Vellón (aleación)

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Dirham de vellón acuñado por Abbad II al-Mu'tadid (1047–1048)
Moneda de vellón de Jacobo V de Escocia

El vellón es una aleación de un metal noble (generalmente plata, más raramente oro) con otro metal no precioso (generalmente cobre o zinc). Si el metal que predomina es el de más valor, hablamos de vellón rico; caso de predominar el metal no precioso, hablamos de vellón pobre. Se ha utilizado principalmente para hacer monedas y medallas en épocas de devaluación monetaria y con escasez de metales nobles.

Etimología[editar]

El término procede probablemente del francés billon, "lingote"[1]

Historia[editar]

El uso más extenso del vellón se dio en la antigua Grecia y en la Edad Media. Por ejemplo, durante los siglos VI y V a. C. algunas ciudades de la isla de Lesbos utilizaban monedas hechas de un 60% de cobre y un 40% de plata. En el medievo el contenido de plata va bajando, llegando hasta un 25% o un 20%.[2][3]

En periodos de inflación, como el siglo III en Roma o durante las revueltas de 1620 en el imperio de los Habsburgo, las monedas de plata, a causa de la reducción constante y gradual del contenido de plata, acaban siendo monedas de vellón (blanca, ochavo, cuarto, real de vellón).[4]

Generalmente en numismática se utiliza el término vellón para referirse directamente al trozo de metal empleado para la acuñación de la moneda, independientemente de su composición.

Referencias[editar]

  1. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española. «vellón». Diccionario de la lengua española (23.ª edición).  (vellón: 1. m. Aleación de plata y cobre con que se labró moneda antiguamente.)
  2. Harl, Kenneth (19 de marzo de 1998). «Early Medieval and Byzantine Civilization: Constantine to crusades». Tulane University. Archivado desde el original el 15 de octubre de 2009. Consultado el 25 de septiembre de 2009. 
  3. Munro, John (Jan 15, 2007). «Earl J. Hamilton, American Treasure and the Price Revolution in Spain, 1501–1650». EH.net. Book Review. Economic History Services. Archivado desde el original el September 18, 2009. Consultado el 25 de septiembre de 2009. 
  4. Christiansen, Erik (2004). Coinage in Roman Egypt: The hoard evidence. Aarhus University Press. pp. 135-141. 

Véase también[editar]