Mar de Champlain

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El mar de Champlain

El mar de Champlain fue un entrante temporal del océano Atlántico en la costa noroccidental de América del Norte creado por los glaciares en retroceso al final de la última edad de hielo.[1][2]​ El mar ocupaba tierras en lo que hoy son las provincias canadienses de Quebec y Ontario, así como partes de los estadounidenses estados de Nueva York y Vermont.[3]

La masa de hielo de las capas de hielo continentales había deprimido la roca bajo ella durante milenios. Al final de la última edad de hielo, mientras la roca todavía estaba deprimida, los valles del río San Lorenzo y del río Ottawa, así como el actual lago Champlain, estaban por debajo del nivel del mar y fueron inundados una vez que el hielo ya no impedía que el océano fluyera en la región.[4]​ A medida que la tierra se fue elevando poco a poco de nuevo (un proceso conocido como rebote isostático), la costa del mar se fue retirando gradualmente a su ubicación actual.

El mar se extendió desde hace unos 13.000 años hasta hace unos 10.000 años y se fue reduciendo de forma continua durante ese tiempo, a medida que los rebotes del continente lo elevaban lentamente sobre el nivel del mar. En su apogeo, el mar se extendía en el interior al sur hasta el lago Champlain; al oeste, poco más allá de la actual ciudad de Ottawa, Ontario; y al norte, más arriba del río Ottawa pasado Pembroke.[5]​ Los glaciares que permanecieron alimentaron ese brazo de mar durante un tiempo, por lo que era más salobre que el habitual agua de mar. Se estima que el mar estaba hasta 150 m sobre el actual nivel de los ríos San Lorenzo y Ottawa.[6]

La mejor evidencia de este antiguo mar es la gran llanura de barro depositado a lo largo de los valles de los ríos Ottawa y San Lorenzo.[7]​ Esto dio lugar a tipos de bosque distintivos[8]​ y grandes humedales. Otra evidencia moderna de ese mar se puede ver en la forma de fósiles de ballenas (belugas, ballenas de aleta,[9]​ y ballenas de Groenlandia) y conchas marinas[10]​ que se han encontrado cerca de las ciudades de Ottawa (Ontario) y Montreal (Quebec). También hay fósiles de peces oceánicos como capelán.[11]​ El mar también dejó antiguas líneas de costa en las antiguas regiones costeras y yacimientos de arcilla Leda en las zonas de aguas más profundas.[12]

La ribera norte del lago se encontraba en el sur de Quebec, donde los afloramientos del escudo canadiense forman el escarpe Eardley. Este escarpe todavía tiene plantas distintivas que pueden datarse hasta el mar.[13]​ El escarpe Eardley es conocido localmente como colinas de Gatineau (parte de la falla Mattawa en el borde sureste del graben Ottawa-Bonnechere, en el este de Ontario y la región Outaouais de Quebec, más comúnmente conocida como el Valle de Ottawa).

Notas[editar]

  1. L.J. Chapman and D.F. Putnam. 1951. The Physiography of Southern Ontario. University of Toronto Press, Toronto. 284 p. plus map in four sections.
  2. Anderson, T.W. 1989. Vegetation changes over 12,000 years. Geos 18:39-47.
  3. Lake Champlain Basin Atlas: Geology Page
  4. «Paleoceanography of the Champlain Sea, Hanover Park, Canada». Archivado desde el original el 21 de diciembre de 2004. Consultado el 17 de junio de 2014. 
  5. Barnett, P.J. 1988. History of the northwestern arm of the Champlain Sea. Pp 25-36 in Gadd, N.R. (ed.) The Late Quaternary Development of the Champlain Sea Basin. Geological Association of Canada, Special Paper 36. Map 5.
  6. Barnett, P.J. 1988. History of the northwestern arm of the Champlain Sea. Pp 25-36 in Gadd, N.R. (ed.) The Late Quaternary Development of the Champlain Sea Basin. Geological Association of Canada, Special Paper 36. Map 5.
  7. Chapman, L.J. and D.F. Putnam. 1984. The Physiography of Southern Ontario. Third edition. Ontario Geological Survey, Special Volume No.2. Government of Ontario, Toronto.
  8. Keddy, C.J. 1993. Forest History of Eastern Ontario. A report prepared for the Eastern Ontario Forest Group.
  9. Paleobiology database: Daveluyville collection
  10. University of Calgary: Champlain Sea fossils
  11. McAllister, D.E., C.R. Harrington, S.L. Cumbaa, and C.B. Renaud. 1988. "Paleoenvironmental and biogeographic analyses of fossil fishes in peri-Champlain Sea deposits in Eastern Canada". Pp 241-258 in Gadd, N.R. (ed.) The Late Quaternary Development of the Champlain Sea Basin. Geological Association of Canada, Special Paper 36.
  12. "Residents seek reassurance in wake of deadly slide" The Globe and Mail, May 12, 2010.
  13. Brunton, D. and J.D. Lafontaine. 1974. An unusual escarpment flora in Western Quebec. The Canadian Field-Naturalist 88(3):337-344.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Gadd, N.R. (ed.) 1988. The Late Quaternary Development of the Champlain Sea Basin. Geological Association of Canada, Special Paper 36.

Enlaces externos[editar]