Europa y Sudámerica con el propósito de controlar a los pulgones, familia Aphididae. Se ha difundido ampliamente en todas estas regiones y continúa su expansión. Desafortunadamente se ha convertido en plaga en muchas partes donde no es una especie nativa; invade el interior de las casas en otoño en busca de un lugar donde invernar y afecta negativamente las poblaciones de mariquitas nativas.[1] [2]

Descripción[editar]

Harmonia axyridis tiene un caparazón de forma abovedada. es muy variable en color, en general es roja o roja anaranjada con manchas negras; en algunos casos las manchas están muy reducidos o aún ausentes. En otros casos el fondo es negro y las manchas son de color. El tamaño suele ser de 7 a 8 mm.

A veces cuesta identificarlas por la gran variación en su diseño. Lo más fácil es observar la marca negra en fondo blanco con forma de "W" o de "M" en el primer segmento del tórax o pronoto.

Ciclo biológico[editar]

Ciclo vital: apareamiento, huevos, cinco estadios larvales, pupa y adulto

Las hembras suelen depositar sus huevos en la proximidad de colonias de pulgones (Aphididae) en grupos. Los huevos son de color amarillo y forma ovalada. La larva tiene una forma que asemeja a una lagartija. Pasa por cuatro estadios; la pupa tienen cierta mobilidad de sus articulaciones para defenderse de ataques. El adulto suele vivir entre 30 y 90 días según la temperatura, pero algunos llegan a vivir hasta 3 años. Suele haber varias generaciones por año.

Distribución geográfica[editar]

Harmonia axyridis es originaria de Asia, desde Siberia central, Kazajistán y Uzbekistan hasta la costa del Océano Pacífico y Japón, incluyendo Corea, Mongolia, China y Taiwan. Es valorada como una especie que consume grandes cantidades de áfidos y por eso se la usa como control biológico y se la ha introducido a otros países en todos los continentes donde también se encuentra establecida.[2] [3]

Biología y comportamiento[editar]

Variaciones

Las cochinillas Harmonia axyridis pasan el invierno en estado de invernación en lugares protegidos.

Usan feromonas de agregación para comunicarse con otros individus de su misma especie, lo que lleva a que se reunan en grandes números. Se las suele coleccionar en sus lugares de invernación para venderlas como control biológico. A veces se juntan en grupos en partes soleadas; estas poblaciones pueden crear problemas. Si se las lleva a otra parte tienden a volver.[4]

Control[editar]

Si bien se la introdujo en muchas partes porque se la consideraba beneficiosa como control de plagas ahora se ha convertido en plaga ella misma. Por eso se han buscado muchos métodos de control en regiones donde ha sido introducida y donde amenaza la biodiversidad de otras especies de coccinélidos nativos y donde puede contaminar las uvas afectando a la industria vinícola.[5] Se están buscando métodos de control biológico usando parásitos y enfermedades causadas por hongos.[6]

También se están usando trampas con feromonas que las atraigan. El mejor método de evitar la entrada a las casas es cerrar cuidadosamente todas las brechas hasta las más pequeñas.[7]

Referencias[editar]

  1. Koch, R L (20 de mayo de 2003). «The multicolored Asian lady beetle, Harmonia axyridis: A review of its biology, uses in biological control, and non-target impacts». Journal of Insect Science 3:  p. 32. PMID 15841248. PMC 524671. http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?artid=524671. 
  2. a b «''The Harlequin Ladybird Survey''. http://www.harlequin-survey.org/ Accessed 14 October 2008». Harlequin-survey.org (20-07-2009). Consultado el 03-07-2010.
  3. Lombaert, E., Guillemaud, T., Cornuet, J.M., Malausa, T., Facon, B., & Estoup, A. 2010. Bridgehead Effect in the Worldwide Invasion of the Biocontrol Harlequin Ladybird. Plos One, 5. http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0009743
  4. «Multicolored Asian Ladybeetle (Harmonia axyridis)».
  5. Kenis, Marc, Helen E. Roy, Renate Zindel and Michael E. N. Majerus (2008) Current and potential management strategies against Harmonia axyridis. BioControl 53(1): 235–252. doi 10.1007/s10526-007-9136-7
  6. Roy, HE, PMJ Brown, P Rothery, RL Ware and MEN Majerus (2008) Interactions between the fungal pathogen Beauveria bassiana and three species of coccinellid: Harmonia axyridis, Coccinella septempunctata and Adalia bipunctata. BioControl 53(1): 265-276. doi 10.1007/s10526-007-9122-0
  7. «USDA site». Ars.usda.gov. Consultado el 03-07-2010.

Enlaces externos[editar]