Sphere 1

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Sphere I
Sphere Personal Computer Ad January 1976.jpg
Anuncio de Sphere Computer en 1976[1]
Tipo Computadora Personal
Desarrollador Michael Donald Wise
Fabricante Sphere Corporation
Comercializado 1975
Descatalogado 1977
Características
Arquitectura 8 bits
Procesador Motorola 6800
Memoria 4 KB de RAM (Ampliables a 64 KB), 1KB ROM
Pantalla 16 lineas x 32 caracteres, con un monitor integrado CRT
Entrada Teclado incorporado de ordenador con un teclado numérico adicional
Sistema operativo "PDS" 1 KB Basic
Precio básico Desde 860 Dólares USA el Sphere 1 en kit (se vendieron unas 1.300 unidades de todos los modelos)
[editar datos en Wikidata]

El Sphere 1 fue un ordenador personal diseñado en 1975 por Michael Donald Wise (1949–2002),[2][3][4]​ creador y presidente de la empresa Sphere Corporation,[5][6][7]​ ubicada en la ciudad de Bountiful (cerca de Salt Lake City), en el estado de Utah de los EE. UU. Su producción cesó en 1977. El Sphere 1 está considerado como uno de los primeros ordenadores personales.[8]

Operaba usando un procesador Motorola 6800 como CPU, una ROM de 1Kb, una RAM de 4Kb ampliables a 64Kb, todo integrado en una carcasa con monitor y teclado que disponía de teclas numéricas y de cursores separadas.

Wise dijo que fue el "primer ordenador personal", ya que disponía de monitor, teclado y disquetera en lugar de cinta de papel.[9][10]​ Cuando la revista Byte cumplió 5 años, publicó una historia de los equipos informáticos,[11]​ donde incluyó al Sphere 1 como el primer personal indicando que los microcomputadores anteriores carecían del interfaz de usuario integrado del Sphere 1.

Características Técnicas[editar]

Sphere Corporation ofrecía su máquina con varias configuraciones:[1]

  • One-Card Computer - Versión especial para aficionados en una sola placa sin periféricos:
    • CPU: Motorola 6800
    • RAM: 4 KB
    • EPROM: 512 bytes, incluyendo el Program Development System
    • ROM con un programa monitor
    • RTC (reloj en tiempo real)
    • Entrada/Salida: 16 líneas digitales
    • Interfaz de comucación serie
    • Precio: 350 dólares en kit, 520 dólares ensamblado
  • CPU Board - Placa base similar a la One-Card pero con más memoria de base:
    • RAM: 4 KB
    • EPROM: 1 KB incluyendo el Program Development System
    • Precio: kit 522 dólares, montado 622 dólares
  • Sphere 1 - Ordenador completo con estos componentes:
    • Placa "CPU Board"
    • Bus de expansión
    • Placa generadora de video que generaba 16×32 caracteres
    • Teclado ASCII completo, con teclado numerico y teclas de cursores adicionales
    • Caja que incluye la fuente de alimentación
    • Manuales y piezas accesorias
    • Precio: kit 860 dólares, montado 1.400 dólares *
  • Sphere 2
    • Un Sphere 1 con una placa adicional de Interfaz serie, junto a una unidad de cintas de casete o bien un módem.
    • Precio: kit 999 dólares, montado 1.499 dólares *
  • Sphere 3
    • Un Sphere 2 con la memoria RAM ampliada hasta 20 Kb usando una tarjeta adicional.
    • Precio: kit 1.765 dólares, montado 2.250 dólares*
  • Sphere 4 era una unidad para aplicaciones profesionales
    • Un Sphere 3 con una unidad de disquetes en lugar de la cinta, que incluía un Sistema Operativo de Disco y una impresora de líneas de 65 LPM
    • Precio: kit 6.100 dólares, montado 7.995 dólares*

*: la versión montada se suministraba completamente ensamblada en la caja e incluía un chasis más grande con el monitor CRT incorporado

