Casco de Dios

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El "casco de Dios" (God Helmet en inglés) es el sobrenombre con que se conoce a un dispositivo experimental ideado por Stanley Koren y el neurólogo Michael Persinger para el estudio de la creatividad y los efectos de la estimulación sutil de los lóbulos temporales. El casco se ha utilizado en las investigaciones que Persinger ha llevado a cabo en el campo de la neuroteología, el estudio de los correlatos neurales del sentido religioso y espiritual. El aparato, colocado en la cabeza del sujeto experimental, induce pequeños campos magnéticos, de oscilaciones muy débiles, y registra sus correspondientes efectos en el cerebro.

Persinger señala que varios sujetos aseguraron haber tenido "experiencias místicas y estados alterados de conciencia"[1] mientras portaban el casco. Las bases de su teoría han sido objeto de crítica por parte de la prensa científica[2] y el mundo académico.[3] [4] Los críticos de los experimentos de Persinger achacan sus resultados a la sugestión de los participantes y a una mala implementación del doble ciego,[5] entre otras razones. En su defensa, Persinger ha alegado que los estudios del laboratorio sueco que refutaban sus conclusiones estaban técnicamente viciados.[4] [6]

El dispositivo[editar]

Se trata de un casco de motonieve modificado al que se le han incorporado solenoides a la altura de los lóbulos temporales. El dispositivo induce campos magnéticos que Persinger califica de "sutiles pero complejos"[7] [8] (1 microTesla).[9] Las sesiones dirigidas por Persinger consisten en dos estimulaciones, administradas en sendas fases consecutivas.[10] En primer lugar, se aplica una señal sobre el lóbulo temporal derecho; en la segunda fase del procedimiento, se estimulan ambos lóbulos temporales, usando un patrón derivado de la amígdala.[10] [11]

Las sesiones se llevan a cabo con el sujeto alojado en una sala insonorizada.[12] Esta cámara también actúa como una jaula de Faraday, bloqueando todas las radiaciones y ondas electromagnéticas, exceptuando las propias del campo magnético terrestre.

Ni la tecnología ni los métodos aplicados en estas pruebas sirven para provocar estimulación magnética transcraneana (EMT), que precisa campos magnéticos mucho más intensos que los empleados en el laboratorio de Persinger.

Experiencias[editar]

La mayor parte de los testimonios obtenidos en el laboratorio hablan de una presencia sensible, consistente en la visión de un ángel o de un familiar fallecido. También hay declaraciones de personas que aseguraron haber sentido la presencia de Dios.[13] Persinger explica que “al menos” el 80% de los participantes sintió que había alguien más en la habitación.[14]

El científico y divulgador Richard Dawkins declaró, en la serie documental Horizon de la BBC, no haber sentido ninguna "presencia", aunque sí un ligero "mareo"[15] y alteraciones en su respiración. Dawkins resume su experiencia con estas palabras: «Básicamente era como estar a oscuras, con un casco en la cabeza y plácidamente relajado».[3] Persinger atribuye la pobre experiencia de Dawkins a los bajos niveles de sensibilidad de su lóbulo temporal.[16]

Por el contrario, la psicóloga experimental Susan Blackmore declaró: «Cuando fui al laboratorio de Persinger y me sometí a sus pruebas tuve las experiencias más extraordinarias de mi vida… Me sorprendería que todo fuese debido al efecto placebo».[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «The Electromagnetic Induction of Mystical and Altered States Within the Laboratory». Journal of Consciousness Exploration & Research 1 (7):  pp. 808–830. 2010. ISSN 2135-8212. 
  2. Craig Aaen-Stockdale (2012). «Neuroscience for the Soul». The Psychologist 25 (7):  pp. 520-523. http://www.thepsychologist.org.uk/archive/archive_home.cfm?volumeID=25&editionID=215&ArticleID=2097. «Persinger’s theory is based on the literature on religiosity in temporal lobe epileptics ... a literature that I argue above is both flawed and outdated.». 
  3. a b Online video excerpt, see 2:00 to 3:26
  4. a b c Roxanne Khamsi (9 de diciembre de 2004). «Electrical brainstorms busted as source of ghosts». BioEd Online.
  5. «Sensed presence and mystical experiences are predicted by suggestibility, not by the application of transcranial weak complex magnetic fields». Neuroscience Letters 379 (1):  pp. 1–6. 2005. doi:10.1016/j.neulet.2004.10.057. PMID 15849873. Resumen divulgativo – BioEd Online (December 9, 2004). 
  6. «A response to Granqvist et al. "Sensed presence and mystical experiences are predicted by suggestibility, not by the application of transcranial weak magnetic fields"». Neuroscience Letters. 380 (3):  pp. 346–347. 2005. doi:10.1016/j.neulet.2005.03.060. PMID 15862915. 
  7. «Increased Theta Activity in Quantitative Electroencephalographic (QEEG) Measurements During Exposure to Complex Weak Magnetic Fields». Electromagnetic Biology and Medicine 27 (4):  pp. 426–36. 2008. doi:10.1080/15368370802493719. PMID 19037792. 
  8. «Power increases within the gamma range over the frontal and occipital regions during acute exposures to cerebrally counterclockwise rotating magnetic fields with specific derivatives of change». International Journal of Neuroscience 114 (9):  pp. 1183–93. 2004. doi:10.1080/00207450490475643. PMID 15370182. 
  9. «Enhanced hypnotic suggestibility following application of burst-firing magnetic fields over the right temporoparietal lobes: a replication». International Journal of Neuroscience 3-4 (3):  pp. 201–7. 1996. PMID 9003980. 
  10. a b «The neuropsychiatry of paranormal experiences». The Journal of neuropsychiatry and clinical neurosciences 13 (4):  pp. 515–24. 2001. doi:10.1176/appi.neuropsych.13.4.515. PMID 11748322. 
  11. Richards PM, Persinger MA, Koren SA (1993). «Modification of Activation and Evaluation Properties of Narratives by Weak Complex Magnetic Field Patterns that Simulate Limbic Burst Firing». International Journal of Neuroscience 71 (1-4):  pp. 71-85. 
  12. «Increased emergence of alpha activity over the left but not the right temporal lobe within a dark acoustic chamber: differential response of the left but not the right hemisphere to transcerebral magnetic fields». International journal of psychophysiology : official journal of the International Organization of Psychophysiology 34 (2):  pp. 163–9. 1999. doi:10.1016/S0167-8760(99)00069-0. PMID 10576400. 
  13. Persinger, MA (2001). «The neuropsychiatry of paranormal experiences». The Journal of Neuropsychiatry & Clinical Neurosciences 13 (4):  pp. 515-524. https://neurocogconsultants.box.com/s/l9f7tld3yjny4b00eqbq#/s/l9f7tld3yjny4b00eqbq/11/207365383/1583355479/1. 
  14. St-Pierre, LS, Persinger, MA (2006). «Experimental Facilitation of the Sensed Presence Is Predicted By The Specific Patterns of the Applied Magnetic Fields, Not By Suggestibility: Re-analysis of 19 Experiments». International Journal of Neuroscience 116:  pp. 1079-1095. doi:10.1080/00207450600808800. PMID 16861170. 
  15. Video footage, see 3:04-7 and 3:32-43
  16. BBC Article

Enlaces externos[editar]