Calera de las Huérfanas

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La Calera de las Huérfanas es un lugar de relevancia histórica ubicado en el Departamento de Colonia en Uruguay, cerca de la ciudad de Carmelo. Desde el 2010 se están desarrollando en el marco del proyecto “Actuación integral en Calera de las Huérfanas en clave de desarrollo local” dos acciones una destinada a la iluminación arquitectónica,[1] y otra tendiente a la preservación y revalorización del entorno natural de Calera de las Huérfanas.[2]

Vista general de la Calera de las Huérfanas.

Historia[editar]

El nombre Calera, viene de que en dicho lugar se producía cal para la construcción, mediante la utilización de dos grandes hornos. La denominación "de las huérfanas" se debe a que lo producido por el establecimiento iba destinado a mantener el Colegio de Niñas Huérfanas de Buenos Aires.[3]

Muros de piedras grandes pertenecientes a lo construido por los jesuitas.

En sus orígenes era el casco de las "Estancia del Río de las Vacas" manejada por la Compañía de Jesús (jesuitas) a partir de 1741, los jesuitas tuvieron una importante influencia en la región durante los siglos XVI y XVII.

A partir de 1767 la estancia pasa a depender de Buenos Aires, quien encarga su administración a Juan de San Martín, padre del prócer Gral. José de San Martín. Durante la permanencia de Juan de San Martín en la estancia, contrae matrimonio y ahí nacen 3 hermanos del Gral. José de San Martín.

En 1777, se hicieron cargo del lugar las Religiosas de la Caridad.

A partir de 1815 según el reglamento artiguista la estancia es repartida entre más de 40 personas, en suertes de estancia. Posteriormente dicho reparto se anula y se realiza una venta, comprando el Gral. Julián Laguna el casco de la estancia. En 1938 pasa a ser patrimonio público y Monumento histórico nacional.

En 1999 se inician las tareas de investigación arqueológica con financiamiento del Ministerio de Turismo y el Ministerio de Educación y Cultura.

Iglesia construida por los jesuitas.

Hoy en día es un lugar turístico e histórico donde se han realizado trabajos de investigación arqueológica y recuperación del lugar,y donde se pueden visitar los restos de la antigua iglesia, lo cual lo convierte en un punto turístico de relevancia.

El altar formaba parte integral con la pared.

Una de las características de la iglesia construida por los jesuitas, la cual aún se conserva y ha sido apuntalada para evitar su derrumbe, era que el altar formaba parte integral con la pared, sobre ello el Arq. Juan Giuria sostiene lo siguiente:

Suponemos que existían en el mundo poquísimos ejemplos de altares que forman parte integrante de los templos que contienen, pues casi siempre se trata de obras, más o menos valiosas, de mármol, piedra arenisca o madera, tallados o esculpidos en talleres especiales y luego armadas dentro de las respectivas iglesias.

Se nos ocurre que el motivo que pudieron tener los jesuitas para construir un altar soldado a los muros sería el siguiente: un altar de madera es fácil de destruir o quemar y, en aquellos tiempos, la seguridad en nuestra campaña era menos relativa. En cambio, el retablo que hemos descripto, de estructura incombustible ofrecía serias dificultades para su destrucción; en caso de peligro, los moradores de la “reducción”, antes de abandonarla, podían retirar los ornamentos y las imágenes de las hornacinas y ocultarlas en algún escondrijo; una vez pasado el peligro se volvía a colocar todo en su sitio y las cosas seguían como antes.[4]

Al escavar en el interior de las ruinas de la iglesia se encontraron enterramientos humanos, en esa época era común enterrar a los muertos, dependiendo de su prestigio o posición social, dentro de la iglesia. Los datos indican que por lo menos cuatro cuerpos encontrados corresponden a plena época jesuítica.

Placa de homenaje del Pueblo de Carmelo colocada frente a la iglesia de la Calera de las Huérfanas.

Al frente de la iglesia se pueden encontrar una placa instalada en mayo de 1960, la cual dice textualmente " Homenaje del Pueblo de Carmelo a la Calera de las Huérfanas, monumento de múltiple y honda resonancia histórica, aquí arraigaron quienes dieron vida al más ilustre de los argentinos Dn. José de San Martín, haciendo de este solar el símbolo vivo de la hermandad rioplatense."

Placa de homenaje de la Nación Argentina colocada frente a la iglesia de la Calera de las Huérfanas.

También se puede encontrar otra placa de mayo de 1960 que dice lo siguiente "La Nación Argentina en homenaje a los vínculos históricos que la unen con la Calera de las Huérfanas en ocasión de celebrarse el sesquicentenario de la revolución de mayo"

En 2010 se realizaron varias tareas de restauración del lugar.[5]

Cronología[editar]

1) Época Jesuítica 1741-1767[6]

1741-1753 Administración del P. Alonso Fernández 1753-1767 Administración del P. Austín Rodríguez

1767 Expulsión de los Regulares de la Compañía de Jesús de las tierras de la Corona de España.

2) Período Administrativo de la Junta Municipal de Temporalidades 1767-1778

1767-1774 Administración del Tte. de la Asamblea de Infantería Juan de San Martín. 1774-1778 Administración del Tte. de las Milicias Pedro Manuel Quiroga.

3) Período Administrativo de la Hermandad de la Santa Caridad 1778-1837

"En 1778 la administración pasó a manos de la Hermandad de la Santa Caridad de Buenos Aires, institución con carácter de cofradía, integrada por lo más selecto de los funcionarios civiles, militares y comerciantes de Buenos Aires que a su solicitud la recibió como merced real para sostener económicamente una "casa de niñas huérfanas y un hospital de mujeres".[7]

Administración de P.Domingo Viera. Administración del P. Florencio García. Administración del Francisco Wright.

Referencias[editar]

  1. «Proyecto iluminación.». Consultado el 1 de noviembre de 2012.
  2. «Preservación y Revalorización del entorno natural de Calera de las Huérfanas». Consultado el 1 de noviembre de 2012.
  3. Morquio Blanco, Luis (2006). Memorias de la Calera de las Huérfanas. Montevideo. ISBN 978-9974-98-495-0. 
  4. Arq. Juan Giuria, 1955: “La Arquitectura en el Uruguay”, pág. 129 y subsiguientes
  5. La República. «La Calera de las Huérfanas será revalorizada.». Consultado el 8 de noviembre de 2010.
  6. Morquio Blanco, Luis (2006). Memorias de la Calera de las Huérfanas. Montevideo. pp. 31-33. ISBN 978-9974-98-495-0. 
  7. Morquio Blanco, Luis (2006). Memorias de la Calera de las Huérfanas. Montevideo. pp. 32. ISBN 978-9974-98-495-0. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]