Orphan Train

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El Movimiento Orphan Train fue un programa de bienestar que transportaba a los niños de ciudades turísticas de los Estados Unidos, como Nueva York y Boston, a los hogares de acogida dispuestos en todo el país. Los trenes de huérfanos corrieron entre 1853 y 1929, la re ubicación de unas 250,000 niños huérfanos, abandonados o los niños sin hogar. En el momento del movimiento del tren huérfano comenzó, reformadores estima que 30.000 niños vagabundos que vivían en las calles de la ciudad de Nueva York. Dos instituciones de caridad, Sociedad de los Niños Aid (establecido por Charles Loring Brace) y más tarde, el Hospital de Niños Expósitos Catholic New York, decidido a ayudar a estos niños. Las dos instituciones desarrollaron un programa que coloca a niños sin hogar de la ciudad en los hogares de todo el país. Los niños fueron trasladados a sus nuevos hogares en los trenes que finalmente fueron etiquetados "trenes de huérfanos" o "trenes de bebé." Este período de la re ubicación masiva de los niños terminaron la década de 1920, fue el inicio de acogimiento familiar organizada en Estados Unidos.

Historia[editar]

Brace cree que la atención institucional atrofió y destruyó los niños. En su opinión, sólo el trabajo, la educación y una sólida vida familiar podrían ayudarles a convertirse en ciudadanos autosuficientes. Brace sabía que los pioneros estadounidenses podrían utilizar ayudar a resolver el oeste de Estados Unidos, por lo que se las arregló para enviar a los niños huérfanos a familias pioneras. "En cada comunidad estadounidense, sobre todo en un una occidental, hay muchos lugares en la mesa de la vida", escribió Brace. "Tienen suficiente para ellos mismos y el extranjero también." Cuando comenzó el movimiento, se estima que 30.000 niños huérfanos o abandonados que vivían en las calles de la ciudad de Nueva York. [2] Muchos fueron enviados al oeste para encontrar familias y nuevas viviendas, en los trenes que se conocieron como "trenes de huérfanos". A veces había entre 30 y 40 niños acompañados por dos o tres adultos. [3] Los niños tenían de 6 a 18 años. Las condiciones en los primeros trenes eran pobres, poco mejor que vagones de ganado. [3] En los últimos años, las condiciones mejoraron. Se animó a los niños a romper completamente con su pasado. Los niños solían llegar a una ciudad donde los líderes locales de la comunidad se habían reunido con ciudadanos interesados. Los niños por lo general se ponían en un "escenario" para su visualización e inspección. La gente del pueblo inspeccionaba a los niños, tal vez sintiendo los músculos y comprobando los dientes, y después de breves entrevistas llevaban a su casa a los elegidos. [3] Los niños podían cantar o bailar para atraer el interés. Tristemente, muchos hermanos se separaron durante este proceso porque los padres adoptivos sólo querían tener un hijo. [3] Algunos niños se convirtieron en sirvientes de sus familias de acogida, mientras que otros se adoptaron, formal o informalmente, como miembros de la familia. Entre 1853 y 1929, más de 250.000 niños montaron el "Orphan Train" para una nueva vida. El Complejo Nacional del Tren huérfano en Concordia, Kansas mantiene un archivo de historias jinetes y también cuenta con un centro de investigación. Dos famosos ex pilotos de tren huérfanos son el gobernador John Green Brady de Alaska, y el gobernador Andrew Burke, de Dakota del Norte.