Alfa Tucanae

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Alfa Tucanae
Constelación Tucana
Ascensión recta α 22h 18min 30,18s
Declinación δ -60º 15’ 34,2’’
Distancia 199 ± 7 años luz
Magnitud visual +2,87
Magnitud absoluta -1,05
Luminosidad 424 soles
Temperatura 4300 K
Masa 2,5 - 3 soles
Radio 37 soles
Tipo espectral K3III
Velocidad radial +7,1 km/s

Alfa Tucanae (α Tuc / HD 211416 / HR 8502)[1] es la estrella más brillante en la constelación de Tucana, siendo su magnitud aparente +2,87. A sólo 30º del polo sur celeste, no es observable en el hemisferio norte por encima de latitud 30º. Se encuentra a 199 años luz de distancia del Sistema Solar.

Alfa Tucanae es una gigante naranja de tipo espectral K3III cuya luminosidad es 424 veces mayor que la luminosidad solar. Su temperatura superficial es de 4300 K y su radio es 37 veces más grande que el del Sol. Estas observaciones, combinadas con la teoría de evolución estelar, indican que tiene una masa comprendida entre 2,5 y 3 veces la masa solar.[2]

En estrellas gigantes, la fusión nuclear de hidrógeno que tiene lugar alrededor del núcleo de helio, unido a procesos de convección, altera la composición química de sus superficies. Este efecto es claramente apreciable en Alfa Tucanae, en donde se observa un empobrecimiento de carbono, que en esta clase de estrellas sirve como catalizador en la transformación de hidrógeno en helio, así como un enriquecimiento de nitrógeno, también generado en este proceso.[2] Por el contrario, en el Sol, el helio se crea a través de un proceso más directo, denominado fusión protón-protón.

Alfa Tucanae es una binaria astrométrica, es decir, la estrella acompañante no ha sido observada directamente, sino que ha sido detectada por cambios en el movimiento propio de la estrella principal. El período orbital es de 11,5 años[3] y, si la compañera fuera una enana de baja masa, la separación entre ambas estaría en torno a las 7,5 UA.

Referencias[editar]