Garra de Arquímedes

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

La garra de Arquímedes, conocida en latín como manus ferrea, fue un arma de asedio de la antigüedad, diseñada por Arquímedes para defender la ciudad de Siracusa, y en concreto la parte de la muralla que lindaba con el mar. Aunque no está clara su forma exacta, los relatos de los historiadores antiguos parecen describirla como algún tipo de grúa equipada con gancho de metal que era capaz de elevar a las naves atacantes parcialmente por encima del agua, para luego dejarlas caer, causando la escoración o el hundimiento del barco.[1] [2] [3]

Estas máquinas se hicieron notablemente famosas durante la Segunda Guerra Púnica, cuando la República romana asedió la ciudad de Siracusa entre los años 213 y 211 a. C. con una flota de al menos 120 quinquerremes bajo el mando de Marco Claudio Marcelo. Cuando la flota romana se acercaba a la ciudad aprovechando la oscuridad de la noche, las máquinas se desplegaban y provocaban el hundimiento de muchos barcos y la confusión en el ataque. Historiadores como Polibio o Tito Livio atribuyeron muchas de las bajas romanas a estas máquinas, así como a catapultas también diseñadas por Arquímedes. Polibio narra que la intervención de Arquímedes en el ataque romano a Siracusa fue decisivo, hasta el punto de que desbarató la esperanza romana de tomar la ciudad por asalto, teniendo que modificar su estrategia y pasar al asedio de larga duración, situación que duró ocho meses, hasta la caída definitiva de la ciudad.

Ha habido experimentos modernos con la finalidad de probar la viabilidad de la garra. La plausibilidad de esta invención fue probada en 1999 en un documental de la BBC[4] y más tarde en un documental del año 2005 titulado Superarmas del mundo antiguo (Superweapons of the Ancient World). Se construyó una versión de la garra basándose en los conocimientos y medios antiguos y se concluyó que era un dispositivo factible.[5] [6]

Referencias[editar]

  1. Polibio, Historias, VIII, 5 y ss.
  2. Plutarco, Vidas Paralelas: Marcelo XIV-XVII.
  3. Ab Urbe condita libri, XXIV, 34.
  4. Secrets of the Ancients
  5. Rorres, Chris. «Archimedes' Claw - Illustrations and Animations - a range of possible designs for the claw». Courant Institute of Mathematical Sciences. Consultado el 23-07-2007.
  6. Carroll, Bradley W. «Archimedes' Claw - watch an animation». Weber State University. Consultado el 12-08-2007.

Otras lecturas[editar]