Los Sphere se ofrecían con un software pre-instalado en la memoria no volátil llamado Program Development System (Sistema de Desarrollo de Programas), que incluía un ensamblador, un editor, un depurador y una rudimentaria interfaz de línea de comandos invoca automáticamente por la máquina, con la que el usuario podría, entre otras cosas, cargar programas desde el reproductor de cinta y guardar su contenido en una ubicación de la memoria. También se ofrecían dos versiones del BASIC, una versión mínima de 1 KB en ROM, o bien un compilador extendido con características avanzadas (gestión de archivos, arreglos y cadenas) que necesita al menos 12 KB de memoria. El sistema era ampliable: podría soportar hasta 64 KB de RAM, podría manejar hasta 4 discos y podría utilizarse como un terminal en una red (hasta un máximo de 8 terminales).[1]

Ventas[editar]

Según palabras del propio Michael Wise en el Vintage Computer Festival (VCF 3.0 de octubre de 1999), "Sphere construyó dos modelos de computadoras personales y entregó 1.300 unidades en su corta vida. Alrededor de la mitad fueron vendidos como kits y el resto fueron vendidos montado."

Origen del Ctrl-Alt-Del[editar]

Michael era consciente de que apagar y encender el equipo para borrar la RAM y otros circuitos podía ocasionar problemas en los chips de la época, por lo que buscó un método para limpiar la RAM (reinicio) sin quitar la corriente. Michael seleccionó tres teclas separadas del teclado para que fuera difícil pulsarlas por accidente, para lo que eligió Control-Alt-Del. Aunque a menudo se dice que fue un ingeniero de la IBM el que las eligió, Michael Donald Wise es reconocido por la empresa A-Systems[12]​ como el que pensó en estas tres teclas para reiniciar el Sphere 1[13][14]​ , cinco años antes de que nadie comenzara a trabajar en el IBM PC.

Referencias[editar]

  1. a b c Byte Magazine, Volumen 1, Número 5, enero 1976
  2. «En memoria de Michael Donald "Mike" Wise (1949 - 2002)». Find A Grave Memorial (en inglés). Consultado el 7 de julio de 2017. 
  3. «Sobre Michael D. Wise, fundador de Splor». Webarchive (en inglés). Archivado desde el original el 11 de abril de 2004. Consultado el 11 de julio de 2017. 
  4. «Sobre Sphere-1». vintage-computer (en inglés). Consultado el 11 de julio de 2017. 
  5. «Revista para usuarios de Sphere». Newsletter de Sphere, Vol. 1, Nº 1, Nov 1975 (en inglés). Consultado el 11 de julio de 2017. 
  6. «Revista para usuarios de Sphere». Newsletter de Sphere, Vol. 1, Nº 2, Abr 1976 (en inglés). Consultado el 11 de julio de 2017. 
  7. En Internet Archive. «Anuncio del Sphere». Byte Magazine, Volumen 0 Numero 1, Sep 1975, páginas 94-95. Consultado el 11 de julio de 2017. 
  8. The first decade of personal computing. By David H. Ahl, CREATIVE COMPUTING VOL. 10, NO. 11 / NOVEMBER 1984 / PAGE 30,You may think that the Apple II (1977) was the first integrated computer. Not so; the Sphere computer (1975) designed by Mike Wise contained the processor, keyboard, and display all in a case that looked very much like a Hazeltine terminal or TRS-80 Model III.
  9. Les Solomon. «Memorias de Les Solomon». AtariAge (en inglés). Consultado el 11 de julio de 2017. 
  10. Early Computers Project. «El Sphere 1». earlycomputers.com (en inglés). Consultado el 11 de julio de 2017. 
  11. Byte (revista), ed. (1975). «From the Publisher... Are they real?». 
  12. A-Systems (ed.). «A-Systems Company Information». 
  13. «Vintage Computer Festival - Featured Speaker». Consultado el 13 de diciembre de 2011. 
  14. Vintage Sphere Computer at the "Bugbook Historical Microcomputer Museum", 2013-03-10