Centro de Refinación de Paraguaná

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Refinería de Amuay, parte del Centro de Refinación de Paraguaná.

El Centro de Refinación de Paraguaná (CRP) es un complejo refinador de petróleo ubicado en Venezuela y actualmente es el segundo con mayor capacidad del mundo, justo después de la Refinería Jamnagar en India.[1] Surge de la fusión operacional y administrativa de las refinerías de Amuay, Bajo Grande y Cardón, cuyas actividades fueron concentradas en 1997. En la actualidad tiene capacidad de refinar 940.000 barriles diarios, de los 2.667.000 que produce diariamente.[2] El complejo está localizado en un área compartida por la porción occidental de la Península de Paraguaná en el Estado Falcón y la costa occidental del Lago de Maracaibo en el Estado Zulia. Este complejo concentra el 65% de la capacidad de refinación venezolana y pertenece a la empresa estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

En 1945 cuando el gobierno nacional autoriza a las transnacionales Creole Petroleum Corporation y Shell se les permite construir en las cercanias de Punto Fijo dos refinerias de petroleo, lo que fue determinante para el auge de esta ciudad.

La Refinería de Cardón de la Shell inicia operaciones en 1949 con una capacidad de 30.000 barriles diarios, hoy llega a los 305.000; la refinería de Amuay de la Creole inició en 1950 con el procesamiento de 60.000 barriles diarios hasta llegar a los actuales 635.000 y por último la Refinería Bajo Grande, construida en 1956 con una capacidad de 15.000 barriles diarios ha aumentado de manera progresiva hasta 1987, cuando es parcialmente cerrada, llegando en la actualidad hasta los 16.000 barriles diarios.

Para 1991 se completa el proyecto de Interacción Amuay-Cardón, permitiendo el intercambio de productos entre ambas refinerías a través de tres poliductos. El 14 de marzo de 1996, Maraven inauguró las plantas e instalaciones conexas de su proyecto PARC (Proyecto de Adecuación de la Refinería Cardón), el último paso previo para la fusión de ambas refinerías en el CRP . Finalmente, el 1° de agosto de 1997 entra oficialmente en funcionamiento el CRP con una capacidad de procesamiento de crudo de 940 mil barriles diarios, que lo convierte en el más grande del mundo para la epoca.

En lo que respecta al mercado internacional, el CRP produce gasolina cumpliendo con las especificaciones de mercado más estrictas a nivel mundial. En el año 2010 se reanudó la entrega de la gasolina RBOB hacia el mercado Estados Unidos, producto de la ejecución del Proyecto de expansión de la unidad FCC en la Refinería Cardón, el cual genera mayor producción de nafta catalítica, utilizada tanto en las mezclas de gasolinas por el mercado local y para la exportación. Este proyecto, que culminó en diciembre del año 2009, ha permitido mejorar la confiabilidad operacional del circuito refinador para satisfacer la demanda de gasolina, optimizar la operación desde el punto de vista ambiental y mejorar la calidad de productos, maximizando ingresos por el incremento de carga a la unidad.[3]

La instalación y subsecuente desarrollo de ambas refinerías, significó un cambio radical en la vida de los habitantes de la península de Paraguaná, determinando el ocaso de la Paraguaná agraria, y un espectacular crecimiento poblacional, capitalizado fundamentalmente por la ciudad de Punto Fijo.[4]

La refinería de Amuay es una de las mas importantes de Venezuela, con capacidad de procesamiento de mas de 600.000 barriles diarios. Amuay fue escenario el 25 de agosto de 2012 del mayor accidente de la industria petrolera de Venezuela, cuando una explosión desató un incendio y dejó al menos 42 muertos y más de un centenar de heridos.

Referencias[editar]

Véase también[editar]