Teorema de Thomas

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El teorema de Thomas es un principio fundamental en sociología formulado por William I. Thomas en su libro The child in America: Behavior problems and programs (1928) (Los niños en América: problemas conductuales y programas). El teorema en cuestión suele enunciarse en castellano de la siguiente manera:

Si las personas definen las situaciones como reales, éstas son reales en sus consecuencias

El teorema original en inglés es como sigue:

If men define situations as real, they are real in their consequences.[1]

Significado sociológico[editar]

Mediante este teorema Thomas hizo ver la capacidad del grupo para convertir en reales las situaciones sociales que suponen como tales, al adecuar su conducta a esa situación. El resultando resulta ser una profecía autocumplida. En particular, Thomas enunció su teorema en el contexto de sus estudios sobre la desviación y la condena social.

Un ejemplo del propio Thomas de situación que es "definida como real" es el de un país inmerso en una guerra civil en la que dos etnias se disputan el poder político. Un día la guerra termina, pero no es posible comunicárselo a los habitantes de una pequeña isla de este Estado, en la cual los miembros de las dos etnias enfrentadas continuarían combatiendo ignorando la nueva definición de realidad.

De esta manera Williams I. Thomas estableció en 1923 que las definiciones cotidianas de la realidad implican gradualmente a la vida y a la personalidad del individuo mismo.[2] No es extraño por tanto que W.I. Thomas haya investigado los problemas sociales relacionados con la intimidad, la familia, la educación, analizando las impresiones subjetivas que pueden ser proyectadas en la realidad, y que de tal modo llegan a ser verdaderas para quienes las proyectan.[3]

Atribución del teorema[editar]

Recientemente el teorema de Thomas ha sido atribuido en conjunto a William I. Thomas y Dorothy Swain Thomas, puesto que ambos aparecen como autores en la tapa del libro original. Sin embargo Dorothy Swain Thomas especificó en una carta en 1973 que fue asistente de William I. Thomas durante la investigación, al haber sido contratada para colaborar en el trabajo estadístico, aclarando así que el texto íntegro (y por tanto del teorema) es de W. I. Thomas[4]

Notas[editar]

  1. The child in America: Behavior problems and programs (New York: Knopf, pp. 571-572).
  2. The Unadjusted Girl. With Cases and Standpoint for Behavioral Analysis N.Y.: Evanston; London: Harper & Row, ³1967: 42)
  3. Social Behavior and Personality. Contribution of W.I.Thomas to Theory and Social Research. Edmond H. Volkart [ed.] N.Y.: Social Research Council, 1951: 14
  4. The Thomas Theorem and The Matthew Effect. Robert K. Merton. Social Forces, December 1995, 74(2):379-424. (Página 401, donde se muestra una copia de la carta de Dorothy Swain Thomas.) Para más información, véase http://www.garfield.library.upenn.edu/merton/thomastheorem.pdf - Robert K. Merton en la historia intelectual del teorema de Thomas.

Véase también[editar]