Monkey's Audio

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Monkey's Audio
Desarrollador
Matthew T. Ashland
http://www.monkeysaudio.com/
Información general
Extensión de archivo .ape (audio), .apl (metadatos).
Última versión 4.10
16 de abril de 2011; hace 3 años (2011-04-16)
Tipo de formato Compresión de audio
Formato abierto Sí 

Monkey’s Audio (Audio del Mono) es un formato de fichero para comprimir información de audio. Siendo un formato de compresión sin pérdida, Monkey’s Audio no elimina información del flujo de audio, como hacen los formatos de compresión con pérdida, por ejemplo: MP3, AAC y Vorbis.

De forma parecida a otros métodos de compresión, la principal ventaja de usar Monkey’s Audio está en la reducción de los requerimientos de ancho de banda y almacenamiento, pero en el caso de Monkey’s Audio, no hay que sacrificar la integridad de la fuente de sonido (como ocurre con el MP3). Por ejemplo, una grabación digital (como un CD) codificada a Monkey’s Audio puede ser descomprimida en una señal idéntica de la información del sonido (bit a bit, no solo desde un punto de vista subjetivo). Las fuentes de audio comprimidas con Monkey’s Audio pueden ser comprimidas a aproximadamente (variando según tipo de sonidos, género musical, presencia de silencios...) la mitad de su tamaño original.

Monkey’s Audio es adecuado para propósitos de distribución, reproducción y archivo. Además, es software propietario. Suele ser muy lento para descomprimir en dispositivos de audio portátiles, y tiene una compatibilidad limitada en plataformas que no sean Windows. Hay otras alternativas que ofrecen al usuario más libertad y soporte oficial para más plataformas como el formato FLAC.

Los archivos de Monkey’s Audio usan la extensión *.ape para el audio, y *.apl para los metadatos de la pista.

Comparaciones[editar]

En comparación con otros formatos de almacenamiento de audio sin pérdida como FLAC, Shorten y WavPack, Monkey’s Audio se defiende bien en algunas áreas, y peor en otras.

Aunque la compresión de sonido sin pérdida de calidad depende en gran medida del archivo a comprimir, Monkey’s Audio generalmente consigue tasas de compresión algo mejores que FLAC y significativamente mejores que el más antiguo Shorten. Teniendo esto en cuenta, comprimir y descomprimir es normalmente ligeramente más lento que con FLAC y Shorten, y debido a decisiones de diseño, es problemático el portar el descompresor a reproductores de sonido portátiles. Además, la función de búsqueda es relativamente lenta dependiendo del nivel de compresión.

Monkey’s Audio ha sido criticado porque no es software libre, por su peculiar o ambigua licencia. Esto significa que la mayoría de distribuciones de Linux y otros sistemas operativos de software libre no podrían incluirlo por defecto, y normalmente hay menos software alrededor de este formato que en otros formatos libres como FLAC. Como FLAC viene preinstalado en la mayoría de distribuciones de Linux, es el formato típicamente escogido por los usuarios de ese sistema operativo. El formato Shorten (más antiguo) ha sido usado por muchos años por los entusiastas de la grabación en vivo. Sitios como etree usan típicamente Shorten, aunque se está empezando a popularizar FLAC.

Como Monkey’s Audio es un método de compresión sin pérdida, no es muy comparable con otros formatos con pérdida como MP3, Ogg Vorbis o AAC. Los dos tipos de formato tienen distintas filosofías. La intención de Monkey’s Audio es preservar la información intacta del fichero original en el menor espacio posible. La intención de los formatos con pérdidas es la de descartar información del sonido de forma inteligente para que quepa en un determinado espacio (o tasa de bits) especificado por el usuario, manteniendo la máxima calidad que sea posible.

Como Monkey’s Audio preserva toda la calidad del formato original, los archivos tienden a ser bastante mayores que los que producen formatos de compresión con pérdida como MP3 u Ogg Vorbis.

Plataformas compatibles[editar]

Oficialmente, Monkey’s Audio solo está disponible para la plataforma Microsoft Windows. Hay alguna discusión en el sitio web de Monkey’s Audio acerca del soporte oficial para los usuarios de Linux. En Mac OS X puede usarse el freeware VOX. Un desarrollador con el nombre de SuperMMX ha lanzado una versión no oficial a primeros de 2005, que además incluye complementos para permitir la reproducción usando los populares reproductores XMMS y Beep Media Player. Esta versión está desarrollada originalmente para Linux, pero ha incluido compatibilidad para Mac OS X, y para Linux en arquitecturas PowerPC y SPARC.

De todas formas, aunque la licencia permite explícitamente incluir Monkey's Audio en aplicaciones con licencia GPL, algunos mantenedores no están seguros de si la licencia está cláramente escrita, y la distribución Gentoo no incluirá programas para Monkey's Audio puesto que sus desarrolladores consideraron que no era software libre.

Hay disponible también un reproductor/descodificador/codificador multiplataforma basado en Java. Es compatible con Monkey’s Audio hasta la versión 3.99.

En plataformas de hardware, el proyecto Rockbox de firmware reproductor de código abierto es compatible con la reproducción de Monkey's Audio en la mayoría de los dispositivos con los que es compatible, pero la mayoría de dispositivos no tienen suficiente potencia de proceso (CPU) para reproducir el códec en tiempo real cuando se aplica una alta compresión en los ficheros.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]