Douglas Engelbart

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Douglas Engelbart
Douglas Engelbart in 2008.jpg
Douglas Engelbart en 2008.
Nombre Douglas Carl Engelbart
Nacimiento 30 de enero de 1925,
Flag of the United States.svg Estados Unidos, Portland, Oregón
Fallecimiento 2 de julio de 2013 (88 anos)
Flag of the United States.svg Estados Unidos, Atherton, California
Causa de muerte Insuficiencia renal
Nacionalidad estadounidense
Ocupación informático, inventor
Conocido por ratón informática
Hipertexto
Groupware
Computación interactiva
Premios Premio Turing en 1997.
Sitio web
Douglas Engelbart

Douglas Carl Engelbart (Portland, Oregón, 30 de enero de 1925 - Atherton, California, 2 de julio de 2013)[1] fue un inventor estadounidense, descendiente de noruegos. Es conocido por inventar el ratón, y fue un pionero de la interacción humana con las computadoras, incluyendo el hipertexto y las computadoras en red.[2] Su visión sirvió para que los ingenieros de Xerox PARC llegaran finalmente a un mejor diseño del mouse, empleado por la Xerox Alto, la primera computadora personal con interfaz gráfica.

Engelbart recibió un título de grado en ingeniería eléctrica de la Oregon State University en 1948, un título de grado en ingeniería de la Universidad de Berkeley en 1952 y un doctorado de UC Berkeley en 1955.

En otoño de 1968, en una conferencia de expertos en informática, Doug Engelbart hizo una presentación que duró 90 minutos. Además de hacer la primera demostración pública del ratón, incluyó una conexión en pantalla con su centro de investigación, es decir, fue la primera vídeo-conferencia de la historia y es recordada con el título de «la madre de todas las demos».

Biografía[editar]

Como operario de radar en las Filipinas durante la Segunda Guerra Mundial,[2] Engelbart se inspiró en un artículo de Vannevar Bush, As We May Think, para buscar la manera de usar las computadoras para mejorar la sociedad. Cuando terminó la guerra, y siguiendo esta idea, Engelbart renunció a su trabajo como ingeniero y se fue a estudiar a UC Berkeley.

En 1957 ingresó como investigador al Stanford Research Institute y en 1959 ascendió al cargo de Director del Augmentation Research Center, que el fundó.[3] En 1962 Engelbart, contando con un financiamiento de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de Norteamérica, publicó su trabajo «Augmenting Human Intellect: A Conceptual Framework» (Aumentando el Intelecto Humano: Un Marco Conceptual).[2] En este consideraba que las organizaciones tenían una capacidad para resolver problemas que dependía de características genéticas del ser humano y de elementos técnicos y no técnicos, como el lenguage, las costumbres, las herramientas y los procedimientos; éstos se desarrollaban lentamente, a lo largo de siglos, pero, la tecnología electrónica digital estaba creciendo en forma explosiva. La propuesta consideraba que el intelecto colectivo aumentaría si se aceleraba la evolución de los diferentes elementos técnicos y no técnicos para aprovechar la nueva tecnología.[4] En 1962 Engelbart se entrevistó con J.C.R. Licklider, quien había publicado un trabajo titulado «Simbiosis Hombre-Computador» y que entonces tenía el cargo de Director de la ARPA (Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados) y se había propuesto impulsar el desarrollo de tecnologías de avanzada para mejorar la relación entre el hombre y las computadoras. Licklider accedió a financiar el trabajo de Engelbart.[5] Durante los años siguientes el equipo liderado por Engelbart se dedicó a crear la tecnología necesaria para mejorar la forma de trabajar con las computadoras y así aumentar el intelecto humano. El fue la fuerza motriz detrás del diseño del primer sistema en línea, oN-Line System (NLS), en el Stanford Research Institute. Junto con su equipo en el Augmentation Research Center desarrolló varios elementos básicos de la interfaz humana de las computadoras actuales, como pantallas con imágenes en bits, ventanas múltiples, y software multiusuario. También fue el co-inventor del ratón, del que nunca recibió regalías.

Doug Engelbart con René Sommer, considerado uno de los coinventores del ratón moderno.

Cuando ARPA creó una red para unir los diferentes laboratorios asociados, el Centro de Investigación de Engelbart fue el segundo nodo que se unió a la que fue la precursora de la Internet.

