Raju (demonio)

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Rahu Rahukaalam Ketu, Raju y su cola Ketu atacan al Sol.
Imagen de Raju en el Museo Británico.
En esta estatua tailandesa, Raju devora a la Luna.

En el marco del hinduismo, Raju (‘atacante’ en sánscrito) es el demonio que provoca los eclipses lunares y solares.

En la mitología budista es un dios iracundo de muchas cabezas.

En el hinduismo[editar]

Este daitia (demonio ‘descendiente de Diti’) era el horrendo hijo de Vipra Chitti y de Símjika, y tenía cola de dragón.[1]

Participó en el lila (pasatiempo divino) llamado samudra manthan o sagara manthan (el ‘batido del océano [de leche]’).[2]

En los Puranas se explica el conflicto entre los daitias (demonios) y los aditias (dioses), y su búsqueda del amrita (néctar de la inmortalidad). En este līlā, llegó un momento en que los demonios robaron el néctar a los dioses. Para rescatarlo (para entregárselo a sus amigos los semidioses), el dios Vishnú adoptó la forma de Mojini, una mujer ‘enloquecedora’ (moja) y se acercó a los demonios.[2]

Cuando los demonios vieron la encantadora belleza de Mojini, perdieron toda compostura. Mientras los demonios estaban encantados con la belleza divina, Mojini se apoderó del néctar y lo distribuyó entre los dioses.[2]

El asura Raju sospechó el juego sucio y se unió a la fila de los dioses, para recibir el néctar. Soma se dio cuenta de que Raju estaba por beber el néctar, y le avisó a Mojini, quien extrajo de entre sus ropas el súdarshan chakra (un disco parecido a un anillo ninja) y decapitó al demonio.[2]

Sin embargo, Raju logró tomar una gota del néctar de inmortalidad, por lo que no murió: su cabeza y su cuerpo, separados, flotaron en el espacio como dos astros invisibles a los ojos humanos: Raju ―la cabeza esférica― y Ketu ―el cadáver, con forma de dragón, aunque esférico (exactamente igual que la cabeza)―.[2]

En venganza contra la Luna, cada tanto la devora con su inmensa boca, pero no por mucho tiempo: finalmente debe defecarla a través de su nuca abierta.[2]

Los hinduistas también explicaban los eclipses solares de la misma manera: desconocían que eran causados porque la Luna se interpone ante el Sol, y suponían que la sombra que veían era Raju o Ketu comiéndose al Sol.[2]

En el budismo[editar]

En el budismo, Raju es uno de los krodha devatas (terroríficos ‘dioses de la ira’). Se menciona en el Samyutta nikaya del Canon Pali.

Transliteración[editar]

En letra devánagari se escribe राहु (rāju).

En sánscrito clásico se pronunciaba [raajú].

En inglés se escribe Rahu y se pronuncia aproximadamente [ráju].

Notas[editar]

  1. Según el Sanskrit-English Dictionary de Monier Monier-Williams (1819-1899).
  2. a b c d e f g Mohini lila, el pasatiempo de la diosa Mojini. Capítulo 9 del octavo canto del Bhágavata-purana (del siglo X).