Batalla de Isandhlwana

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Batalla de Isandlwana
Guerra Anglo-Zulu
Isandlwana.jpg
Representación de la batalla en Illustrated London News
Fecha 22 de enero de 1879
Lugar Isandlwana, Sudáfrica
Coordenadas Coordenadas: 28°21′32″S 30°39′9″E / -28.35889, 30.65250
Resultado Victoria Zulu
Beligerantes
Flag of the United Kingdom.svg Imperio Británico Reino Zulú
Comandantes
Anthony Durnford  
Henry Pulleine  
Ntshingwayo kaMahole Khoza
Mavumengwana kaMdlela
Dabulamanzi kaMpande
Fuerzas en combate
Columna No.2:
Británicos: 14
Nativos + colonos: 511
Columna No.3:
Británicos: 734
Nativos + colonos: 578
Además de las tropas mencionadas arriba, un número indeterminado de civiles estuvieron involucrados.[1]
Alrededor de 20 000[2]
10 000 a 15 000 convocados
4000 a 5000 a Rorke's Drift
Bajas
Más de 1300 muertos:[3]
52 oficiales[4]
727 soldados británicos[4] [5]
otros 471 que incluían:[4]
133 tropas coloniales europeas[6]
343 voluntarios de Natal[7]
2 cañones capturados
1000 muertos[8] [9]
2000 heridos
Monumento dedicado a los muertos zulúes.

La batalla de Isandhlwana tuvo lugar el 22 de enero de 1879 en el contexto de la Guerra Anglo-Zulú. El contingente británico estaba dirigido por el Barón de Chelmsford y el zulú por Ntshingwayo Khoza.

Historia[editar]

The battle of Isandlwana (Charles Edwin Fripp).

El 11 de diciembre de 1878 los británicos habían presentado un ultimátum a Cetshwayo, el rey zulú, demandándole que disolviera su imperio, cuando prácticamente ya se habían decidido a atacarlo. El ejército británico de 16.800 hombres estaba compuesto de regimientos de caballería, infantería y del Cuerpo de Voluntarios de Natal, compuesto por africanos y bóeres. Las columnas de suministro estaban compuestas por 612 carromatos y 113 carros ligeros tirados por 7.626 animales de tiro lo que causaba mucho retraso. Chelmsford trasladó sus tropas desde Pietermaritzburg, donde estaba instalado, hasta el campamento de Helpmekaar, cerca de Greytown.

El 9 de enero llegaron a Rorke's Drift, y en la mañana del 11 de enero, sin aguardar la respuesta al ultimátum, comenzaron a cruzar el río Buffalo, entrando en Zululandia. Los británicos acamparon en Isandlwana, un lugar en campo abierto, que no fortificaron, confiando en su armamento y organización superior, y aunque organizaron patrullas de reconocimiento que se encontraron con algunos zulúes, no fueron capaces de descubrir la magnitud de las tropas zulúes de las inmediaciones, que consistía en 35 impis (regimientos).

Chelmsford dividió su ejército y se dedicó a buscar los zulúes. Dejó el 1º batallón del 24º Regimiento de infantería al cuidado del campamento bajo el mando de Henry Pulleine, un administrador sin experiencia bélica.

Mientras Chelmsford estaba en campo abierto buscando el ejército zulú y hostigado por pequeñas partidas zulúes que lo alejaron del campamento, el ejército zulú, compuesto por unos 22.400 hombres, atacó el campamento británico. En su táctica de los cuernos (un número reforzado de impas en el centro, con dos cuernos izquierdo y derecho con los soldados más jóvenes que creaban una gran bolsa cerrando la retirada del ejército) los 1.300 soldados británicos y 800 nativos fueron totalmente superados, pese a su clara ventaja tecnológica con los fúsiles y mosquetones (al igual que revólveres) frente a los ikwla (lanzas, llamadas así por el sonido que hacían al ser extraídas de los cuerpos de los enemigos) y los escudos de piel de vaca. Los zulúes no hicieron prisioneros y mataron a casi todos, tan sólo 55 militares británicos y 300 nativos consiguieron huir, atravesando el río Buffalo. Algunos de ellos se unirían al contingente de Rorke´s Drift librando a la noche siguiente el hecho que más Cruces Victoria ha otorgado. Después de la batalla, los zulúes, siguiendo su tradición, abrieron los cuerpos de los muertos para liberar los espíritus, teniendo especial vehemencia con los jóvenes tambores del ejército británico, creyendo que estaban poseídos. Sólo un militar británico de los que perecieron fue perdonado por los zulúes al haber luchado este hasta la muerte, terminando la munición de su fusil y revolver encima de un carro y arremetiendo contra la masa zulu sable en mano.

