Front-end y back-end

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Front-end y back-end —traducibles al español como interfaz y motor, respectivamente— son términos que se relacionan con el principio y el final de un proceso. Estos términos adquieren una relevancia mayor en ciertas áreas particulares.

Informática[editar]

En diseño de software el front-end es la parte del software que interactúa con el o los usuarios y el back-end es la parte que procesa la entrada desde el front-end. La separación del sistema en front-ends y back-ends es un tipo de abstracción que ayuda a mantener las diferentes partes del sistema separadas. La idea general es que el front-end sea el responsable de recolectar los datos de entrada del usuario, que pueden ser de muchas y variadas formas, y los transforma ajustandolos a las especificaciones que demanda el back-end para poder procesarlos, devolviendo generalmente una respuesta que el front-end recibe y expone al usuario de una forma entendible para este. La conexión del front-end y el back-end es un tipo de interfaz.

En diseño web (o desarrollo web) hace referencia a la visualización del usuario navegante por un lado (front-end)), y del administrador del sitio con sus respectivos sistemas por el otro (back-end).

Muchos métodos conocidos para interactuar con ordenadores pueden ser conceptualizados en términos de front-end y back-end. Por ejemplo, un administrador de archivos gráfico como Windows Explorer, Dolphin, Nautilus y Finder puede ser considerado como un front-end para el sistema de archivos de la computadora. Otro ejemplo consiste en considerar al Shell como front-end que sirve como interfaz para interactuar con el núcleo del sistema operativo que cumple el rol back-end.


En un compilador el front-end traslada el lenguaje del código fuente a una representación intermedia que a su vez funciona con el back-end para producir en la salida el código.

En sintetizadores del habla, el front-end se refiere a la parte del sistema que convierte la entrada del texto en una representación simbólico-fonética y el back-end convierte la representación fonética y simbólica en el sonido.

Muchos programas tienen su concepto de diseño dividido en front-ends y back-ends, pero en la mayoría de los casos, el back-end está oculto del usuario final y solo pueden utilizarlo el cliente intermedio o el administrador que se encargará de gestionar el sistema de información. Sin embargo, muchos programas están escritos para servir de simple front-end para otros que ya existen, como es el caso de las interfaces gráficas construidas sobre una interfaz de línea de órdenes. Este tipo de front-end es común en entornos de escritorio Unix (como los GUI), donde los programas son desarrollados siguiendo la filosofía de diseño de muchos programas pequeños capaces de ejecutarse independientemente o combinados.

Tecnología[editar]

En radiotelescopios y antenas parabólicas, el front-end consiste en un paquete que contiene a la antena de bocina y a la guía de ondas, como un requisito para que las antenas detecten la señal de radio. El back end se refiere al amplificador y al filtro que refina y modifica la señal antes de presentarla al usuario.

En la automatización de diseño electrónico, el ciclo del diseño, que es el front-end, equivale al diseño lógico y eléctrico (ej. captura esquemática, síntesis lógica). A veces el boceto de una estructura (del inglés floorplanning), es considerado como un front-end. Un place and route (del idioma inglés, un lugar y ruta) o un diseño personalizado de la capa de verificación física (design rule checking), o una disposición (layout) versus esquemática, son considerados como back-end.

En diseño de circuitos integrados de radiofrecuencia el front-end hace referencia a los bloques de la cadena de recepción que se encargan de filtrar, amplificar y trasladar la señal de RF a banda base. Generalmente los bloques comprendidos son balun, amplificador de bajo ruido (LNA), filtros y mezcladores de señal. Por otro lado, actualmente las tecnologías de radio definida por software (SDR) y radio cognitiva (CR), entre otras, implementan front-ends que no necesariamente integran todos los bloques anteriormente citados.

Véase también[editar]