Perfil de equilibrio de un río

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El perfil de equilibrio de un río es el estado estacionario (o estado de equilibrio dinámico) de un curso fluvial, en el que el perfil longitudinal de éste no cambia su forma en el tiempo. Se puede entender como un balance entre el alzamiento tectónico (asumido constante a lo largo del tramo del río a considerar), y la tasa de erosión que actúa sobre el lecho del río.

Modelamiento matemático[editar]

Para modelar un perfil de equilibrio, primero se debe contar con una ley de erosión.

Ley de erosión[editar]

Es una expresión que da cuenta de la velocidad (m/año o cm/año) con que el río excava su lecho (promedio sobre todo el ancho del valle). Una expresión típica para la tasa de erosión fluvia es de la forma:

(Ley de erosión (1))

siendo:

  • , el caudal del río,
  • , la pendiente (geografía) del canal, que debe ser medida a lo largo del Thalweg (o vaguada), y
  • , un parámetro que modela la dureza del substrato, entre otras variables que controlan la erosión.

Se considera que se mantiene constante en el tramo a considerar (litología uniforme bajo el lecho del río). Notando que el caudal del río depende linealmente del área de drenaje y de la tasa de precipitaciones (tomada como constante en toda la cuenca hidrográfica), la ley de erosión queda:

(Ley de erosión (2) )

Equilibrio dinámico[editar]

En un estado estacionario (steady state) o de equilibrio dinámico, la tasa de alzamiento de la región es igual a la tasa de erosión fluvial :

(1)

con:

  • , la convexidad (convexity), y
  • , el índice de escarpe (steepness index).

Ley de Hack[editar]

Es también necesario contar con una ley que relacione la distancia entre el punto más alto del río (su cabecera o nacimiento) y un cierto punto (distancia y el área de drenaje del río en ese mismo punto (superficie ). Dicha ley, es la ley de Hack:

Donde vale típicamente alrededor de 0,6. Luego, invirtiendo la relación, resulta:

(Ley de Hack)

Ecuación para H(x)[editar]

Reemplazando la ley de Hack en la ecuación (1), resulta:

(2)

donde:

  • es la altura del cauce a una distancia del nacimiento del río.
  • es el largo total del río.

Condiciones de borde[editar]

Siendo la diferencia de cotas entre el nivel de base del río y su punto más alto (x=0),

y la cota del río en su nivel de base, las condiciones de borde son:

(C.B. 1)

(C.B. 2)

(C.B. 1')

(C.B. 2')

Esta última expresión liga los parámetros introducidos hasta ahora: Es una relación necesaria para la consistencia interna del modelo.

Perfil longitudinal normalizado[editar]

Luego, la expresión normalizada para el perfil de equilibrio (idealizado) de un río es:

(Perfil normalizado)

Comparación entre modelo y datos[editar]

Aquí se presenta una comparación gráfica entre el modelo y datos de un río real.

Gráfico de la expresión del perfil normalizado para distintos valores de :

Modelo norm.png

Perfil de un río real (Halfway Creek, curso alto del río Misisipi):

HalfwayCreek fig02.jpg

Fuente: USGS [1]

Comparación directa:

Modelo norm 2.PNG

Comparación directa (curso alto y medio del río):

Modelo norm 3.PNG

Véase también[editar]