Isandlwana fue la primera derrota de los británicos en África, una de las peores derrotas del ejército británico, los zulúes perdieron 1000 hombres y otros 2000 resultaron heridos y los ingleses sufrieron más de 1.300 muertos mas 200 heridos 500 prisioneros y 300 huidos.

La batalla fue llevada al cine, en la película Amanecer zulú.

Referencias[editar]

  1. Todas las cifras provienen de Holme, N. (1999) The Noble 24th: Biographical Records of the 24th Regiment in the Zulu War and the South African Campaigns, 1877-1879 pp.377-378
  2. Doyle, p. 120: "...cerca de 20,000...". Colenso, p. 313, "The Zulu army, he (Nugwende) says, numbered 20,0000..." y p. 312, "...full nominal strength reaches a total of 30,900 men but the actual numbers are estimated at from 20,000 to 25,000
  3. Knight (2002), p. 86
  4. a b c Hermann Giliomee & Bernard Mbenga (2007). New History of South Africa (First Edition edición). Tafelberg Publishers. p. 166. ISBN 978-0-624-04359-1.  |coautores= requiere |autor= (ayuda);
  5. Smith-Dorrien, Chapter 1D, "... nearly 900 British and 2,000 or 3,000 natives, friend and foe, had breathed their last on the fatal 22nd."
  6. Colenso, p. 312, gives 1333 also states a "given" total as 822 but says the actual loss is slightly higher
  7. Lock, p. 224
  8. Knight, Ian. Isandlwana 1879: The Great Zulu Victory, Osprey,2002, p. 86. Knight's estimate of Zulu casualties is more in keeping with those suffered by the Zulu at Kambula where a British column forms an excellent defensive position with a wagon lager, six 7 pounder artillery pieces and 2,000 soldiers and inflicts 800(counted bodies)-1,000 killed on the Zulu
  9. Smith-Dorrien, Chapter 1D, "The next few days after the battle, St. Matthew's simile, " Wheresoever the carcase is, there will the eagles be gathered together," was fully illustrated, for literally the sky was darkened at times by continuous streams of " Aasvogels " heading from all directions to the battlefield marked by that precipitous and conspicuous crag, like a lion couchant, " Isandhlwana " where nearly 900 British and 2,000 or 3,000 natives, friend and foe, had breathed their last on the fatal 22nd." As can be seen from this account there were from both sides a total of 2 to 3 thousand natives killed

Bibliografía[editar]

  • Colenso, Frances E.; (assisted in those portions of the work that touch on military matters by Lieut.-Colonel Edward Durnford) (1880). History of the Zulu War and Its Origin. London: Chapman and Hall. ISBN 1152317296.  Google books
  • Doyle, Peter; Bennett, Matthew R. Fields of Battle, Kluwer Academic Publishers, 2002, ISBN 1-4020-0433-8, essay by Tony Pollard The Mountain is their Monument, pp. 118 ff
  • Knight, Ian & Castle, Ian Zulu War 1879, Twilight of a Warrior Nation; Osprey Campaign Series #14, Osprey Publishing 1992, 2002 ISBN 1-84176-511-2
  • Knight, Ian, Isandlwana 1879: The Great Zulu Victory, Osprey, 2002, ISBN 978-1-84176-511-2
  • Knight, Ian The Zulu War 1879, Osprey, 2003, ISBN 1-84176-612-7
  • Lock, Ron & Quantrill, Peter Zulu Victory: The Epic of Isandlwana and the Cover-up Jonathan Ball Publishers, Johannesburg & Cape Town, 2002 ISBN 1-86842-214-3.
  • Morris, Donald R.; Buthelezi, Mangosuthu The Washing of the Spears, Da Capo Press, 1998, ISBN 0-306-80866-8
  • Roca, Carlos. Zulú, la batalla de Isandlwana, Barcelona 2006, Inedita Editores, ISBN 84-89746-05-2
  • Smith-Dorrien, Horace. Memories of Forty-eight Years Service, London, 1925.
  • Spiers, Edward M. . The Scottish Soldier and Empire, 1854–1902, Edinburgh University Press, 2006.
  • Thompson, Paul Singer. Black soldiers of the queen: the Natal native contingent in the Anglo-Zulu War, University of Alabama Press, 2006, ISBN 0-8173-5368-2.