Emil Zátopek

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Emil Zátopek
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Emil Zátopek en 1951.
Información personal
Nombre completo Emil Zátopek
Nacionalidad checoslovaco
Fecha de nacimiento 19 de septiembre de 1922
Lugar de nacimiento Kopřivnice, Flag of Czechoslovakia.svg Checoslovaquia (Actual República Checa)
Fecha de fallecimiento 22 de noviembre de 2000
Lugar de fallecimiento Praga, Bandera de la República Checa República Checa
Medallero
Atletismo masculino
Flag of the Czech Republic.svg República Checa
Olympic rings with white rims.svg Juegos Olímpicos Olympic rings with white rims.svg
Oro Londres 1948 10000 m
Plata Londres 1948 5000 m
Oro Helsinki 1952 5000 m
Oro Helsinki 1952 10000 m
Oro Helsinki 1952 maratón
Campeonatos de Europa
Oro Bruselas 1950 5000 m
Oro Bruselas 1950 10000 m
Oro Berna 1954 10000 m
Bronce Berna1954 5000 m
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Emil Zátopek (Kopřivnice, 19 de septiembre de 1922 - Praga, 22 de noviembre de 2000) fue un atleta checoslovaco. Especialista en pruebas de fondo, alcanzó gran reconocimiento por sus victorias en los Juegos Olímpicos de Londres (1948) y, especialmente, en los de Helsinki (1952). Destacó por su fuerza y resistencia, así como por la firmeza de su ritmo, cualidades que le valieron el apelativo de la Locomotora Humana o la Locomotora Checa.

Biografía[editar]

Nació en Kopřivnice en 1922, ciudad perteneciente entonces a Checoslovaquia, el mismo día que Dana Zátopková, que más tarde se convertiría en su mujer. A los 16 años, ingresó en la escuela profesional, trabajando como aprendiz, en la fábrica de zapatillas Bata de Zlin, situada a cien kilómetros al sur de Ostrava.[1]

Zátopek compitiendo en 1951.

Comenzó a practicar atletismo, cuando la empresa organiza una carrera pedestre denominada Circuito de Zlin en la que debían participar todos los estudiantes de la escuela profesional. En 1945 ingresa en el Ejército checoslovaco. Logró su primera plusmarca en 1944 y acumuló ocho campeonatos nacionales en 5000 y 10000 metros. En los Juegos Olímpicos de 1948 obtuvo la medalla de oro en 10000 m y la de plata en 5000. Dos años después, en el Campeonato de Europa de Bruselas, se impuso en ambas pruebas. Pero fue en los de Helsinki, donde consiguió que su nombre pasara a la historia del atletismo, tras vencer, en el plazo de una semana, en 5000 m, 10000 m y en el maratón. Tal vez inspirada por la espléndida victoria, su esposa Dana ganó la medalla de oro en el lanzamiento de jabalina tan solo una hora después de que su marido ganara la carrera de 5000 m lisos.

Posteriormente participó en el Campeonato de Europa de 1954, que tuvo lugar en Berna, donde logró de nuevo el título continental de 10000 m, así como la medalla de bronce en 5000 m. En los Juegos Olímpicos de Melbourne 1956 fue sexto en el maratón. En 1958, en el Cross Internacional de Lasarte, puso fin a su trayectoria deportiva. A lo largo de ésta compitió en 334 carreras y obtuvo 261 victorias, estableciendo un total de 18 plusmarcas mundiales en distintas distancias.

En Checoslovaquia fue considerado un héroe nacional y ascendió hasta el grado de coronel.

Primavera de Praga[editar]

Sin embargo, debido al apoyo que prestó en 1968 a Alexander Dubcek durante la llamada primavera de Praga, fue expulsado del Partido Comunista y del Ejército. Comenzó entonces una etapa oscura de su vida en la que tuvo incluso que trabajar de barrendero para subsistir. Tras retractarse en 1975, su figura fue rehabilitada en parte por el régimen comunista.

Falleció el 22 de noviembre de 2000 en Praga.

Referencias[editar]