Cherquesos

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Grupos étnicos del Cáucaso. En color vino, en la república rusa de Karacháyevo-Cherkesia, viven los circasianos.

Los circasianos, cherqueses o cherquesos son un grupo étnico del noroeste del Cáucaso, principalmente viven en la república rusa de Karacháyevo-Cherkesia donde componen el 11% de la población. Su idioma es el circasiano, que pertenece a la familia Abjasio-Adiguea, también llamada familia caucásica noroccidental de las lenguas caucásicas.

Los circasianos emigraron desde Cabardia (en la actual república rusa de Kabardino-Balkaria) entre 1780 y 1825, estableciéndose en los valles altos de los ríos Zelenchuk y Urup. En 1785, el norte del Cáucaso había sido designado provincia rusa. En las grandes guerras territoriales subsiguientes entre Rusia, Persia y Turquía, la región del Cáucaso se encontraba en una intensa lucha. Los circasianos llevaron a cabo una larga resistencia a la dominación rusa y cuando fueron finalmente derrotados en 1864, unos 400 mil resultaron muertos. Más de 1 millón de circasianos tuvieron que huir de la tierra de sus antepasados e ir a Turquía con tan sólo la esperanza de regresar algún día. Según las afirmaciones de muchos historiadores, sólo la mitad de este número llegó a Turquía. Muchos se convirtieron al Islam.