El joven azul

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Thomas Gainsborough 008.jpg
El joven azul
(The Blue Boy)
Thomas Gainsborough, c. 1770
Óleo sobre lienzo • Neoclasicismo
177,8 × 112,1
Biblioteca Huntington, San Marino (California), Flag of the United States.svg Estados Unidos

El joven azul (en inglés: The Blue Boy) (c. 1770) es una pintura al óleo realizada por Thomas Gainsborough. Quizá la obra más famosa de Gainsborough, se cree que es un retrato de Jonathan Buttall (1752-1805), hijo de un rico comerciante, aunque esto nunca ha sido demostrado. Se trata de un retrato, a la vez que de un estudio histórico del vestuario de los jóvenes del siglo XVIII, se considera que fue un homenaje de Gainsborough a Anthony Van Dyck, en particular, está muy cercano al retrato de Carlos I cuando era niño realizado por Van Dyck, y que seguramente Gainsborough descubrió junto con la pintura de Rubens en las colecciones del castillo de Wilton que visitó con su amigo y mecenas Philip Thicknesse.[1]

Hay indicios de que Gainsborough ya había pintado algo en el lienzo antes de empezar el El joven azul. La pintura está realizada en un lienzo bastante grande para un retrato, pues mide 177,8 de altura por 112,1 cm de ancho. Se encuentra en la  Biblioteca Huntington, en San Marino (California)).[2]

Joshua Reynolds ante la vista del retrato El joven azul, escribió:

Todos esos arañazos y esas señales extrañas que, de mirarlos de cerca, son tan perceptibles en los cuadros de Gainsborough y que incluso a pintores experimentados les parecen más bien el efecto del azar que el resultado de una intención, ese caos, ese aspecto repelente e informe, por una especie de magia toma forma a cierta distancia, y todas las partes parecen ponerse en su sitio, de manera que podemos dejar difícilmente de reconocer el pleno efecto de la aplicación bajo la apariencia del azar, de la prisa y de la negligencia[...] Hemos de convenir en que los toques cortados de Gainsborough han contribuido mucho a la ligereza de efecto que constituye una belleza notable de sus pinturas.[1]

Recorrido de la pintura[editar]

La pintura estuvo en posesión de Jonathan Buttall, hasta que se declaró en bancarrota en 1796. Fue comprada por el político John Nesbitt y luego, en 1802, por el retratista John Hoppner. Alrededor de 1809 El joven azul entró en la colección del conde de Grosvenor donde se conservó hasta que uno de sus descendientes el segundo duque de Westminster lo vendió al marchante de arte Joseph Duveen en 1921.[3]

En 1919, el cuadro inspiró al productor de cine alemán Friedrich Wilhelm Murnau para crear su debut en el cine con Der Knabe in Blau (El joven azul).[4]

En una medida que provocó una protesta pública en Gran Bretaña, fue vendido al empresario Henry Edwards Huntington de la American Railway por 728.800 dólares, según el acuerdo con el marchante Duveen,[5] un precio entonces récord para cualquier pintura. De acuerdo con una noticia en el The New York Times, del 11 de noviembre de 1921, el precio de compra fue de 640.000 dólares, lo cual supondría unos ocho millones en el 2010.[6] Antes de su partida a California en 1922, El joven azul fue expuesto brevemente en la National Gallery de Londres, donde fue visto por unas 90.000 personas, y el director de la Galería, Charles Holmes, escribió unas palabras de despedida en la parte posterior de la pintura: «Au Revoir, C.H.»[7]  

Fue este cuadro el que influyó al artista pop Robert Rauschenberg hacia su dedicación al arte de la pintura.[8] Se encuentra colocada en la Biblioteca de Huntington enfrente del cuadro Pinkie del pintor Thomas Lawrence.

Referencias[editar]

  1. a b Morales y Marín, 1989, p. 400.
  2. «Jonathan Buttal: The Blue Boy (c 1770)». The Huntington Library. Consultado el 7 de diciembre de 2009.
  3. "Duveens offer a Reynolds to Louvre," New York Times, 19 de octubre de 1921
  4. Bock, Hans-Michael (2009). Hans-Michael Bock, Tim Bergfelder, ed. The concise Cinegraph: encyclopaedia of German cinema. Berghahn Books. p. 334. ISBN 978-1-57181-655-9. 
  5. Thorpe, James Ernest, Henry Edwards Huntington, A Biography, Berkeley: University of California Press, 1994, p. 438.
  6. «WolframAlpha conversion».
  7. «"Blue Boy's" Transfer Begins in Secrecy» (PDF). The New York Times. 26 de enero de 1922. Consultado el 7 de diciembre de 2009. 
  8. «The Invincible Robert Rauschenberg». Obit Magazine (16 de mayo de 2008). Consultado el 6 de diciembre de 2009.

Bibliografía[editar]

  • Morales y Marín, José Luis (1989). Historia Universal del Arte. Barroco y Rococó.Volumen VII. Barcelona: Planeta. ISBN 84-320-6687-7. 

Enlaces externos[editar]