Benitoíta

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Benitoíta
Bénitoïte, joaquinite-(Ce), neptunite (USA).jpg
General
Categoría Minerales ciclosilicatos
Clase 9.CA.05 (Strunz)
Fórmula química BaTiSi3O9
Propiedades físicas
Color Azul zafiro, blanco a incoloro, rosa
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Hexagonal, ditrigonal dipiramidal
Hábito cristalino Grandes cristales piramidales
Exfoliación [1011] escasa
Fractura Concoidea
Dureza 6 - 6,5 (Mohs)
Densidad 3,68
Birrefringencia 0.046
Pleocroísmo Visible
Solubilidad Insoluble: HCl, H2SO4
Soluble: HF
Fluorescencia Fluorece en azul bajo luz UV

La benitoíta es un mineral de la clase de los ciclosilicatos. Descubierta en 1907 en el condado de San Benito, California (EE. UU.), de donde viene su nombre. Un sinónimo poco usado es benitoide.

Características químicas[editar]

Es un silicato de bario y titanio, dos elementos químicos poco frecuentes, además de que comúnmente lleva impurezas de sodio. La benitoíta ocurre típicamente con un variedad inusual de minerales. Entre ellos, aparte del bario y titanio, encontramos: natrolita, neptunita, joaquinita, serpentina y albita.

Formación y yacimientos[editar]

Aparece en rocas en filones de minerales del sodio granulares, donde forma hojas fibrosas de color verde grisáceo intercaladas con serpentina.

La Benitoíta es un mineral escaso que solo se puede encontrar en unas pocas localizaciones. Entre estas están el condando de San Benito, otras zonas de California, Japón y Arkansas. Solo se suele encontrar en calidad de gema en California, estado del cual es gema oficial desde 1985.

Usos[editar]

Los ejemplares de mayor tamaño pueden ser tallados y son empleados en joyería como gemas.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]