Awá (Guajá)

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Los awá (Guajá) son un pueblo indígena de cazadores-recolectores y horticultores itinerantes, que habita en el estado de Maranhão, nordeste de Brasil.

Se aislaron desde el siglo XIX para evadir las incursiones de los colonos. Han sufrido sin embargo varias masacres y asaltos. Además, los primeros grupos contactados sufrieron una reducción de la población, especialmente por el contagio de enfermedades. Son un pueblo en peligro. La proporción de hombres y mujeres es ahora de 2 a 1, a lo que han respondido con la poliandria.

Actualmente son 350 personas que habitan en las tierras indígenas de Alto Turiaçu (530.520 ha) y Caru (172.667 ha) y se conocen tres comunidades aisladas denominadas Awá, Guajá y Juriti. viven de la caza, la pesca, la recolección de diversos frutos silvestres, especialmente el babaçu, de la palma Attalea speciosa; y además de cosechar los productos de sus huertos, como yuca, batata y frutales.

Awá en su idioma significa gente. Hablan una lengua de la familia tupí-guaraní

Los awá de Brasil[editar]

Los awá son un pueblo indígena en peligro, que vive en la parte este de la selva tropical de Brasil. Originariamente un pueblo indígena sedentario, los awá adoptaron un estilo de vida nómada alrededor de 1800 para escapar a las incursiones de los europeos. Durante el siglo XX aumentaron mucho los ataques de los colonos de la región, que talaron la mayoría de la selva de su tierra. A partir de mediados de los años 80 los awá se trasladaron a asentamientos establecidos por el Gobierno, pero han sido capaces de mantener su forma de vida en muchos aspectos, viviendo completamente de la selva, en grupos nómadas de unas docenas de personas, con poco o ningún contacto con el mundo exterior.

En 1982, el Gobierno brasileño recibió un préstamo de 900 millones de dólares del Banco Mundial y de la Unión Europea. Una de las condiciones del préstamo fue que las tierras de pueblos indígenas (entre ellos los awá) fueran demarcadas y protegidas. Esto fue especialmente importante para los awá, porque su selva estaba siendo invadida por cada vez más foráneos. Hubo muchos casos de matanzas de indígenas por parte de los colonos y, además, la selva de la que dependen fue destruida por la tala y el aprovechamiento de tierra para la agricultura. Sin la intervención del Gobierno, parecía muy probable que los awá y su cultura ancestral se extinguiesen.

El Gobierno brasileño fue extraordinariamente lento en cumplir con su compromiso. Fueron necesarios 20 años de presión sostenida de organizaciones activistas como Survival International y Forest Peoples Programme antes de que en 2003 la tierra awá fuera demarcada finalmente.

Se estima que en la actualidad hay 360 awás contactados en cuatro comunidades, y entre un 20 y un 25% más que viven aislados y mantienen su modo de vida nómada cazador-recolector.

En abril de 2012 Survival International lanzó una nueva campaña internacional para presionar al ministro de Justicia de Brasil para que tomara medidas para hacer efectiva la protección de las tierras de los awás, amenazados por las constantes invasiones de madereros, ganaderos y colonos. La campaña contó con la colaboración del actor ganador de un Óscar Colin Firth, que pone voz a un corto documental sobre la tribu.

Referencias[editar]

  • Forline, Louis Carlos 1997: "The persistence and cultural transformation of the Guajá indians : foragers of Maranhão state, Brazil". Gainesville : University of Florida. (Tesis de Doctorado)
1995: "A mulher do caçador : uma análise a partir dos índios Guajá." In: ALVARES, Maria Luzia M.; D'INCAO, Maria Ângela (Orgs.). A mulher existe? Uma contribuição ao estudo da mulher e gênero na Amazônia: 57-79. Belém : MPEG.
  • Cunha, Péricles Luiz 1987: Análise fonêmica da língua Guajá. Campinas : Unicamp.

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