Sus ideas radicales no tuvieron la aceptación que esperaba, y fue perdiendo presupuesto para sus investigaciones. En 1978 el laboratorio se cerró por falta de fondos, aunque el sistema NLS y su sucesor, Augment, fueron vendidos a Tymshare, una compañía que más tarde fue comprada por McDonnell Douglas. Parte de su equipo se fue al centro de investigación Xerox PARC, donde siguieron desarrollando el ratón y desarrollaron la interfaz gráfica.

En 1988 Engelbart y su hija, Christina, fundaron el Bootstrap Institute, una entidad que aconsejaría a empresas sobre cómo usar la tecnología para lograr una mejor organización. Dos décadas después la entidad cambió su nombre por el de Doug Engelbart Institute.[6]

Engelbart falleció el martes 2 de julio de 2013 en su casa en Atherton, California, por insuficiencia renal. [7]

El ratón[editar]

El primer prototipo de ratón concebido por Doug Engelbart y diseñado por Bill English.

El ratón, el invento más conocido de Engelbart fue descrito en 1967. Las pruebas que se realizaron demostraron que era más eficiente y efectivo que otros dispositivos que se diseñaron para realizar selecciones en la pantalla, como el lápiz de luz y el joystick; permitía interactuar en forma sencilla y práctica con las computadoras. Engelbart concibió este artefacto y el ingeniero Bill English, un miembro de su equipo, realizó el diseño detallado.

Engelbart solicitó una patente en 1967 y recibió en 1970, con el casco de madera con dos ruedas de metal (el ratón del ordenador), que se había desarrollado con Bill English, su ingeniero jefe, unos años antes. En la solicitud de patente se describe como un «indicador de posición XY para un sistema de visualización». Engelbart reveló más tarde que fue apodado el «mouse», porque la cola salió al final. Su grupo también llamado el cursor en la pantalla de un «error», pero no fue ampliamente adoptado este término.[8] [9]

Años más tarde, la mayoría de los miembros del equipo de Engelbart, incluyendo a English, se trasladaron a Xerox-PARC. Los investigadores allí redefinieron el uso del dispositivo integrándolo en un sistema que utilizaba símbolos icónicos en la pantalla.[10]

Honores[editar]

Engelbart recibió varios premios en los últimos años, como el Premio Memorial Yuri Rubinsky, el Premio Lemelson-MIT, el Premio Turing, la Medalla John von Neumann y la Medalla British Computer Society's Lovelace.

En 1997, le fue concedido el Premio Lemelson-MIT, del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Este premio está dotado con medio millón de dólares y se otorga a inventores de Estados Unidos por un desempeñó sobresaliente; Engelbart y el equipo que lideró desarrollaron ideas que contribuyeron a mejorar la interfaz entre los ordenadores y los seres humanos.

Referencias[editar]

  1. «Fallece Douglas Engelbart, el inventor del ratón» (3 de julio de 2013). Consultado el 3 de julio de 2013.
  2. a b c «El hombre que inventó el mouse». Consultado el 25 de julio de 2013.
  3. «Curricum Vitae de Doug Engelbart» (en inglés). Doug Engelbart Institute. Consultado el 20 de enero del 2013.
  4. «A Lifetime Persuit» (en inglés). Doug Engelbart Institute.
  5. «Douglas Engelbart - ARC 1963» (en inglés). ArtMuseum.net. Consultado el 20 de enero del 2013.
  6. «Nota del Doug Engelbart Institute» (en inglés). Doug Engelbart Institute (2008). Consultado el 30 de junio de 2010.
  7. Computer Visionary Who Invented the Mouse
  8. «Display-Selection Techniques for Text Manipulation». Consultado el 25 de julio de 2013.
  9. «Como fueron los inicios del mouse, el inseparable compañero de la PC». Consultado el 25 de julio de 2013.
  10. [Paul E.] Comprueba el valor del |enlaceautor= (ayuda) (1998). Bernard Cohen y William Aspray, ed. A History of Modern Computing, capítulo 8: Augmenting Human Intellect. (en inglés) (Second printing edición). the MIT Press. 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Amir Pnueli
Premio Turing
1997
Sucesor:
Jim Gray