Carolina Herschel

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Carolina Herschel
Herschel Caroline 1829.jpg
Nombre Caroline Lucretia Herschel
Nacimiento 16 de marzo de 1750
Hannover, Alemania
Fallecimiento 9 de enero de 1849, 98 años
Hannover, Alemania
Nacionalidad Alemana
Ocupación Astrónoma, Matemática
Premios Medalla de oro en 1828
Medalla de oro de Prusia en 1846
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Caroline Lucretia Herschel (Hanover, Alemania, 16 de marzo de 1750 – Hanover, 9 de enero de 1848) fue una astrónoma alemana que vivió también en Inglaterra. Trabajó con su hermano Sir William Herschel ayudándole tanto en la elaboración de sus telescopios como en sus observaciones. Descubrió ocho cometas, entre los que destaca el correo (periódico) 35P/Herschel-Rigollet, que lleva su nombre, pues lo descubrió el 21 de diciembre de 1788. De los ocho, seis llevan su nombre.

Nació en una familia numerosa de músicos y no recibió educación formal, ya que su madre pensaba que solo debía recibir la educación propia para ser una buena ama de casa. Tanto su hermano William como Alexander eran músicos y con 22 años se fue con ellos a estudiar canto. Era una buena soprano pero excesivamente dependiente de las directrices de William, cantaba solo cuando este la dirigía.

William abandonó la música y empezó a estudiar astronomía, ella hizo lo mismo. Así comenzó la carrera científica de Caroline, bajo las directrices de su hermano que finalmente la llevaron a formarse por sí misma. En 1786 poseía ya un pequeño observatorio propio.

William era el astrónomo del rey y cuando ella tenía 37 años el rey Jorge III le asignó un sueldo como ayudante de su hermano, lo que le dio independencia económica y le permitió convertirse poco a poco en una celebridad en el mundo científico.

Junto con su hermano descubrieron mil estrellas dobles y demostraron que muchas de ellas eran sistemas binarios, con lo cual hallaron la primera prueba de la existencia de gravedad fuera del sistema solar. Cuando William falleció, a pesar de que ya no vivían juntos porque él se había casado tiempo atrás, Carolina abandonó Inglaterra y volvió a Hannover.

Carolina Herschel fue la primera "astrónoma profesional". En 1828 recibió la Medalla de oro de la Royal Astronomical Society, sociedad de la que fue su primer miembro honorario femenino. La nombraron miembro de la Real Academia Irlandesa y en 1846 recibió la Medalla de Oro de las Ciencias del rey Federico Guillermo IV de Prusia.

Además de como secretaria de su hermano, trabajando independientemente descubrió ocho cometas, tres nebulosas e hizo catálogos. Su trabajo fue reconocido en mayor medida tras su muerte con 97 años.

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