Calor seco

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El calor seco es un método térmico de esterilización y su efecto en los microorganismos es equivalente al horneado. El calor cambia las proteínasmicrobianas por las reacciones de oxidación y crea un medio interno árido, así quema a los microorganismos lentamente.[1] Una simple analogía es la lenta carbonización de papel dentro de un horno caliente, aunque la temperatura permanezca por debajo del punto de ignición del papel.[1]

Flama directa[editar]

Uno de los métodos más simples es usar callos microbios rápidamente. Se usa este método muy comúnmente en laboratorio de microbiología cuando se esterilizan las asas de inoculación.[1] Para garantizar efectivamente la esterilización se debe calentar el alambre hasta el rojo vivo.[1] Un principio similar es usado en la incineración, una forma efectiva de esterilizar y eliminar los desechos contaminantes como ropa, bolsas y desechables.[1] La incineración se ha utilizado desde hace mucho tiempo para evitar que se propaguen las enfermedades ya que los cuerpos se queman.[2] Aún en estos tiempos este método sigue siendo funcional.

Aire caliente[editar]

Otra forma de esterilización con calor seco es la esterilización con aire caliente. Los artículos esterilizados por este procedimiento son puestos en un horno. Generalmente, una temperatura de alrededor de 170°C es mantenida por aproximadamente 2 horas para asegurar la esterilización.[1] No son recomendables temperaturas más altas pues a los 180°C el papel envolvente tiende a carbonizarse.[2]

Debido a que el agua es mejor transmisor del calor que el aire, el método por aire caliente requiere un periodo de exposición mayor y temperaturas más altas que los métodos de calor húmedo. Mientras tanto, el aire caliente es un método efectivo para esterilizar tanto polvos secos y substancias aceitosas libres de agua como para cualquier tipo de cristalería, como pipetas, frascos y jeringas.[2] Así mismo, el calor seco no erosiona la superficie de vidrio de las jeringas no desechables y no corroe el filo del material punzocortante como lo hace el vapor.[2]

Capas de materia orgánica, como aceites o grasas, deben ser removidas pues son sustancias que generalmente aíslan del calor seco al material a esterilizar.[2] Por otra parte, el tiempo de exposición requerido al calor seco varía según sea el tipo del material.[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Tortora, Gerard J (2004). Microbiology “An Introduction” (8va edición). Pearson Prentice Hall. 
  2. a b c d e f Pommerville, Jeffrey C. (2010). Alcamo’s fundamentals of Microbiology (4ta edición). Jones and Bartlett Publishers.