Buque mercante

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Todo buque no englobado en la Armada, quitando los de recreo, es en principio un buque mercante, aunque básicamente esta definición sólo engloba a los dedicados al transporte de pasajeros o mercancías.

Tipos de buques mercantes[editar]

Buque mercante de la segunda guerra mundial

Hay muchos tipos de buques mercantes, básicamente:

  • Buque de carga general, que hasta recientemente fueron los dueños de los mares, pero que actualmente representan una pequeña fracción.
  • Graneleros, para las cargas sólidas a granel. Su tamaño varía desde 2000 o 3000 TPM hasta las 400 000 TPM.
  • Petroleros, desde pequeños buques de 500 TPM hasta los superpetroleros de 550 000 TPM. Se dividen también por el tipo de carga transportada, petróleo crudo, productos, etc.
  • Gaseros, desde pequeños LPG de 500 metros cúbicos hasta grandes metaneros de 260 000 metros cúbicos. (El tamaño de estos buques se da habitualmente en unidades de volumen).
  • Quimiqueros, para todo tipo de transporte de productos químicos. Suelen tener muchos tanques para poder transportar diferentes productos.
  • Buque portacontenedores, para transportar contenedores con las mercaderías más diversas; mueven el comercio internacional ya que han hecho que el precio del transporte se abarate muchísimo. Su tamaño se mide por TEU, equivalente a un contenedor de 20 pies. FEU, equivalente a un contenedor de 40 pies. Los hay desde 100 TEU hasta monstruos de unos 13 000 TEU.
  • Buque frigorífico, especializado en transporte cargas refrigeradas, generalmente productos alimenticios.
  • Cargas pesadas
  • Ro-Ro o Cocheros, transportan cargamento rodante; han abaratado el transporte de coches o material rodante. Se miden por la cantidad de vehículos que pueden transportar.
  • Cruceros, que han conocido un gran auge por la proliferación de turismo marítimo.
  • Transbordadores (también llamados ferries), para transportar pasajeros y sus vehículos en distancias relativamente cortas, habitualmente no más de dos días de navegación, siendo lo más habitual unas horas.

Véase también[editar]