Sedile (crucifixión)

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Sedile (tipo tetraclava) en la Gerocruz (finales del siglo X d.C.) en la Catedral de Colonia
Cruz sin sedile (fase triclava) en la Iglesia de Borum en Aarhus, Dinamarca

Sedile (latín: Suppedaneum) consiste en un tabla de apoyo para los pies junto a una cruz, la cual era usada en la Crucifixión en el Imperio Romano como método para alargar la duración de una ejecución con tortura.

Sedile para la crucifixión[editar]

Durante la crucifixión romana la herramienta de apoyo fijada a la cruz tenía la utilidad de darle apoyo a los pies y por tanto, del peso corporal.

Así, el crucificado podía relajar los brazos, lo que facilitándole la respiración retrasaba la muerte por asfixia. Principalmente, si se daba agua al crucificado, este podía pasar varios días, hasta que ocasionaba la muerte en la cruz. 

Si se deseaba acelerar la muerte, se rompían las piernas de la víctima, para que de este modo no pudiera apoyarse más sin sufrir grandes dolores. Acerca de esto comunica por ejemplo el Evangelio de Juan:

A continuación, los soldados llegaron, y quebraron las piernas del primero y del otro crucificado con él; pero cuando llegaron a Jesús, y vieron que ya había muerto, no rompieron sus piernas --Jn 19, 32-33

La iconografía cristiana presenta a Jesucristo en la cruz a menudo con un sedile, caracterizado sin embargo de esta manera solo en la época post-románica. Se distingue desde este momento en la presentación del Crucificado, la así denominada fase triclava (un clavo en cada mano, un clavo en las dos raíces de los pies) de la anteriormente común fase tetraclava, en la cual cada pie era mostrado clavado con un clavo sobre cada uno.