Masacre de Colfax

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La masacre de Colfax ocurrió el Domingo de Pascua del 13 de abril de 1873 en la ciudad de Colfax, parroquia de Grant del estado de Luisiana, Estados Unidos.

Acontecimientos[editar]

A raíz de una controvertida elección a gobernador y otras autoridades locales, un grupo de hombres blancos armados con rifles y un pequeño cañón sometió a los libertos y a la milicia local, compuesta también por afroamericanos, al intentar controlar el palacio de justicia de la parroquia de Grant en Colfax.[1] [2] Sin ebargo no atacaron a los funcionarios republicanos blancos.

La estimación del número de muertos varía según las diferentes versiones. Dos alguaciles de los Estados Unidos que visitaron el lugar el 15 de abril y ordenaron el entierro de los cadáveres informaron que hubo 62 muertos.[3] Un informe militar de 1875 dirigido al Congreso identificó por sus nombres a 81 individuos de raza negra asesinados y también estimó que entre 15 y 20 cuerpos fueron arrojados al río Rojo. Otros 18 fueron enterrados secretamente, lo que arrojaba un total de, al menos, 105 muertos.[4] Una afirmación de 1950 registraba las muertes de tres hombres blancos y 150 negros.[5] Teniendo en cuenta todos los datos disponibles, el autor Charles Lane estimó las bajas en un mínimo de 62 y un máximo de 81.[6]

Este ataque fue el que causó la mayor cantidad de víctimas de todos los sucesos violentos que siguieron a la disputada contienda de 1872 entre republicanos y demócratas por el gobierno de Luisiana, en la cual ambos candidatos se adjudicaron la victoria. De hecho, cada elección en Luisiana entre 1868 y 1876 estuvo marcada por la violencia incontrolada y el fraude generalizado.[7] A pesar de que el colegio electoral estatal, cuya misión era controlar la validez de los votos, declaró en un principio ganadora a la lista del Partido Demócrata encabezada por John McEnery, un segundo colegio electoral, que era una escisión proveniente del primero declaró ganadora a la lista del Partido Republicano, encabezada por William Kellogg. Ambos hombres prestaron juramento al cargo en el mismo día pero ante distintas legislaturas. Después de que comenzaran las escaramuzas armadas, un juez federal republicano de Nueva Orleans dictaminó finalmente que la lista de Kellogg era la ganadora de las elecciones.[8]

Referencias[editar]

  1. Eric Foner, Reconstruction: America's Unfinished Revolution, 1863–1877, p.437
  2. Ulysses S. Grant, People and Events: "The Colfax Massacre", PBS Website, accessed Apr 6, 2008
  3. The Day Freedom Died, Charles Lane, p. 265, a Holt Paperback, copyright 2008
  4. The Day Freedom Died, Charles Lane, pp. 265-66, a Holt Paperback, copyright 2008
  5. Louisiana Department of Culture, Recreation and Tourism. «Colfax Riot Historical Marker». 
  6. The Day Freedom Died, Charles Lane, p. 266, a Holt Paperback, copyright 2008
  7. Eric Foner, Reconstruction: America's Unfinished Revolution, 1863-1877, New York: Perennial Library edition, 1989, p.550
  8. Charles Lane, The Day Freedom Died, New York: Macmillan, 2009, p.13